Dolor de cabeza: ¿Cuándo debe ir al hospital si le duele la cabeza? Cómo comprobar si es una emergencia

Esperé horas en caso de emergencia anoche con este horrible dolor de cabeza, pero finalmente me di por vencido y me fui. ¿Tengo que esperar en el hospital?

Este es un escenario sorprendentemente común. Si se pregunta qué tan severo puede ser su dolor de cabeza cuando va al hospital, este es el consejo.

Ve al hospital ahora

Comencemos con cuándo definitivamente deberías ir al hospital con un fuerte dolor de cabeza.

Las causas graves e inmediatas de los dolores de cabeza incluyen infecciones, hemorragias, coágulos y tumores. No dude en ir directamente al hospital (en ambulancia o con un conductor de confianza) si nota uno o más de los siguientes:

Aparición repentina del peor dolor de cabeza que he experimentado

Dolor de cabeza que empeora con el ejercicio o las relaciones sexuales.

* Rigidez en el cuello (nuevo desde que comenzó el dolor de cabeza)

Una temperatura alta que no baja con los analgésicos de venta libre.

Un dolor de cabeza después de un traumatismo en la cabeza o el cuello.

* Cambios de personalidad y / o comportamiento extraño.

Debilidad / entumecimiento en un lado de su cuerpo.

También hay tres casos urgentes específicos:

Mujeres embarazadas o mujeres recién embarazadas que tengan un dolor de cabeza intenso y repentino

* Personas inmunodeprimidas (como alguien que tiene VIH o está tomando medicamentos inmunosupresores potentes)

* Personas que han recibido alguna vacuna contra COVID-19 en los últimos 4 a 42 días y que tienen dolores de cabeza persistentes a pesar de tomar analgésicos simples.

Si está leyendo esto y sabe algo de lo anterior, deje de leer ahora y vaya directamente al hospital.

Para la mayoría de los dolores de cabeza, no vaya al hospital.

Afortunadamente, la mayoría de los dolores de cabeza son menos graves y se pueden controlar sin necesidad de ir al hospital. Pero aún pueden causar grandes pérdidas.

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Pero el hecho de que no necesite ir al hospital no significa que no deba buscar ayuda, especialmente si tiene dolores de cabeza regulares.

¿Cuándo ve a un médico y qué le preguntará?

Comience por hacer una cita larga para ver a su médico para discutir su dolor de cabeza y nada más. Dale el tiempo y la atención que se merece.

Es una buena idea registrar sus dolores de cabeza en la cita con su médico: un «diario de dolores de cabeza».

La herramienta más importante que tienen los médicos para diagnosticar los dolores de cabeza es su historial. Puede sentir que hacen muchas preguntas, pero eso se debe a que hay muchas causas posibles. Acepte a su médico cuando intente obtener el diagnóstico más preciso para usted.

Estos son los tipos de preguntas que su médico podría hacerse o hacerse a sí mismo mientras lo evalúa:

¿El dolor es causado por algo directo?
Las posibles causas comunes incluyen deshidratación, tensión en los ojos / cuello, rechinar de dientes, falta de sueño o abstinencia de cafeína. Incluso tomar analgésicos con regularidad puede causar dolores de cabeza por «uso excesivo de medicamentos». El tratamiento podría ser la causa.

¿Dónde está el dolor en tu cabeza?

A veces, la ubicación del dolor da una pista. Por ejemplo, alrededor del 35% de los dolores de cabeza son «dolores de cabeza por tensión», que parecen una banda apretada alrededor de los lados de la cabeza. Otro 4% son «dolores de cabeza en racimo», que comienzan detrás de un ojo (que pueden volverse rojos y llorosos) y suelen ir acompañados de congestión nasal.

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¿Tiene otros síntomas asociados con el dolor de cabeza?

Un ataque de migraña puede estar precedido por un «aura» (como destellos de luz) y, a menudo, incluye síntomas como náuseas o vómitos, sensibilidad extrema al ruido y la luz y visión borrosa.

La fiebre, el sentido del olfato alterado, la fatiga y la presión en los oídos son características asociadas con la sinusitis aguda.

¿Existe un patrón en su dolor de cabeza?

Algunos tipos de dolores de cabeza, como las migrañas o los dolores de cabeza tensionales, pueden tener desencadenantes que los desencadenan, incluidos ciertos alimentos, falta de sueño, olores especiales o estrés emocional.

Seguimiento de los ciclos menstruales de los dolores de cabeza hormonales. Una vez que note una asociación, es posible que pueda anticipar y tratar los dolores de cabeza temprano.

¿Tiene alguna otra condición médica?

En raras ocasiones, la presión arterial alta (crisis hipertensiva) puede causar dolor de cabeza. Sin embargo, la presión arterial alta durante un dolor de cabeza suele ser solo su respuesta normal al dolor.

Es fundamental que un médico diagnostique adecuadamente los dolores de cabeza crónicos y recurrentes. Su médico de cabecera puede remitirlo a otro especialista (como un neurólogo o un cirujano de oído, nariz y garganta) según la complejidad de su afección.

Los dolores de cabeza rara vez requieren investigaciones de diagnóstico, pero si su médico está preocupado, pueden organizar una tomografía computarizada, una resonancia magnética o una punción lumbar.

Incluso si lo envían para más pruebas, es posible que no se encuentre una causa específica. Si es así, el objetivo de su médico será ayudarlo a controlar su dolor de cabeza y reducir su impacto en su vida.

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Por qué la migraña es un dolor particular

Las migrañas merecen una mención especial aquí porque pueden ser muy debilitantes y no se comprenden bien.

Muchas personas se autodiagnostican incorrectamente la «migraña». Pero un fuerte dolor de cabeza no es lo mismo que un ataque de migraña, ¡y algunos ataques de migraña ni siquiera incluyen dolor de cabeza!

Si cree que está experimentando ataques de migraña, intente diagnosticarlos y tratarlos adecuadamente.

Custodia Zayas

"Organizador. Geek de las redes sociales. Comunicador general. Erudito de Bacon. Orgulloso pionero de la cultura pop".

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