Enfermedad de Alzheimer: oxígeno hiperbárico sugerido como tratamiento en un nuevo estudio: The Tribune India

Sheffield (Reino Unido), 16 de septiembre

La enfermedad de Alzheimer, la forma más común de demencia, se ha asociado durante mucho tiempo con la acumulación de placas (masas de proteínas) en el cerebro. Científicos de Israel han demostrado que un tipo de oxigenoterapia puede detener la formación de nuevas placas e incluso eliminar las placas existentes en ratones con enfermedad de Alzheimer.

Los científicos utilizaron un modelo de ratón de la enfermedad de Alzheimer llamado 5xFAD. Los ratones modificados genéticamente fueron tratados con oxigenoterapia hiperbárica para ver si podía detener o ralentizar la progresión de la enfermedad.

La terapia con oxígeno hiperbárico implica respirar oxígeno puro en una habitación presurizada. En la cámara, la presión de aire aumenta de dos a tres veces más que la presión de aire normal.

Se usa comúnmente para tratar la enfermedad por descompresión (una condición que pueden sufrir los buzos), la intoxicación por monóxido de carbono y algunas formas de accidente cerebrovascular o lesión cerebral. Actúa obligando a los tejidos a oxigenarse más a medida que bajan los niveles de oxígeno (hipoxia). Y puede mejorar el flujo sanguíneo al cerebro para nutrir las células cerebrales que normalmente carecen de sangre y, por lo tanto, de oxígeno en la enfermedad de Alzheimer.

Los científicos, de la Universidad de Tel Aviv, trataron a 15 ratones de seis meses (unos 30 años) con oxigenoterapia hiperbárica durante una hora al día, cinco días a la semana durante cuatro semanas. El tratamiento no solo redujo la cantidad y el tamaño de las placas en los cerebros de los ratones, sino que también ralentizó la formación de nuevas placas, en comparación con un grupo de control de ratones que no recibieron oxigenoterapia hiperbárica.

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El flujo sanguíneo al cerebro está disminuido en personas con enfermedad de Alzheimer. Este estudio mostró un aumento del flujo sanguíneo al cerebro en ratones que reciben oxigenoterapia, lo que ayuda a eliminar las placas del cerebro y reduce la inflamación, un sello distintivo de la enfermedad de Alzheimer.

Al mejorar el flujo sanguíneo al cerebro, disminuir los niveles de placa y disminuir la hipoxia, los ratones sometidos a oxigenoterapia diaria comenzaron a mostrar mejoras en sus habilidades cognitivas, como la memoria para el reconocimiento espacial y la memoria contextual: la capacidad de recordar sentimientos, sociales, condiciones espaciales o temporales relacionadas con un evento.

No solo ratones

Luego, los investigadores utilizaron estos hallazgos para evaluar la efectividad de la oxigenoterapia en seis personas mayores de 65 años con deterioro cognitivo. Descubrieron que 60 sesiones de oxigenoterapia, durante un período de 90 días, aumentaron el flujo sanguíneo en ciertas áreas del cerebro y mejoraron significativamente las capacidades cognitivas de los pacientes, mejorando la memoria, la atención y la velocidad del procesamiento de la información.

Un estudio anterior encontró que la oxigenoterapia redujo las placas en el cerebro en otro modelo de ratón de la enfermedad de Alzheimer. Antes de esto, mis colegas y yo publicamos un estudio en Scientific Reports que mostraba que el oxígeno puro a presión atmosférica normal puede aumentar el volumen sanguíneo en el cerebro de ratones de seis meses con enfermedad de Alzheimer, y esto puede aumentar la eliminación de placas del cerebro.

En conjunto, estos resultados sugieren que la oxigenoterapia puede reducir el deterioro cognitivo asociado con el envejecimiento y la demencia tanto en ratones como en humanos.

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El profesor Uri Asheri, autor principal de la investigación, dijo a The Times of Israel: “No creo que esto pueda ‘curar’ la enfermedad de Alzheimer en humanos, pero puede ralentizar significativamente su progresión y gravedad”.

Sin embargo, es importante señalar que el estudio israelí era demasiado pequeño para sacar conclusiones firmes. Además, 60 sesiones de TOHB de una hora cada una simplemente no son factibles para la mayoría de las personas.

La terapia con oxígeno hiperbárico aún no se puede ofrecer en el hogar o en un hogar de ancianos, ya que la mayoría de las personas con enfermedad de Alzheimer estarán estacionadas. Las visitas diarias al hospital o la clínica no son prácticas para la mayoría de las personas con esta enfermedad.

Las habitaciones cuestan hasta £ 100,000, con alrededor de £ 1,500 adicionales por mantenimiento por año. El costo del tratamiento varía entre £ 40 y £ 250 por sesión. Dado que hay aproximadamente 1 millón de personas con demencia solo en el Reino Unido, está claro que ofrecer oxigenoterapia hiperbárica a todos los pacientes durante 60 días no es actualmente factible ni económicamente factible. Y los resultados, aunque prometedores en ratones, aún deben confirmarse en personas con enfermedad de Alzheimer en grandes ensayos clínicos. – Conversacion

Custodia Zayas

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