Drogas Covid-19: la situación en Nueva Zelanda

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A medida que la pandemia avanza hacia un hito de dos años poco envidiable, Instituto de Salud Global de OtagoLa Masterclass de Covid-19 reúne a una red de expertos para discutir temas clave de Covid-19. Ejecutaremos un segmento todos los días hasta el 5 de diciembre.


Mientras Nueva Zelanda se prepara para abrir sus fronteras, el profesor Kurt Krause está evaluando los medicamentos Covid-19 que ya tenemos, y los que están en camino.

El ministro de Respuesta de Covid-19, Chris Hepkins, fue citado en noviembre diciendo que Nueva Zelanda necesitaba prepararse para que el virus se propagara por todo el país en las próximas semanas.

Aunque es un pensamiento preocupante, es un buen momento para evaluar los medicamentos disponibles en Nueva Zelanda para tratar el Covid-19, incluidos los antiinflamatorios, los anticuerpos monoclonales y las nuevas píldoras anti-Covid.

Terapias con anticuerpos monoclonales

Los anticuerpos monoclonales son una adición importante al régimen de tratamiento anti-Covid. Primero comercializado por Regeneron, pero ahora distribuido en el extranjero como Ronapreve por Roche Pharmaceuticals, este tratamiento es una proteína de anticuerpo altamente purificada dirigida contra la proteína de pico de SARS-CoV-2.

Muchas personas se enteraron por primera vez de este tratamiento cuando vieron que el ex presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, era un receptor después de contraer Covid-19. Varias compañías farmacéuticas han desarrollado versiones similares de los anticuerpos monoclonales anti-Covid y, hasta ahora, todos parecen ser seguros y efectivos.

De hecho, cuando se toman al principio del curso de la infección, típicamente dentro de los primeros cuatro a siete días, los tratamientos con anticuerpos monoclonales son aproximadamente un 80% efectivos para prevenir la hospitalización o la muerte.

La Organización Mundial de la Salud recomienda este tratamiento para las personas mayores de 65 años que padecen comorbilidades, como la diabetes, o las personas inmunodeprimidas. Es un tratamiento de una sola vez que debe administrarse por vía intravenosa o subcutánea, lo que limita su facilidad de uso. Los pacientes hospitalizados no se benefician mucho a menos que carezcan de una respuesta de anticuerpos a Covid-19.

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La administración de estos anticuerpos, en algunos casos, también puede prevenir la infección. Este uso puede ser importante para los pacientes de alto riesgo expuestos en hogares de ancianos y salas de hospitales.

Nueva Zelanda ha celebrado un acuerdo con Roche para comprar Ronapreve una vez aprobado por Medsafe. Se necesita un plan transparente y justo para publicarlo y usarlo.

tratamientos con píldoras anticonceptivas

Dos nuevos tratamientos basados ​​en píldoras han reportado resultados alentadores en los últimos meses, pero ninguno está aprobado actualmente.

El primer agente, molnopiravir, fue desarrollado por Merck Pharmaceuticals. Es una píldora diseñada para administrarse dos veces al día durante cinco días, al inicio del curso de una infección.

En pacientes adultos en riesgo no hospitalizados con Covid-19 leve a moderado, se encontró que tiene un 30 por ciento de efectividad para prevenir la hospitalización o la muerte. Sin embargo, el beneficio de la mortalidad fue mucho mayor. Molnupiravir actúa interfiriendo con la reproducción activa del virus.

En los estudios hasta la fecha fue bien tolerado. Se han planteado algunas preocupaciones sobre el potencial de mutagenicidad en molnopiravir, aunque Merck tiene datos que indican que no hay un riesgo significativo para el paciente.

Este medicamento está destinado a la misma población que podría beneficiarse de los anticuerpos monoclonales, pero con la ventaja de tomarlo en forma de píldora (no se requieren agujas o intravenosas). Pharmac ha celebrado un acuerdo válido con Merck para comprar 60.000 dosis de Molnopiravir.

El segundo agente anti-Covid oral es paxlovid. Es una combinación del medicamento Pfizer PF-07321332 y ritonavir. Interfiere con la replicación viral al bloquear la función de una proteína viral clave llamada Mpro.

Al igual que el molonoperavir, se administra en forma de píldora oral durante un tratamiento de cinco días. Un comunicado de prensa reciente de Pfizer informó de un estudio en el que los pacientes adultos no hospitalizados tratados dentro de los tres días posteriores al inicio de los síntomas tuvieron una reducción del 89 por ciento en la hospitalización o la muerte. Paxlovid aún no está aprobado para su uso fuera de los ensayos clínicos.

