El condado de Idaho, uno de los lugares menos vacunados de Estados Unidos, se toma a la ligera las fracturas en la atención médica y los valores políticos.

El sol toca el horizonte en Grangeville, Idaho, la sede del condado de Idaho. Hasta ahora, solo alrededor de una cuarta parte de las personas aquí han sido completamente vacunadas.

Foto de Katrina Rio / The Globe and Mail

Leta Strauss vive con miedo al COVID-19. Estaba completamente vacunada antes de fines de febrero, pero aún así organizó una reunión en un parque público, como parte de una estrategia para evitar los espacios cerrados. Mantiene la máscara lista.

“Con la gente de aquí que no se vacuna, tengo mucho cuidado”, dice la Sra. Strauss, de 75 años. Su hogar en el condado de Idaho es uno de los lugares menos vacunados en los Estados Unidos, solo el 25,3 por ciento de las personas aquí han recibido un ciclo completo de vacunación.

“Cada vez que tienes que estar con un grupo de personas, necesitas saber que el 75 por ciento de ellos no han sido vacunados. No importa a qué grupo pertenezcas”, dice la Sra. Strauss, una trabajadora federal jubilada, preside la junta de directores del Hospital y Clínicas de Serenga, el proveedor de atención médica La comunidad local, que ha visto un aumento en el número de pacientes con COVID-19 en la última semana.

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Pero cuando se trata de asegurarse de que el personal del hospital haya tomado precauciones de COVID-19 similares a las que yo tengo, la Sra. Strauss se siente diferente. No apoyó un mandato de vacuna impuesto por la junta directiva al hospital. Cuando otra miembro de la junta sugirió esta semana ordenar pruebas para los trabajadores hospitalarios no vacunados, también se opuso a esa idea.

Es una actitud que tiene sus raíces en gran parte en el pragmatismo. Solo la mitad del personal de Serenga ha sido vacunado y otros hospitales de la zona no han emitido las vacunas obligatorias. Así que estamos en una posición precaria, ‘¿qué hacemos?’, Dijo la Sra. Strauss. Imponga una vacuna y podría perder entre el 25 y el 30 por ciento de su … [hospital workers]. Es mejor tener enfermeras no vacunadas “que no tener enfermeras para cuidar a los pacientes”, dice. “Eso es donde estamos”.

Abner King, director ejecutivo de Syringa, se encuentra frente a la pancarta del centro de salud de 16 camas.

Con 16 camas, el Hospital Serenga está ubicado en Grangeville, condado de Idaho, en la periferia del sistema de salud de EE. UU.

Pero este pequeño puesto médico se encuentra en el corazón de las cuestiones más difíciles que enfrenta un país cuyos esfuerzos para combatir el COVID-19 han sido saboteados por una profunda hostilidad a la autoridad y un patriotismo que valora las libertades individuales por encima de todo. Lo que está sucediendo en Grangeville y lugares como este sugiere que un nuevo esfuerzo importante de la Casa Blanca de Joe Biden para hacer cumplir el cumplimiento de la vacuna podría generar nuevas dificultades en las comunidades donde el rechazo de la vacuna se ha convertido en una ortodoxia.

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“Voy a renunciar o me despiden. No voy a recibir la vacuna”, dijo Christina Scherer, de 36 años, una enfermera de cuidados de la tercera edad en Grangeville, comparándola con las decisiones éticas en su propio negocio: No obligue al paciente a tomar algo. ¿No es seguro para nosotros tomar esa decisión? Esto no esta bien. “

La Casa Blanca se ha comprometido a ordenar vacunas para todos los proveedores de atención médica que reciben compensación de Medicare y Medicaid. En Syringa, el 54 por ciento de los pacientes hospitalizados provienen de Medicaid. “Sin esa cantidad, nuestro hospital no se convertiría en un hospital muy rápidamente”, dijo la Sra. Strauss. En otros lugares, los mandatos de vacunas han dado lugar a una nueva incorporación significativa y una pequeña pérdida de puestos de trabajo. A la Sra. Staus le preocupa que Grangeville sea diferente y que la pérdida de enfermeras debido a los requisitos de vacunas también signifique que “no podemos operar como lo hacemos ahora”.

