‘Es una crisis’: los hospitales canadienses cierran, cancelan cirugías en medio de la escasez de personal por coronavirus

Luchamos con cada turno. En el mejor de los casos luchamos, pero ahora la situación es peor: muchos empleados están infectados con el coronavirus o están aislados ”.

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Mackenzie, Columbia Británica, al final de la autopista 39, que va hacia el norte desde Prince George. Es un viaje de dos horas entre los dos.

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En 16 ocasiones distintas en diciembre, la sala de emergencias de McKenzie tuvo que cerrar, a veces durante unas horas; una vez durante 24 horas completas. Simplemente no había suficiente personal para mantener las puertas abiertas.

Eso significaba que cualquier persona que necesitara atención tenía que subirse al automóvil, o llamar a una ambulancia, y conducir los 180 km hasta Prince George, dijo la alcaldesa Joan Atkinson.

«Tenemos un montón de médicos aquí, pero no tenemos suficientes enfermeras, y cuando eso sucede no tenemos tantas enfermeras como necesitamos para abrir nuestra sala de emergencias, entonces esa sala de emergencias estará cerrada», Atkinson dicho.

«Ha sido una gran preocupación, pero lamentablemente la compartimos con muchas, muchas otras comunidades».

Incluso en el mejor de los casos, la escasez de personal ha afectado la atención médica en municipios pequeños y remotos. En McKenzie, todos los pacientes de COVID ya han sido enviados a Prince George, dijo Atkinson, y la pandemia no tiene la culpa de la falta de servicios de la comunidad.

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Pero, en otras áreas, en ciudades grandes y pequeñas de todo el país, la pandemia ha intensificado tanto la escasez de personal que, en algunos casos, los gobiernos han tenido que revertir los mandatos de vacunas para los trabajadores de la salud a fin de mantener las puertas abiertas. Abierto.

“Es una crisis en las zonas rurales de Alberta”, dijo Heather Smith, enfermera jefe de Alberta United. Dijo que algunos de sus empleados trabajan 16 horas al día, el doble de las ocho horas habituales.

Incluso los grandes hospitales urbanos y los sistemas médicos se han visto sometidos a presión debido a la escasez de personal. Si bien las noticias sobre la escasez de personal debido a la infección por COVID-19 entre los trabajadores de la salud y el agotamiento se han convertido en algo común durante la pandemia, los funcionarios nuevamente hacen sonar la alarma en medio de un número récord de casos debido a la variante Omicron altamente transmisible.

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Los condados de todo el país han suspendido los servicios debido a la escasez de personal y, en algunos lugares, han cerrado completamente las puertas de las instalaciones para redistribuir el personal. Ontario, a partir del miércoles, suspendió las cirugías no urgentes hasta el 26 de enero.

«Con el número de ingresos hospitalarios aumentando rápidamente, lamentablemente necesitaremos los espacios para las camas, así como el personal, para poder tratar a las personas con Omicron y cualquier otra cosa que surja», dijo a los periodistas la ministra de Salud, Christine Elliott.

En Fort Erie, Ontario. , un centro de salud de urgencia, un cruce entre una clínica para pacientes ambulatorios y una sala de emergencias, cerró las puertas debido a la escasez de personal y reasignó enfermeras y médicos a otros departamentos de emergencia.

Cientos de personal hospitalario en Ottawa están aislados debido al COVID-19.

«Luchamos con cada turno», dijo el Dr. Swapnell Hirimath, nefrólogo de Ottawa, que trabaja en el Hospital de Ottawa. «En el mejor de los casos, luchamos, pero ahora es peor: muchos empleados tienen Covid o están aislados».

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El jueves, se esperaba que los sindicatos de enfermería de Ontario se unieran a los líderes políticos para exigir que se convocara a la legislatura para discutir la crisis del empleo.

En Fort Saskatchewan, una comunidad de dormitorios de Edmonton, se suspendieron los servicios relacionados con la maternidad.

En la ciudad de Quebec, la red de hospitales ha retrasado 10,000 citas médicas, de modo que 50 enfermeras pueden ser reasignadas para tratar a pacientes con COVID-19. La región ya sufre una escasez de personal.

«La cantidad de brotes y la ausencia de personal afectados por COVID-19 es alta», dijo Robert Maranda, portavoz del Departamento de Salud de Quebec.

También significa que Quebec puede cancelar unilateralmente las reservas de vacaciones para los empleados. En las áreas de atención médica de todo el condado, cientos están aislados y las redes de hospitales carecen de cientos de personal para cumplir con los requisitos de personal. En la región de la ciudad de Quebec, más de 800 enfermeras están aisladas, dijo Jean-Thomas Grantham, portavoz de CHU de Quebec-University Laval.

