Imágenes del rover ‘Perseverance’ de la NASA indican antiguas inundaciones repentinas en Marte

(Noticias CBS)

Un nuevo estudio del equipo detrás del rover Perseverance Mars de la NASA ha revelado que las regiones de Marte, específicamente el cráter Jezero, un área que los científicos creen que puede tener las claves de la vida marciana antigua, han experimentado inundaciones repentinas “importantes” que tallaron el paisaje en la tierra yerma. tierra Las rocas que vemos hoy.

El equipo dice que basaron sus hallazgos en imágenes de sedimentos que se habían acumulado al final de un antiguo río que alimentaba un lago dentro del cráter Jezero.

Las imágenes, tomadas durante el aterrizaje el 18 de febrero y publicadas el jueves, indican que hace miles de millones de años, Marte tenía una atmósfera espesa que podía soportar grandes cantidades de agua. Los sedimentos que se ven en las imágenes muestran un delta de un río ahora árido que experimentó “eventos de inundación en etapa tardía” cuyas aguas transportaron rocas y escombros desde las tierras altas de Marte hasta las orillas del cráter.

“Nunca antes habían aparecido capas tan bien conservadas en la superficie de Marte”, dijo el autor principal, Nicholas Mangold, del Laboratoire de Planétologie et Géodynamique. “Esta es la observación clave que nos permite confirmar definitivamente la existencia de un lago y delta de un río en Jezero. Obtener una mejor comprensión de la hidrología meses antes de llegar al delta dará grandes dividendos en el futuro”.

Según un comunicado de prensa, el equipo de la NASA ha planeado durante mucho tiempo visitar el delta que conduce al cráter Jezero debido a la posibilidad de que contenga fósiles de vida microbiana antigua.

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Las imágenes recopiladas han brindado a los científicos información sobre dónde pueden encontrar las mejores muestras de rocas para encontrar rastros de vida que pudieron haber existido alguna vez en Marte, que los científicos esperan poder traer de regreso a la Tierra para su análisis con equipos de laboratorio más potentes. La evidencia de una gran cantidad de agua antigua trae esperanza a los científicos.

“Vimos distintas capas en los acantilados que contenían rocas de hasta 5 pies de altura que sabíamos que no tenían nada que ver allí”, dijo Mangold.

Mangold y su equipo creen que las inundaciones repentinas que arrastraron estas rocas, algunas a decenas de millas, se habrían movido a una velocidad de 4 a 20 millas por hora.

Sanjeev Gupta, del Imperial College de Londres, y uno de los autores del artículo de investigación, dice que los hallazgos “podrían proporcionar información valiosa sobre por qué todo el planeta se estaba secando” y qué sucedió con la vida microbiana antigua.

A continuación, la NASA planea enviar una nave espacial a Marte para recolectar muestras de rocas y devolverlas a la Tierra.

Gustavo Galas

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