Estudio: es probable que el asteroide que orbita la Tierra sea de la luna

El asteroide tiene aproximadamente el tamaño de una noria y es aproximadamente 4 millones de veces más débil que la estrella más tenue que se puede ver a simple vista.

En un importante desarrollo astronómico, un grupo de científicos ha identificado lo que parece ser una pequeña porción de la luna que sigue la órbita de la Tierra alrededor del sol.

Aunque fue descubierto en 2016, el asteroide llamado Kamo`oalewa es relativamente desconocido hasta ahora.

Sin embargo, nuevas observaciones sugieren que puede ser parte de la luna que fue arrojada al espacio por una antigua colisión lunar, según The Guardian.

Kamo`oalewa es uno de los cuásares de la Tierra, una clase de asteroides que orbitan alrededor del Sol, pero que permanecen relativamente cerca del planeta, en este caso a unos 9 metros de distancia.

Aunque astronómicamente cercano, el asteroide tiene aproximadamente el tamaño de la noria y aproximadamente 4 millones de veces más liviano que la estrella más débil visible a simple vista. Por lo tanto, se necesitan los telescopios más potentes de la Tierra para realizar observaciones.

Los resultados se publicaron recientemente en la revista Communications Earth and Environment.

Usando el telescopio Big-Eyed en el monte Graham en el sur de Arizona, los astrónomos encontraron el espectro de luz reflejada por las rocas lunares de Kamo`oalewa de las misiones Apolo de la NASA, lo que indica que se originó en la luna. Inicialmente compararon la luz con la luz reflejada por otros asteroides cercanos a la Tierra, pero pintaron un vacío.

«He examinado todos los espectros de asteroides cercanos a la Tierra que hemos obtenido, y nada lo ha igualado», dijo Ben Sharkey, estudiante de doctorado de la Universidad de Arizona y autor principal del artículo de investigación.

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Después de que se perdió la oportunidad de observar Kamo`oalewa en abril de 2020 debido al cierre del telescopio durante la pandemia de coronavirus, el equipo encontró la pieza final del rompecabezas en 2021.

«Esta primavera, obtuvimos notas de seguimiento muy necesarias y dijimos: ‘Vaya, es real'», dijo Sharkey. «Es más fácil de explicar con la luna que con las otras ideas».

Las observaciones también mostraron que Kamo`oalewa se encuentra en una órbita inusual, una órbita que es poco probable para los objetos que se han desplazado hacia la Tierra desde el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter.

El equipo no está seguro de cómo se desvía una parte de la luna en el espacio, en parte, porque no hay otros asteroides conocidos con origen lunar. Sin embargo, redujeron el período de tiempo para el evento violento a entre 100.000 y 500 años atrás.

El profesor Stephen Lowery, astrónomo de la Universidad de Kent, dijo: «Aunque el equipo no fue 100% concluyente, el equipo hizo un fuerte argumento de que Kamuwaliwa puede ser una parte de la colisión de un evento tan violento». [as a lunar collision]. «

El equipo especula que Kamo`oalewa pudo haber sido separado de la Luna por otro asteroide que chocó con la Luna, pero aún no han podido confirmar su teoría, según CBS News.

Planean hacer más pruebas cuando Kamo`oalewa reaparezca en abril de 2022.

Gustavo Galas

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