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Puede pasar algún tiempo antes de que los neozelandeses tengan acceso a cualquiera de estos tratamientos. Ninguno de los dos estudios discutidos anteriormente ha sido publicado o revisado.

Debe publicarse información completa sobre los efectos secundarios y los perfiles de riesgo de ambos fármacos. Medsafe debe completar su revisión de cada uno de los medicamentos y se requerirá un plan claro para introducirlos y usarlos en ambas islas.

Si bien esto probablemente llevará algún tiempo, ambos medicamentos parecen ser prometedores y podrían salvar las vidas de neozelandeses vulnerables.

Tratamientos hospitalarios

Con todo el revuelo en torno a los nuevos tratamientos con píldoras anticonceptivas para Covid-19, es fácil olvidar que ya hay una serie de tratamientos disponibles para pacientes hospitalizados con Covid-19.

Muchos médicos ahora creen que Covid-19 tiene dos etapas principales. En la etapa inicial, el virus es el villano y los tratamientos se centran contra los virus.

En la siguiente etapa, el sistema inmunológico del paciente se convierte en el villano y reacciona de forma exagerada a la infección, provocando daños colaterales que pueden ser graves. En este punto, los pacientes generalmente reciben oxígeno y algunos requieren ventilación mecánica mientras sus pulmones eliminan el virus y tratan la inflamación grave y dañina.

Para tratar la inflamación presente en esta etapa de la infección por COVID-19, se presionaron tres agentes con efectos antiinflamatorios: dexametasona, tocilizumab y baricitinab.

La dexametasona es un esteroide antiinflamatorio poderoso que existe desde hace décadas. Grandes estudios que incluyen la dexametasona han encontrado que reduce la tasa de muerte en pacientes críticamente enfermos con Covid-19 entre un 30 y un 40 por ciento.

El tocilizumab es un anticuerpo monoclonal que se une a una proteína de la superficie celular, el receptor de interleucina-6 (IL-6R), e inhibe su función, mientras que el barcitinab inhibe la quinasa janus, una proteína del sistema JAK-STAT.

Se ha demostrado que tanto IL-6R como JAK-STAT provocan directamente inflamación nociva en infecciones graves por Covid-19. Los estudios de tocilizumab y baricitinab, que generalmente se usan en pacientes que ya toman esteroides, informan una reducción adicional de 15 a 30 por ciento en las muertes que las obtenidas con los esteroides. Estos medicamentos están disponibles en Nueva Zelanda, pero hay una escasez mundial de tocilizumab y el barcitinab aún no ha sido aprobado.

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Finalmente, remdesivir está disponible en Nueva Zelanda para su uso en pacientes hospitalizados con infección por Covid-19 de moderada a grave. Es un medicamento intravenoso que interfiere con la multiplicación del virus, como el molnopiravir.

Desafortunadamente, se encontró que era solo moderadamente efectivo en este grupo de pacientes. Sin embargo, un trabajo reciente publicado en una reunión científica internacional encontró que es 87 por ciento efectivo para prevenir la hospitalización o la muerte cuando se usa temprano en una infección. Parece que es necesario cambiar este medicamento a un uso temprano para obtener el mayor beneficio.

Nueva Zelanda ha hecho un buen progreso en la organización de los tratamientos de Covid-19, pero todavía queda mucho por hacer.

Los corticosteroides, como la dexametasona, se utilizan ampliamente y ahora se encuentran disponibles tocilizumab y baricitinab. Las terapias con anticuerpos monoclonales están comenzando a surgir y, una vez que estén disponibles, el tratamiento será significativo y potencialmente salvador de vidas.

Dos tratamientos prometedores basados ​​en píldoras, molnopiravir y baxilovid, parecen estar en camino de obtener la aprobación y probablemente sean tan efectivos como los anticuerpos monoclonales, pero son más fáciles de tomar. Remdesivir también es una opción de tratamiento, pero es mejor usarlo antes en la infección.

Obtener los mejores tratamientos anti-Covid-19 a medida que aumentan nuestros números de Covid-19 sería una excelente manera de que Nueva Zelanda se preparara para abrir sus fronteras.

El profesor Kurt Krause es investigador principal en el Centro Morris Wilkins para la Excelencia en la Investigación y fue el director inaugural del Centro Webster para Enfermedades Infecciosas. Declara no tener ningún conflicto de intereses

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"Organizador. Geek de las redes sociales. Comunicador general. Erudito de Bacon. Orgulloso pionero de la cultura pop".

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