El Manchester City espera que Grealish los inspire a alcanzar alturas aún mayores

En noviembre pasado, después de que Bélgica venciera 2-0 a Inglaterra en la Nations League, Pep Guardiola envió un mensaje a Kevin De Bruyne para preguntarle qué opinaba de Jack Grealish. De Bruyne fue un despilfarro: Grealish, dijo, era un jugador que el Manchester City tuvo que fichar. En ese momento, el Manchester United parecía el comprador más probable, pero nueve meses después, fue el City quien le pagó 100 millones de libras esterlinas.

Aunque Harry Kane probablemente podría establecer el récord en unas pocas semanas, a ningún jugador británico le costó más que eso. En la superficie, para el jugador de 26 años en septiembre, que nunca ha jugado un partido europeo, solo hizo tres apariciones con Inglaterra y menos de 100 en la Premier League, eso parece notablemente alto.

Pero luego Grealish tiene algo extra, la capacidad de fantasear, que lo distingue del resto. Marcó seis goles e hizo 10 más, solo Kane y Bruno Fernandes anotaron más asistencias, en la Premier League la temporada pasada. De Bruyne solo creó oportunidades para disparar a un ritmo más rápido. Solo Fernandes hizo más pases en juego abierto que dieron como resultado un disparo. Ningún delantero ha avanzado más el balón hacia la portería contraria.

Pero también hay algo menos realista, el aura traviesa de confianza en sí mismo que significa que cuando recibe el balón, hay una sensación de expectativas que otros jugadores no pueden generar.

Esto en sí mismo es un arma de doble filo. El elemento de la anarquía puede beneficiar a cualquier bando. El City se enfrenta regularmente a defensas traseras apiñadas, y cualquiera con la capacidad de regate de Grealish debería ser capaz de crear un espacio que no parece existir. No es que esté cerca de la calidad de Lionel Messi al creer que podría realizar un trabajo similar de romper el juego.

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Con la imprevisibilidad viene la duda inevitable. Pep Guardiola prioriza el control y esto suele pedir a los jugadores que esperen. Su método habitual de aplastar defensas apiladas es con golpes de un toque, algo a lo que Grealish no está acostumbrado en Villa. Equilibrar el regate y el movimiento del balón será uno de los factores clave que determinarán si Grealish tendrá éxito. Esa tensión puede ser la chispa que lleve al City a la Champions League, pero cualquier tensión siempre es un riesgo.

La otra es su acción defensiva. Grealish ocupó el puesto 141 en presión por partido en la Premier League la temporada pasada, con solo un 20% menos que De Bruyne o Bernardo Silva. Eso no quiere decir que haya sido holgazán o descuidado su labor defensiva, necesariamente, más es que Villa y City juegan de formas muy distintas y habrá un período de adaptación. Riyad Mahrez, por ejemplo, se tomó una temporada después de mudarse de Leicester antes de comenzar a producir algo cercano a su mejor nivel.

Dada la reputación de dureza de Grealish, podría parecer poco probable que pudiera manejar eso físicamente, pero el aspecto mental es tan importante como el estrés moderno: aprender las señales, reconocer los estímulos y adoptar la postura correcta para cubrir a otros que se acercan. oponentes.

Gareth Southgate estaba lo suficientemente preocupado por el trabajo defensivo de Grealish que habló con él después de los dos amistosos antes de la Eurocopa 2020 y luego lo usó con moderación en la competencia misma. Si el jugador no es lo suficientemente disciplinado para Southgate, ¿podrá realmente satisfacer las demandas de Guardiola?

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Luego está la cuestión de dónde jugará Grealish. En Villa operó por el medio y por la izquierda y no hay razón por la que no deba hacer lo mismo con el City. Con Phil Foden y Raheem Sterling ya compitiendo por la posición en el flanco izquierdo y Ferran Torres también una opción, Guardiola parece ver a Sterling sobre ocho, un mediocampista itinerante, para jugar junto a uno de De Bruyne. Ilkay Gundogan y Bernardo Silva.

Eso es asumiendo que nadie se irá del City, pero parece probable que al menos uno y posiblemente dos jugadores más sigan a Sergio Agüero y Eric García. La perspectiva de un vínculo entre Grealish, Kane, Sterling y Foden podría ser una noticia muy emocionante para Inglaterra.

Hubo ropa predecible desgarrándose y llorando por parte de los fanáticos de Villa en las redes sociales, pero los niños locales talentosos han abandonado los clubes que apoyaban cuando eran niños en favor de equipos más ricos y exitosos desde los días en que Villa importó escoceses en la década de 1890. El propio club parece haber aceptado temprano la posibilidad de que Grealish se fuera y, en contraste con el enfoque del Tottenham, compró sus reemplazos de manera oportuna. Emiliano Buendía y Leon Bailey aportan creatividad en el tercio final.

El equipo podría no ser emocionante sin Grealish, pero debería tener más profundidad y mejor equilibrio. Este podría ser un objetivo común después de haber disfrutado de ver a un campeón local ganar partidos con un genio individual, pero esto es fútbol moderno. Mientras que el City busca que Grealish los inspire a alcanzar alturas aún mayores, Villa espera que su venta los impulse en la Premier League en el futuro previsible. – guardián

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Caridad Canino

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