El jurado otorga $ 125 millones después de que Walmart despide a una mujer con síndrome de Down

Sus abogados dijeron que Marlowe Spaath comenzó a trabajar como asistente de ventas en Walmart en Manitowoc, Wisconsin, en 1999, doblando toallas, limpiando pasillos, procesando devoluciones y saludando a los clientes. Durante los siguientes quince años, recibió varios aumentos salariales y evaluaciones de desempeño positivas.

Un gerente escribió que era “fantástica con los clientes” y una “trabajadora muy trabajadora”. Otro gerente escribió: “Marlowe es una persona muy amable y es un placer trabajar aquí”.

Pero el horario de la Sra. Spaath cambió abruptamente en noviembre de 2014, cuando Walmart creó un sistema de programación computarizado, que según la compañía se basa en el tráfico de clientes y está diseñado para garantizar que haya suficientes personas trabajando cuando la tienda está más ocupada.

Se esperaba que la Sra. Spaath trabajara de 1 p.m. a 5:30 p.m., en lugar de su horario anterior de mediodía a 4 p.m., dijeron sus abogados.

Sus abogados dijeron que el cambio repentino es una gran dificultad para la Sra. Spaath, quien tiene síndrome de Down y prospera con la rutina. Los abogados de la Sra. Spaath han dicho una y otra vez que quiere recuperar su horario anterior.

Su hermana y tutora, Amy Jo Stevenson, dijo que le dijo a un gerente de Walmart, según los registros judiciales, “Tiene miedo de perder el autobús”. “Tiene miedo de perderse la cena. Es molesto para ella. Tiene demasiado calor. Dice que se siente enferma, que no puede soportarlo, así que tenemos que devolvérselo”.

Pero la compañía se negó a devolver a Spaath a su antiguo horario en la tienda, que estaba abierta las 24 horas del día y tenía más de 300 empleados, dijeron sus abogados. Sus abogados dijeron que Walmart tomó una acción disciplinaria contra la Sra. Spaath dos veces por ausentismo y tardanza.

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El 10 de julio de 2015, Walmart despidió a la Sra. Spaath por ausentismo excesivo del trabajo.

El coordinador de capacitación de Walmart tomó la chaqueta de la Sra. Spaath y la sacó de la tienda donde había estado trabajando durante casi 16 años. El coordinador de capacitación testificó más tarde que ella y la Sra. Spaath estaban llorando y que la Sra. Spaath no entendía lo que estaba sucediendo, según muestran los registros judiciales.

La Sra. Spaath, su madre y su hermana se reunieron con los gerentes de Walmart y le pidieron que la volvieran a contratar y le permitieran volver a su horario anterior, dijo su abogado. Pero Walmart se negó a volver a contratarla, a pesar de que su carta de despido decía que podría ser contratada nuevamente, dijo su abogado.

El jueves, un jurado del Tribunal de Distrito de EE. UU. Para el Distrito Este de Wisconsin, en Green Bay, determinó que Walmart violaba la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, que prohíbe la discriminación basada en la discapacidad de los empleados, otorgando a la Sra. Spieth $ 125 millones en daños punitivos y $ 150,000 en daños.

El jurado, que debatió durante tres horas después de un juicio de cuatro días, encontró que Walmart no le había proporcionado a la Sra. Spaath ajustes razonables, a pesar de que necesitaba uno porque tenía síndrome de Down, y eso no habría sido un problema para ella. . una compañía.

El jurado también encontró que Walmart había despedido a la Sra. Spaath y luego no la había vuelto a emplear porque tenía una discapacidad.

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“El jurado aquí, claramente bastante molesto, dijo que la Sra. Spaath perdió su trabajo debido a la inflexibilidad – e ilegal – por parte de Walmart”, dijo Gregory Guchanur, abogado de la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo, que presentó la demanda. Spaath.

Walmart dijo en un comunicado que la sentencia se reduciría a $ 300,000, el máximo permitido por la ley federal de daños compensatorios y punitivos.

“No toleramos discriminación de ningún tipo y habitualmente acomodamos a miles de asistentes cada año”, dijo Walmart. “A menudo ajustamos los horarios de los colegas para cumplir con las expectativas de nuestros clientes, y aunque se ajustó el horario de la Sra. Spieth, se mantuvo en los horarios que ella indicó que estaba disponible”.

La empresa dijo que era “sensible a esta situación y cree que podríamos haber resuelto este problema con la Sra. Spaath”. “Sin embargo, las demandas de la EEOC no eran razonables”, agregó.

El abogado de la EEOC se negó a comentar, pero la agencia sitio web Señala que los daños compensatorios y punitivos se establecen en $ 300,000 para empleadores con más de 500 trabajadores.

Walmart, que emplea a más de 2,3 millones de personas en todo el mundo, es el empleador privado más grande del país, con más de 1,6 millones de empleados en Estados Unidos, según él. sitio web.

Julian Bowman, gerente del área de Chicago de la EEOC, dijo que los empleadores, independientemente del tamaño, están obligados por ley a evaluar las circunstancias individuales de los empleados con discapacidades al considerar las solicitudes de adaptaciones razonables.

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“La solicitud de la señorita Spaath fue simple, y él negó que hubiera cambiado profundamente su vida”, dijo la señora Bowman en un declaración.

El Dr. David Smith, ex director de programas de la Clínica de Síndrome de Down de Wisconsin en Milwaukee, dijo en documentos judiciales que las personas con síndrome de Down necesitan rutinas para manejar su día y pueden no tener la capacidad cognitiva para adaptarse bien a los cambios.

Dijo que cuando Walmart cambió el horario de la Sra. Spaeth, el estrés del cambio y la presión que sintió para adaptarse a su nuevo horario pueden haberla desconcertado.

El Dr. Smith, que fue testigo experto de la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC), dijo que las personas con síndrome de Down “son muy buenos empleados si tienen el trabajo adecuado y un empleador comprensivo”.

“Su trabajo se convierte en un foco importante en sus vidas y les da un sentido de autoestima”, dijo. “Cuando se cambió el horario de la Sra. Spieth, ella no pudo adaptarse a esa diferencia”.

Custodia Zayas

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