“Nos metimos en un dilema real”, dijo.

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Tasas de vacunación contra COVID-19 en Idaho, por condado

Porcentaje de la población completamente vacunada, al 30 de septiembre

Murat Yukseler / El mundo y el correo,

Fuente: CDCGOV

Tasas de vacunación contra COVID-19 en Idaho, por condado

Porcentaje de la población completamente vacunada, al 30 de septiembre

Murat Yukseler / El mundo y el correo,

Fuente: CDCGOV

Tasas de vacunación contra COVID-19 en Idaho, por condado

Porcentaje de la población completamente vacunada, al 30 de septiembre

Murat Yuksler / The World and the Post, Fuente: CDCGOV

En todo Estados Unidos, la última ola de infecciones está matando una vez más a miles de personas todos los días. Casi 700.000 personas han muerto hasta ahora por el coronavirus, un hito que superó en número a las muertes causadas por la pandemia de influenza de 1918-19. En Idaho, el número de casos y muertes por COVID-19 ha aumentado a niveles sin precedentes, con 53 muertes solo el jueves. El volumen de casos es tan alto que los funcionarios estatales no han podido procesar unos 11.200 resultados de laboratorio positivos.

Los funcionarios locales esperan que el brote actual no alcance su punto máximo hasta noviembre. Los médicos ya han informado de un aumento de mortinatos en mujeres afectadas durante el embarazo. Algunos hospitales operan con estándares de atención de crisis, cancelando o posponiendo cirugías que no son de emergencia.

Elk Shu-Tuloch, directora del Departamento de Salud Pública del estado, lloró esta semana cuando expresó su impotencia. “Me preocupa cada día que no hayamos hecho lo suficiente como sociedad para proteger a nuestros seres queridos del sufrimiento innecesario”, dijo, y “hemos dejado una narrativa que no respalda las vacunas y las medidas de mitigación de salud pública”.

Idaho tiene la tasa de vacunación más baja de los Estados Unidos, con solo el 47 por ciento recibiendo al menos una dosis, según el rastreador de la Clínica Mayo. Durante los últimos cuatro meses, las personas no vacunadas han causado alrededor del 90 por ciento de las hospitalizaciones y muertes. Pero el gobernador republicano del estado, Brad Little, rechazó la solicitud de jab.

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En cambio, ha amenazado con impugnar el mandato federal de vacunas, calificándolo de “acto ilegal de extralimitación gubernamental sin precedentes” que equivale a intimidar a las personas para “subyugarlas”.

“Quiero que la gente se vacune, pero quiero que elijan hacerlo”, dijo a KMVT TV esta semana.

En las calles de Grangeville, el uso de máscaras es algo poco común y la mayoría de las personas que probablemente conocerá no han sido vacunadas contra COVID-19.

El entrenador voluntario Cody Edwards trabaja con jugadores de fútbol de quinto y sexto grado en Grangeville Elementary / Middle School. Las autorizaciones de máscaras en un distrito escolar cercano se cancelaron pronto después de un alboroto de los padres.

El condado de Idaho, que tiene la tasa de vacunación más baja del estado, ha mostrado poca participación.

Las páginas de opinión de Idaho County Free Press se han convertido en una cámara de compensación de lo que muchos ven como una batalla por las almas cívicas en lugar de la salud pública. Betsy Morris de Coscia escribió, Imponga un mandato de vacunación, y que “Estados Unidos va a ser como la Alemania nazi, China, Cuba o Australia. Piénselo. No estamos tan fuera de control como ellos”.

En Grangeville, las máscaras apenas se pueden ver en la calle. Una junta escolar cercana trató de hacer cumplir el mandato de la máscara, pero apenas duró un día después de que los padres se rebelaron. Aquellos que recuerdan a los visitantes del hospital que usen máscaras han sido objeto de abusos.

Algunos rechazan francamente la ciencia básica sobre el nuevo coronavirus. “Todos nos hemos enfermado aquí, y lo hemos superado. Sabemos que [a] dice Barry, una mujer que solo mencionó su nombre de pila antes de ignorar a la reportera de un periódico. “Esta vez eligieron hacer que la gente usara máscaras, ver qué podían hacer tanto como podían controlar, y fue como la pólvora. Lo lograron”.

