‘Fatiga preventiva’ que lleva a un aumento repentino de COVID en Taiwán: Experto | Noticias sobre la pandemia del virus corona

Taipei, Taiwán Después de 18 meses de evitar con éxito el COVID-19, Taiwán ahora enfrenta un aumento en los casos después de que se detectara el brote a mediados de mayo.

De solo 1.200 casos y un puñado de muertes entre los 23 millones de residentes de la isla, el número de casos confirmados había llegado a más de 11.000 el martes y el número de muertos había aumentado a 308.

La isla autónoma fue ampliamente elogiada el año pasado por su respuesta efectiva al COVID-19, que incluyó controles fronterizos estrictos y rastreo de contactos. Ahora, mientras lidian con la vida bajo llave por primera vez, muchos en Taiwán se preguntan qué salió mal.

Hace seis meses, Al Jazeera entrevistó a Chen Chin Jin, el exvicepresidente y ministro de salud de Taiwán que saltó a la fama durante el brote de SARS (síndrome respiratorio agudo severo) hace casi 20 años, sobre por qué Taiwán ha tenido tanto éxito en la lucha contra el COVID-19. . .

Esta semana volvimos a hablar con el epidemiólogo, a través de Zoom, sobre el cambio repentino en la suerte de la isla.

Chen dice que el brote se debió en parte al “estrés de prevención”, ya que la gente prestó atención.

Dijo que los hospitales que se suponía que debían estar designados para COVID-19 y las salas de aislamiento habían comenzado a usarlos para otros pacientes y el sistema de salud no estaba preparado para el repentino aumento de casos de coronavirus, que se remontaba a un grupo de pilotos de aerolíneas.

Para Chen, las dos primeras semanas del brote fueron un “desastre”.

Taiwán está bajo el nivel de alerta 3 de COVID hasta al menos el 28 de junio después de que surgiera un repentino grupo de casos relacionados con la cuarentena de pilotos de aerolíneas. [Ritchie B Tongo/EPA]

La entrevista ha sido editada para mayor claridad y extensión.

La situación del COVID-19 en Taiwán se ha vuelto repentinamente muy grave. ¿Qué te parece mal?

Desde abril, comenzamos a importar esta variante británica de B117 de otros países y, como saben, B117 es un virus altamente contagioso. La segunda característica importante es que causan muchos casos leves y asintomáticos.

Comenzó con el personal de China Airlines y Novotel, luego se trasladó a New Taipei City y Lions Clubs, luego se trasladó a Yilan y finalmente llegó a los lugares de entretenimiento para adultos en Wanhua, que se denominan “casas de té”.

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El 15 de mayo, antes de que el Centro de Comando Central de Epidemias (CECC) anunciara la alerta de Nivel 3 (semicerrada), la presidenta Tsai Ing-wen convocó una reunión y me invitó. (Dije) Miles y miles de personas se infectarán esta vez.

¿Cómo van las medidas epidemiológicas actuales en su opinión?

En la primera semana del 15 de mayo, teníamos entre 500 y 600 personas infectadas todos los días y mi ex gerente me preguntó: ¿Eso es suficiente? Dije que no puedo decir si este es el clímax. Pero afortunadamente los primeros 7 días son 500-600 casos, la segunda semana son 400-500, luego 300-400. Ahora son 200-300.

Esto significa que la curva de la epidemia se ha aplanado por el esfuerzo de alerta de Nivel 3.

Así que creo que es una buena señal, pero (los números) también es una mala señal. La enfermedad se ha vuelto endémica, lo que significa que el virus en Taiwán se transmite a través de la comunidad y ahora es muy difícil erradicar el virus.

En febrero pasado, tenía algunas dudas y, desafortunadamente, tenía razón en mi sospecha de que COVID-19 está cambiando y se está volviendo similar a la gripe.

La única forma en que Taiwán puede tener una muy buena contención en esta segunda fase de la epidemia es aumentar la inmunidad colectiva a través de un programa de vacunación a nivel nacional e instar a la CECC a que intente obtener la vacuna lo antes posible.

¿Qué opinas de la respuesta de Taiwán al COVID-19 después de seis meses?

Creo que para la prevención de epidemias, hay dos formas de hacerlo científicamente. El primero es la interrupción de la transmisión del virus. Esto es lo que estábamos haciendo en 2020 y parecía tener mucho éxito.

Pero hay un estrés protector, la gente está cansada y pierde un poco el conocimiento. Entonces, antes de noviembre de 2020, Taiwán jugó muy bien la primera mitad, pero en la segunda se nos acabó (debido a) la vacuna.

