El Apple Daily prodemocrático de Hong Kong dejó de publicar el jueves

El Apple Daily prodemocrático de Hong Kong dejará de publicarse el jueves, luego del arresto de cinco editores y ejecutivos la semana pasada y la congelación de $ 2.3 millones en activos bajo la ley de seguridad nacional de la ciudad hace un año.

El directorio de la empresa matriz Next Media dijo en un comunicado el miércoles que las versiones impresas y en línea se suspenderán debido a las “condiciones actuales que prevalecen en Hong Kong”. El periódico dijo más tarde que la edición del jueves sería la última.

El silenciamiento de una voz prominente a favor de la democracia es la última señal de la determinación de China de ejercer un mayor control sobre la región semiautónoma después de que las protestas masivas de 2019 sacudieron al gobierno. Desde entonces, Beijing ha impuesto una estricta ley de seguridad nacional para frenar la disidencia y renovó las leyes electorales de Hong Kong para mantener las voces disidentes fuera de la legislatura.

El anuncio de Apple Daily coincidió con el inicio del primer juicio de la ciudad bajo la Ley de Seguridad Nacional, que se observa de cerca como una medida de la precisión con la que los tribunales lo interpretan.

La líder de Hong Kong, Carrie Lam, dijo el martes que las críticas a la redada y los arrestos de la semana pasada en el Apple Daily equivalían a intentos de “embellecer” negocios que amenazan la seguridad nacional. (Peter Parks / AFP / Getty Images)

La medida ampliamente esperada de cerrar Apple Daily siguió a los arrestos de la semana pasada de cinco editores y ejecutivos, quienes fueron arrestados bajo sospecha de confabulación con extranjeros para poner en peligro la seguridad nacional. La policía citó más de 30 artículos publicados por el periódico como evidencia de un supuesto complot para alentar a países extranjeros a imponer sanciones a Hong Kong y China.

La acción policial contra Apple Daily marcó la primera vez que la Ley de Seguridad Nacional se utilizó contra periodistas por algo que publicaron, en una intensa represión por parte de las autoridades en una ciudad conocida desde hace mucho tiempo por sus libertades.

Apple Daily informó que su administración tomó la decisión debido a su preocupación por la seguridad de los empleados y los problemas laborales.

El miércoles, la policía arrestó a un hombre de 55 años bajo sospecha de colusión extranjera para poner en peligro la seguridad nacional. Según Apple Daily, que citó fuentes desconocidas, el hombre escribe editoriales para el periódico bajo el seudónimo de Li Ping.

Un defensor franco de la libertad

Apple Daily ha defendido abiertamente las libertades de Hong Kong y, en los últimos años, ha criticado a menudo a los gobiernos de China y Hong Kong por restringir las libertades democráticas de la ciudad, así como por restringir los derechos a la libertad de expresión y reunión que no se encuentran en China continental.

En los últimos años, el periódico ha sido objeto de un escrutinio cada vez mayor por su postura a favor de la democracia. Su fundador, el magnate de los medios Jimmy Lai, enfrenta cargos en virtud de la Ley de Seguridad Nacional por complicidad extranjera y actualmente cumple una pena de prisión por su participación en reuniones no autorizadas en 2019, durante el período de protestas masivas contra el gobierno en la ciudad.

El magnate de los medios de comunicación a favor de la democracia de Hong Kong, Jimmy Lai, presionó a los miembros de los medios de comunicación en Hong Kong el 12 de agosto de 2020, después de que el fundador de Apple Daily fuera arrestado bajo la nueva ley de seguridad nacional. (Isaac Lawrence / AFP / Getty Images)

La congelación de activos fue la razón de la desaparición del periódico. La junta había escrito a principios de esta semana a la Oficina de Seguridad de Hong Kong solicitando que se liberaran algunos de sus fondos para que la empresa pueda pagar los salarios.

La operación policial contra Apple Daily ha generado críticas de Estados Unidos, la Unión Europea y Gran Bretaña, que dicen que las autoridades de Hong Kong y China están apuntando a las libertades prometidas a la ciudad cuando la ex colonia británica fue devuelta a China en 1997.

Funcionarios chinos y de Hong Kong han dicho que los medios de comunicación deben acatar la ley y que la libertad de prensa no puede utilizarse como “escudo” para actividades ilegales.

Una ley de seguridad nacional impuesta el año pasado tipifica como delito la subversión, el separatismo, el terrorismo y la colusión extranjera.

primer intento

Tong Ying Kit, la primera persona en ser juzgada bajo la ley, se declaró inocente el miércoles de los cargos de terrorismo y separatismo al conducir una motocicleta que sorprendió a los oficiales de policía durante un mitin de 2019 mientras portaba una bandera con el lema “Revolución Libre de Hong Kong de Nuestro tiempo.” Varios agentes fueron pellizcados y tres resultaron heridos.

Su juicio determinará el manejo de Hong Kong de los crímenes de seguridad nacional. Hasta ahora, más de 100 personas han sido arrestadas en virtud de la Ley de Seguridad, incluidos destacados activistas a favor de la democracia como Lai, fundador de Apple Daily.

El lema “Hong Kong libre, la revolución de nuestro tiempo” se repitió a menudo durante las manifestaciones antigubernamentales que pedían libertades democráticas más amplias. Las protestas acusan a Pekín de incumplir su promesa de entregar Hong Kong de manos de Gran Bretaña en 1997 de que la ciudad podría conservar libertades que China no había visto en ningún otro lugar en 50 años.

procedimientos difíciles

China ha respondido con medidas drásticas para silenciar las voces disidentes, incluida la Ley de Seguridad Nacional.

La legislación declara ilegales los llamados a la independencia de Hong Kong, y un aviso del gobierno en julio pasado declaró que el eslogan de protesta se refería implícitamente a los llamados a la independencia y al debilitamiento del poder estatal.

Un tribunal dictaminó el mes pasado que Tung será juzgado sin jurado, en una ruptura con las tradiciones del derecho consuetudinario en Hong Kong. Según la Ley de Seguridad Nacional, un panel de tres jueces puede reemplazar a los jurados, y el líder de la ciudad tiene el poder de nombrar jueces para que conozcan estos casos.

La ley impone una pena máxima de cadena perpetua por delitos graves. Tong es juzgado en la Corte Suprema, donde no hay límites máximos para las penas.

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Wilfredo Bobo

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