Dos equipos de investigación utilizaron espacios de forma independiente para medir la biodiversidad

Surapong Thammabuht / EyeEm

Cuando ocurrió la pandemia, Christina Islas Lingard, investigadora postdoctoral en el Globe Institute de la Universidad de Copenhague, se sentó en su apartamento rodeada de vacíos y filtros. Los probó y finalmente aterrizó en una aspiradora de agua, que, para sus propósitos, era muy buena. El resto no hizo el corte del todo, tenían una buena succión, pero en el segundo en que pones un filtro, estropea su suministro de energía. «Simplemente muere, y luego el motor se sobrecalienta, y fue muy difícil», dijo Lingard.

Todas estas pruebas se realizaron para un caso intrigante, uno que parece obvio en retrospectiva pero que podría tener valiosas aplicaciones ambientales. En resumen, Lingard y otros investigadores de su equipo estaban buscando una forma de recolectar ADN ambiental (eDNA) del aire para medir la biodiversidad o buscar la presencia de especies raras o invasoras.

De la nada

«No teníamos idea de cuál era la mejor manera de recolectar ADN del aire», dijo Kristen Bowman a Ars. Bowman es profesor asociado en el Globe Institute y uno de los investigadores involucrados en este esfuerzo.

Resulta que parece que puede recolectar eDNA del aire succionándolo a través de una aspiradora (o algo similar), capturándolo en un filtro adjunto y analizándolo. Bohmann, Lynggaard y otros investigadores publicaron recientemente los resultados de su trabajo en Current Biology. La publicación del estudio coincide con diferentes investigaciones que muestran prácticamente las mismas conclusiones utilizando un método ligeramente diferente desarrollado por un equipo en el Reino Unido y Canadá.

En el pasado, tratar de medir la biodiversidad o verificar la existencia de una especie era un trabajo arduo que a menudo implicaba instalar cámaras o salir y esperar a que se descubriera una especie. Sin embargo, recientemente, los investigadores han utilizado eDNA para este propósito, Porque podría ser más fácil. de acuerdo a papel Desde febrero pasado, la forma más común de prueba de eDNA implica filtrar el agua ambiental a través de una membrana y estudiar el material acumulado, a menudo trozos de piel, heces, moco, etc. que contienen ADN.

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«El aire es equivalente al agua en el sentido de que rodea todo en la Tierra, al igual que el agua rodea todo en un lago u océano», dijo Bowman. Sin embargo, estos dos artículos describen algo que en gran parte no se había hecho antes: medir el eDNA desde el aire. El concepto no es del todo nuevo; Una investigación del año pasado utilizó aire, agua y suelo para descubrir grandes murciélagos marrones. A pesar de esto, los investigadores daneses creen que están trabajando en algo en este trabajo.

«Tenía un muy buen presentimiento sobre esto. Sabía que tenía que hacer este estudio». Dijo Bowman, recordando la primera solicitud de subvención que escribió para este proyecto, que fue rechazada.

Pruebas de concepto

Pero en 2019, llegó el segundo intento de Bowman y Lingard de obtener una beca. Para probar sus ideas, el equipo fue al zoológico de Copenhague armado con una aspiradora de agua y, sugerido por uno de sus autores, dos admiradores. Los ventiladores eran como los de las computadoras portátiles pero con una carcasa impresa en 3D para que los filtros pudieran colocarse en ellos. Lynggaard probó muchos filtros antes de aterrizar en los filtros de la serie F8, que son buenos para recolectar y retener partículas.

Desde allí, el equipo caminó por el zoológico y recolectó muestras de tres áreas diferentes: un establo que contenía un okapi y un tigre; área de espera al aire libre; Y dentro de la «Rainforest House», en la que aparecían aves, reptiles, perezosos, etc. Las aspiradoras aspiran el aire en estas áreas y partes de los excrementos animales caen en los filtros, o en el caso de la aspiradora de agua,. De vuelta en el laboratorio, el agua también puede pasar a través de un filtro.

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El laboratorio en sí se limpió a fondo y tenía reglas estrictas de entrada para evitar la contaminación de las muestras. El equipo también recolectó muestras de aire del laboratorio para identificar el ADN circundante presente.

Al principio, no estaban seguros de qué tipos de ADN encontrarían. De las 40 muestras que tomaron, los miembros del equipo identificaron 49 especies diferentes, desde rinocerontes hasta guppies, en Rainforest Room. Cada muestra contiene ADN de entre seis y 21 criaturas. Algunas de las especies descubiertas, como el caballito de agua y la ardilla roja, ni siquiera eran animales de zoológico; Estaban cerca. «Nos estábamos cayendo de la silla, sorprendidos, sorprendidos, conmocionados», dijo Bowman.

Gustavo Galas

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