Tengo que admitir que las dos primeras semanas (desde el último brote) fueron realmente un desastre. Demasiadas personas se infectaron y demasiadas personas se apresuraron a hacerse la prueba y las estaciones comunitarias no estaban listas en absoluto, ni siquiera los hospitales.

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Originalmente, le pedimos a todos los hospitales que tuvieran una sala de aislamiento o sala de aislamiento COVID-19 designada, pero como no había casos de COVID-19, todos los hospitales pensaron que no lo necesitaban, por lo que llenaron a muchos pacientes en las salas de aislamiento designadas. .

La situación es bastante similar para cualquier país con este aumento de pacientes, pero afortunadamente, diría yo, después de dos semanas, se instalaron las estaciones de cribado comunitarias y después de eso hubo cada vez más salas de aislamiento disponibles.

Si COVID-19 se vuelve similar a la gripe, ¿qué significa eso para Taiwán?

Primero me gustaría compartir cómo luchamos contra la influenza en la pandemia H1N1 2009.

Hemos hecho tres cosas: una es un muy buen rastreo de contactos y también la cuarentena domiciliaria de las personas infectadas. Para las personas infectadas, cuando tienen síntomas muy graves, se les hace una prueba rápida e inmediatamente se les administra un antiviral, llamado Tamiflu. No tuvieron que hacer ningún tipo de cuarentena domiciliaria ya que la carga viral disminuyó y se recuperaron.

En ese momento, desarrollamos la primera vacuna contra la influenza nacional en Taiwán y luego usamos la vacuna nacional e internacional para inmunizar a las personas. Si el COVID-19 se va a volver cada vez más parecido a la gripe, en el futuro, necesitamos una prueba de diagnóstico rápido muy buena y muy sensible y el llamado antiviral para las personas que están realmente infectadas como la gripe.

El brote ha dejado a Taiwán vulnerable porque pocas personas han sido vacunadas, y ahora está aumentando el programa y Japón y Estados Unidos están enviando dosis. [Sam Yeh/AFP]

Taiwán ahora está luchando por obtener suficientes vacunas. ¿Por qué?

Como saben, tenemos 20 millones de dosis de la vacuna necesarias: de COVAX alrededor de cinco millones, de Moderna de cinco millones y AstraZeneca de 10 millones. (Vacunas domésticas) Medigen, así como United Biomedical, se encuentran en ensayos clínicos de fase II. Si su seguridad y eficacia son buenas, es posible que obtengan permiso para uso de emergencia.

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Pero como saben, a pesar de que ya teníamos una orden de compra con COVAX, la entrega se retrasó un poco y fue algo inconveniente. Al menos obtuvimos una donación de 1,25 millones (AstraZeneca) de Japón y 0,75 millones de dosis de Moderna de Estados Unidos. Ojalá en junio podamos vacunar a tres millones de personas, y si todo va bien con la vacuna internacional y los esfuerzos locales, con suerte en julio habrá otros seis millones de vacunas disponibles y en agosto otros seis millones.

Para fines de agosto, espero que podamos vacunar al menos a 15 millones de personas en Taiwán con una sola dosis (al menos) y en este punto la epidemia puede estar mejor contenida. Con algo de esperanza, y si es así, volveremos a una nueva vida normal.

¿Qué solucionará la crisis actual?

Lo único que podemos hacer es inmunizarnos. Tratamos de hacer que todos tengan resistencia contra él y, lo más importante, la inmunización debe implementarse lo más rápido y ampliamente posible. Esto no es solo para Taiwán, es para el resto del mundo.

Existe una especie de competencia en el tiempo con el virus. Si el coronavirus continúa mutando como el virus de la gripe, algún día surgirá un nuevo tipo que la vacuna actual no puede prevenir en absoluto en humanos.

¿Qué opinas de la teoría de que COVID-19 pudo haberse filtrado del laboratorio?

Según un informe reciente, hay una parte del genoma humano en el virus COVID-19, que es realmente extraño. Parece haber sido modificado genéticamente o introducido por algunos laboratorios, razón por la cual el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ha pedido a sus expertos que intenten investigarlo.

Otra razón por la que la gente es escéptica es que cuando la delegación de la OMS fue al laboratorio de Wuhan, no obtuvieron mucha información de su visita. Si ya hay genes humanos en el virus, entonces debemos entender cómo se pueden incorporar al gen del virus. Esta es una evidencia muy fuerte que sugiere que algunos (investigadores) hicieron un experimento de laboratorio en algún laboratorio.

Wilfredo Bobo

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