La forma de la Gran Mancha Roja de Júpiter ha cambiado y los vientos se han elevado en el exterior durante la última década.

A medida que estallen las tormentas, no será mucho más grande que la furiosa Gran Mancha Roja en la superficie de Júpiter.

Las furiosas nubes de la tormenta más grande del sistema solar podrían tragarse toda la Tierra.

Los vientos que se arremolinan alrededor del borde exterior son aproximadamente el doble de la intensidad de un huracán de categoría 5.

Durante la última década, estos vientos han comenzado a aumentar, según una nueva investigación publicada en Revista de investigación geofísica.

La mancha cambia de forma.

“La forma del cigarro se ha vuelto cada vez más redonda”, dijo el autor principal del estudio, el astrofísico Mike Wong de la Universidad de California en Berkeley.

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Cambio de lugar de comprador

Los extraños comportamientos de los sistemas meteorológicos de Júpiter han intrigado a científicos y astrónomos aficionados durante al menos 150 años.

“Me encanta que las tormentas de Júpiter cambien todo el tiempo”, dijo el astrónomo aficionado Andy Casely, quien toma fotografías del planeta gigante desde su patio trasero en Sydney.

“Ella disfruta mucho del clima en todos los sentidos de la palabra.

“Todas las tormentas se mueven entre sí y aparecerán nuevas, y los cinturones cambiarán de mes a mes y de año a año”.

Aunque la Gran Mancha Roja de Júpiter se ha mantenido aproximadamente en la misma latitud desde que se observó por primera vez en 1870, su tamaño se ha reducido a la mitad. Últimamente ha pasado por momentos difíciles.

En 2016-2017, apareció otra tormenta gigante cerca.

Luego, en 2019, el Dr. Casely y una red de astrónomos aficionados de todo el mundo recogieron fragmentos de la mota que se caía.

Tres imágenes de Júpiter una al lado de la otra
Una serie de imágenes tomadas durante tres noches en mayo de 2019 muestra partes de la mancha roja desintegrándose a la izquierda.(

Suministrado: Andy Casely

)

“La mancha roja suele ser solo esta mancha redonda, [but we saw] Dijo el Dr. Casely.

“Cuando procesamos las imágenes, quedó muy claro que salían pequeños fragmentos.

“Nunca habíamos visto nada como esto antes o después”.

Encuentra una pequeña sorpresa

Para averiguar qué estaba pasando, el Dr. Wong y sus colegas recurrieron al telescopio espacial Hubble.

Analizaron el movimiento de las características de las nubes capturadas en un solo día de Júpiter (10 horas terrestres) en una serie de imágenes de alta resolución tomadas entre 2009 y 2020.

Las observaciones mostraron que el ancho del parche hacia el este y el oeste se está reduciendo en 1.900 km por año.

Al mismo tiempo, los vientos fuera de la mancha roja aumentaron en un 8 por ciento durante este tiempo a unos 370 kilómetros por hora.

Mientras tanto, el viento en el anillo interior se acercaba más a la brisa.

“[The finding] Fue un poco sorprendente ”, dijo el Dr. Wong.

Dos imágenes que muestran la dirección del viento alrededor de la Gran Mancha Roja de Júpiter
Los vientos salen de la Gran Mancha Roja de Júpiter.(

Suministrado: NASA, ESA, Michael H. Wong (UC Berkeley)

)

Helen Maynard-Casley, científica planetaria de la Organización Australiana de Ciencia y Tecnología Nuclear (ANSTO) que no participó en la investigación, dice que el nuevo estudio puede ayudarnos a comprender por qué la mácula se está encogiendo y si el evento de descamación tiene algo que ver con eso. Esto es increíble.

“La mancha roja es una ventana a la dinámica Ambiente joviano ”, dijo la Dra. Maynard-Casley.

“Si podemos darle sentido, tal vez podamos entender lo que está sucediendo de una manera mucho más profunda y global también”.

Los sistemas meteorológicos de Júpiter se generan por el aumento de calor del interior del planeta.

“Sabemos que el calor es lo que impulsa el movimiento, pero todavía estamos descubriendo cada detalle de cómo se ve”, dijo el Dr. Wong.

Buscando pistas en el suelo

La evidencia de lo que podría suceder en la mancha roja de la Tierra se puede encontrar en un fenómeno llamado “Meddies”.

Estos remolinos de agua salada en forma de panqueque fluyen desde el Mediterráneo hacia el Atlántico, donde pueden permanecer durante largos períodos.

“Uno de estos ha disminuido en el transcurso de un año y también se ha acelerado, así que nos preguntamos si podría haber algún proceso conjunto”, dijo el Dr. Wong.

Una imagen de satélite de un vórtice oceánico.
Los vórtices oceánicos de la Tierra pueden proporcionar algunas pistas sobre lo que está sucediendo en Júpiter.(

Suministrado: Observatorio de la Tierra de la NASA

)

A diferencia de los remolinos de vórtices a través de los océanos de la Tierra, la Gran Mancha Roja está atrapada entre dos grupos de tormentas, arriba y abajo, que giran en la dirección opuesta.

Es posible, dijo el Dr. Wong, que cuando las tormentas se desplazan sobre Júpiter, mezclen sus alrededores.

Esto podría explicar lo que ha estado sucediendo de inmediato durante los últimos años.

“No podemos probar eso [appearance of the new storm nearby in 2016–17] Se relacionó con cambios en los vientos en y alrededor de la Gran Mancha Roja al mismo tiempo, pero curiosamente, sucedió al mismo tiempo ”, dijo el Dr. Wong.

También está en línea con las observaciones hechas por astrónomos aficionados, incluido el Dr. Casely, del evento de exfoliación.

Inicialmente, se especuló que las piezas que se “despegaban” del costado indicaban que la mancha se estaba aflojando.

pero en busca Publicado en el Journal of Geophysical Letters a principios de este añoEl evento no fue una señal de que la mácula estuviera colapsando, dijeron los científicos.

En cambio, fue causado por una serie de pequeñas tormentas que atravesaron la parte superior de la mancha roja.

“Los eventos superficiales de inmediato no amenazaban con romper [red spot]”Porque era mucho más grande, más profundo y mucho más organizado que eso”, dijo el Dr. Casely, quien fue identificado en el documento.

“Es increíble trabajar en equipo con profesionales, ser un hombre relativamente lego en el patio trasero y poder hacer algo de ciencia del mundo real”.

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Gustavo Galas

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