La influenza aviar se ha extendido a 27 estados, lo que ha provocado un fuerte aumento en los precios de los huevos

WASHINGTON – El precio de los huevos se ha disparado en las últimas semanas en parte debido a una ola masiva de gripe aviar que ha infectado a casi 27 millones de pollos y pavos en los Estados Unidos, obligando a muchos granjeros a «evacuar» o destruir a sus animales para evitar otra propagación. .

El virus afectó a muchas especies diferentes de aves, incluidos pingüinos y águilas calvas. Pero su prevalencia entre las aves de corral fue enorme, especialmente entre las gallinas que se crían por sus huevos.

El viernes, el Departamento de Agricultura de EE. UU. anunció otro brote del virus, este en dos rebaños en Idaho, lo que lo convierte en el caso número 27 en el que se detecta el virus desde febrero.

Según el USDA, el precio de una docena de huevos en noviembre rondaba el dólar. Por el momento, este precio está en $2.95 y va en aumento.

La enfermedad afecta a las aves comerciales, las manadas de pollos de traspatio aficionados y las aves silvestres, y se transmite por las excreciones y provoca parálisis, hinchazón y reducción de la producción de huevos. No se han detectado casos humanos de influenza aviar en los Estados Unidos.

Hasta el momento, alrededor del 1,3 % de todos los pollos en EE. UU. se han visto afectados por este brote y alrededor del 6 % de la parvada de pavos de EE. UU., dijo Grady Ferguson, analista de investigación sénior de Gro Intelligence, una plataforma de datos agrícolas.

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Ferguson rastreó el último gran brote de gripe aviar en 2015 y dijo que el brote podría ser aún más significativo y perturbador para los mercados de aves y huevos. Durante la última epidemia, en este punto del brote, 66 días después de la primera detección, el porcentaje del total de pollos infectados fue del 0,10 %, aumentando finalmente a alrededor del 2,5 % de pollos infectados y 50 millones de aves destruidas.

«Hemos superado la prevalencia que vimos en 2015 y vamos más allá», dijo Ferguson. La última vez, el 81 por ciento de los casos ocurrieron en el cuarto y quinto mes, con cosas en erupción. Los precios de los huevos de gallina afectaron al mercado por última vez durante años. Ya han pasado dos meses desde el brote y los protocolos de seguridad no han funcionado. No quiero convertirme en un pollito, pero creo que será peor que la última vez».

Además de precios más altos para un cartón de 12 huevos, dijo, los consumidores verán precios más altos para todos los productos horneados y una variedad de alimentos procesados, desde pastelitos hasta aderezos para ensaladas. Los restaurantes tendrán dificultades para justificar por qué te dan una tortilla de tres huevos por $1. Y con respecto a la carne de pollo, la situación es peor esta vez que la última vez”.

La mayoría de las aves que tuvieron que ser destruidas la última vez, dijo Ferguson, fueron gallinas y frontales (estas son aves sexualmente inmaduras que serían ponedoras) y muy pocos pollos de engorde (aves que se alimentan de consumidores) se vieron afectados. Hasta ahora, bajo este brote, el 9% de los animales infectados son pollos de engorde, dijo, lo que en realidad hará subir los precios del pollo.

Tom Sober, vicepresidente sénior de comunicaciones del Consejo Nacional del Pollo, dijo que los criadores de pollos están “duplicando y triplicando” la bioseguridad en las granjas de pollos, agregando protocolos como duchas para los trabajadores cuando entran y salen de las instalaciones y baños desinfectantes para llantas para camiones. para que las infecciones no se transmitan de una instalación a otra.

Super dijo que la gripe aviar aumentará el costo del pollo, pero es solo una de las muchas presiones sobre los precios en este momento. Enumera costos más altos de alimentación animal, costos más altos de combustible para transportar animales e incluso la decisión de la administración Biden de permitir niveles más altos de etanol en la gasolina, lo que eleva los precios del maíz y la soja esenciales para alimentar a los animales.

Alrededor del 5% de las manadas de gallinas ponedoras se han visto afectadas hasta ahora, dijo Emily Metz, presidenta del American Egg Council, pero es más optimista sobre el curso de este brote.

“La conclusión es que comenzamos un poco antes que en 2015 [with biosecurity protocols]Ella dijo. «Aprendimos algunas lecciones duras en 2015, que nuestra bioseguridad no estaba donde debería estar. Hemos invertido en grandes cambios».

Describió nuevos protocolos de alta tecnología, como sistemas de luz láser para ahuyentar a las aves migratorias y evitar que aterricen en tierras de cultivo o edificios. Y si bien reconoce que los precios están aumentando, señala que los costos de los insumos de los agricultores son un factor más importante que el espectro de la gripe aviar.

«Es preocupante y comparto la preocupación sobre la asequibilidad. Pero los huevos siguen siendo una de las proteínas más asequibles, sin excepción.

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Andrew Van Dam de The Washington Post contribuyó a este informe.

Custodia Zayas

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