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“Hemos tenido que suspender las vacaciones de algunos de nuestros empleados debido a la situación que estamos viviendo actualmente en nuestros hospitales”, dijo Grantham.

Esto también ha sucedido en otros lugares, incluido CIUSSS de Laval, que ha cancelado las vacaciones de 30 empleados en una variedad de entornos de atención médica.

Esto ha enfurecido a los sindicatos de enfermería.

Incluso antes de la pandemia, el 83 por ciento de las enfermeras dijeron que no había suficiente personal de atención médica en Canadá para satisfacer las necesidades de los pacientes, según un informe de junio de 2020 de la Federación Canadiense de Sindicatos de Enfermeras. Estadísticas de Canadá dice que en el primer trimestre de 2021, Había 7.200 puestos de trabajo disponibles para enfermeras registradas psiquiátricas en comparación con el mismo trimestre de 2020; El informe dijo que el número total de trabajadores en Canadá llegó a 98.700 trabajadores en el sector de la atención médica y la asistencia social.

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Sin embargo, es difícil obtener datos condado por condado sobre cuánto hay escasez de enfermeras en Canadá, o cuánto se exacerbó un problema prepandémico por el agotamiento y el aislamiento de los trabajadores sanos del cuidado de enfermos.

En muchos condados, persiste la escasez, incluso con cientos o miles de enfermeras más en la fuerza laboral de las que había al comienzo de la pandemia.

En marzo de 2020, Alberta, por ejemplo, tenía 29.200 enfermeras trabajando para Alberta Health Services, el organismo principal que brinda atención médica en la provincia. (Esto no incluye el Pacto Sanitario, la Junta de Salud Católica). Para noviembre de 2021, casi 1.000 más se han unido a la fuerza laboral. Sin embargo, Alberta Health Services no ha podido determinar cuántas enfermeras han dejado de trabajar, ya sea por enfermedad o de baja, en un momento determinado.

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Están surgiendo tendencias similares en todo el país. Quebec agregó una red de alrededor de 5.800 enfermeras a la fuerza laboral durante un período de tiempo similar, Nueva Escocia agregó casi 500 y Saskatchewan, alrededor de 550 (Ontario no proporcionó números en respuesta a una consulta del National Post y Columbia Británica no proporcionó números para 2021 , diciendo solo que en 2020, se emplearon 50,501 enfermeras).

Pero en todo el país, la escasez parece persistir. Una encuesta de la Asociación de Enfermeras de Columbia Británica, publicada a fines de 2021, informó que el 68 por ciento consideraba que los niveles de personal eran inadecuados, y el 35 por ciento de las enfermeras dijo que la experiencia de la pandemia los hizo más propensos a abandonar el campo en los próximos dos años, incluidos 51 en el porcentaje de enfermeras de la UCI y de la sala de emergencias que dijeron que tenían más probabilidades de dejar su especialidad.

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Las tasas de enfermeras que consideran irse son más altas entre las personas de 20 a 29 años, con un 42 por ciento.

La presión de la escasez de personal también ha llevado a que se tomen medidas extraordinarias en algunas partes del país. Alberta se ha comprometido a vacunar a los empleados del Servicio de Salud de Alberta; Aproximadamente 1,600 empleados fueron puestos en licencia sin goce de sueldo a mediados de diciembre por negarse a recibir su vacuna de COVID. Pero el condado, que enfrentó una escasez de personal a fines de noviembre, cedió parcialmente, permitiendo que unos 260 empleados en 16 ubicaciones alrededor del condado presentaran pruebas negativas en su lugar.

Quebec tuvo una experiencia similar, revirtiendo su mandato propuesto a principios de noviembre, cuando casi 13,000 trabajadores de la salud se negaron a vacunarse contra COVID-19.

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Algunas provincias, incluidas Quebec y Columbia Británica, incluso han considerado permitir que los trabajadores de la salud con COVID permanezcan en el trabajo para garantizar niveles adecuados de personal. (Este tipo de propuestas han sido mal recibidas por los sindicatos del sector de la salud). También lo es la decisión de reducir los tiempos de aislamiento para que la gente vuelva a trabajar. En muchas provincias, incluidas Columbia Británica, Alberta, Saskatchewan, Ontario y Quebec, el período de aislamiento para las personas completamente vacunadas es ahora de cinco días, no de diez.

“Crea una sensación, tal vez no miedo, pero ciertamente desgana incluso entre los miembros del público, en el sentido de que quieren arriesgarse a ir al centro de salud si no se les asegura que las personas en el centro de salud están adecuadamente protegidas y aisladas ¿Y ese tipo de cosas? ¿Verdad? Dijo Smith.

– Con informes adicionales de The Canadian Press y Ottawa Citizen

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Wilfredo Bobo

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