Grangeville, con una población de 3200 habitantes, se encuentra al borde de una pradera de canola rodeada de montañas y ríos bordeados de alces que hacen del esturión de 2,5 metros de altura y sus laderas irregulares una atracción recreativa. Los exploradores Meriwether Lewis y William Clark pasaron por aquí a principios del siglo XIX. Dos siglos después, la sensación de estar en la frontera retiene el control sobre aquellos que ven su patria como un emblema de los ideales estadounidenses.

Fred Stevens, un aprendiz de trabajador de la construcción en el Bible College, dijo que la idea de que el gobierno requiriera la vacunación era “espantosa”. Él ve la libertad individual como un sólido nacional, amenazada por mandatos de vacunas y mascarillas. “Estoy hablando de nuestros ideales. Estoy hablando de la fundación de la nación. No estoy dispuesto a comprometerme”.

La población de Grangeville es 92 por ciento blanca — nueve son negras — y en las elecciones presidenciales de 2020, el condado de Idaho votó 81.5 por ciento por Donald Trump. (El estado no ha votado a un demócrata como presidente desde 1964.) Grangeville cuenta con más de una docena de iglesias.

“Hay mucha gente en esta área que teme a Dios”, dijo el Sr. Stevens. “No están aquí para decirte cómo debes vivir. Pero ciertamente no están dispuestos a permitir que el gobierno te diga cómo debes vivir”.

Muchos de ellos no quieren recibir una vacuna.

Las vacunas han estado disponibles en Grangeville desde principios de año. Pero después de una avalancha inicial de personas, “se volvió muy común que abriéramos un frasco de Pfizer o Moderna en un día y luego nos quedaran tres o cuatro inyecciones”, dijo Danny Griffis, un médico que ha trabajado en Syringa durante 11.5 años, pero se ha mudado recientemente a Alaska.

Las filas de quienes se abstienen de la vacunación comprenden la mayoría del personal no médico en Serenga. “Y estas son las personas que están observando a estas personas muy enfermas con dificultad para respirar”, dijo. “Usted me hace triste.”

Skip Brandt, el comisionado en jefe del condado de Idaho, describe las vacunas como “experimentales” y afirma tener inmunidad natural al COVID-19.

La vacilación de los trabajadores de la salud solo ha reforzado la creencia de la comunidad de que no se recomienda la vacunación con COVID-19.

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“Hay estos trabajadores médicos de primera línea que dicen: ‘No, voy a perder mi trabajo antes de recibir un golpe’. ¿Qué dice eso sobre la necesidad de una vacuna?”, Dijo Skip Brandt, piloto de ala delta, piloto de avión, Comisionado en jefe del condado de Idaho y el político más destacado de la región.

Se cree que contrajo COVID-19 en agosto, aunque no se le ha hecho la prueba. “Y, francamente, prefiero volver a tenerla que la gripe”, dice. Su hermano, Lucky, contradijo al Sr. Brandt, quien abogó por la vacunación después de que la mayoría de su familia se enfermara.

Sin embargo, Skip Brandt dice que ahora tiene inmunidad natural, descartando las vacunas como “experimentales. Simple y llanamente”.

La sospecha de COVID-19 en el condado de Idaho se ha visto reforzada en parte por la propagación relativamente lenta del virus en un entorno rural donde la distancia social es un hecho básico de la vida.

Eso está empezando a cambiar. El fin de semana pasado, ocho de las nueve personas admitidas en Syringa contrajeron COVID-19. “Y una persona que no era madre da a luz a un niño”, dijo Abner King, director ejecutivo de Serenga Hospital and Clinics.

“Se está volviendo estresante ahora”, dijo. Dijo que vacunar sólo a la mitad del personal del hospital “no es nada de lo que enorgullecerse”. Pero expresó su simpatía por aquellos que se sintieron mal tratados por negarse a golpear.

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No es un defensor de los requisitos de vacunas. Al principio de la pandemia, los hospitales lucharon por conseguir suficiente equipo de protección personal. Hoy, la mayor dificultad radica en conseguir suficientes enfermeras.

“Los mandatos de vacunas, especialmente en las zonas rurales, conducirán a una mayor escasez”, dijo.


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Wilfredo Bobo

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