Detalles de una mujer de 11 años que vive con cáncer de páncreas en estadio 4

Cuando Elizabeth O’Connor estaba embarazada de su segundo hijo, su médico notó una masa en su ovario. Después de una cesárea de emergencia y una histerectomía dos días después, O’Connor se enteró de que tenía cáncer de páncreas en etapa 4.

«Estaba en shock. Tenía 31 años. Me sentí como, ‘¿Por qué me está pasando esto?'», Dijo a HOY este hombre de 42 años de Woodstock, Georgia. «No podía creer que tuviera cáncer, especialmente cáncer de páncreas porque las probabilidades no eran en absoluto significativas para el cáncer de páncreas «.

Cuando Elizabeth O’Connor se enteró de que tenía cáncer de páncreas en etapa 4 a los 31 años, estaba preocupada por sus perspectivas de supervivencia. Ahora, 11 años después, ha superado las expectativas. Cortesía de Elizabeth O’Connor

O’Connor, quien ha luchado contra el cáncer de páncreas durante 11 años, está desafiando las probabilidades. Alex Trebek, ex presentador de «Jeopardy!» Falleció en noviembre de 2020 después de ser diagnosticado hace poco más de un año y Representante John Lewis Murió en julio de 2020, poco después de ser diagnosticado. La tasa de supervivencia a cinco años para una persona con cáncer de páncreas en estadio IV es del 10%, Según la Sociedad Americana Contra El Cáncer.

«Espero traer a la gente espíritu de lucha y esperanza, independientemente de su diagnóstico», dijo. «Mi historia es muy inusual. Nunca se oye hablar de sobrevivientes a largo plazo».

Los síntomas aparecen durante la masa del embarazo.

Después de luchar por concebir por segunda vez, O’Connor estaba emocionado de estar esperándola nuevamente. Pero notó que se sentía «llena» y no quería comer. Perdió peso y estaba enferma. Su médico le hizo una ecografía y encontró un gran quiste en su ovario.

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«Me puso muy ansiosa», dijo. «Hicimos una ecografía cada dos semanas».

El 18 de octubre de 2010, visitó el hospital para obtener líquidos, entró en trabajo de parto y necesitó una cesárea de emergencia. Su médico le dijo que sus ovarios se veían «realmente enojados» y le recomendó una histerectomía, a la que se sometió dos días después.

«Mientras tanto, estaba en la unidad de cuidados intensivos y tenía líquido en los pulmones y líquido en el estómago», explicó. «Me estaba recuperando de eso».

Elizabeth O’Connor se sintió llena fácilmente y perdió peso durante el embarazo. Fue entonces cuando los médicos descubrieron por primera vez una masa en sus ovarios. Poco después del nacimiento de su hijo, se enteró de que tenía cáncer de páncreas en etapa 4. Cortesía de Elizabeth O’Connor

Cuando ella y su hijo, que necesitaba permanecer en la unidad neonatal durante unos días, llegaron a casa, ella lo estaba alimentando cuando O’Connor notó que su brazo estaba hinchado y caliente. Su médico le recomendó una ecografía y detectaron un coágulo de sangre. Regresó al hospital para recibir tratamiento, momento en el que regresaron los resultados de su biopsia de ovario.

«Regresaron como cáncer de páncreas», dijo O’Connor. «Fue muy difícil. Sin embargo, al mismo tiempo sentí una especie de alivio porque sabía a lo que me enfrentaba porque me causaba mucha ansiedad durante el embarazo».

La pérdida de apetito y de peso son síntomas del cáncer de páncreas. Otros incluyen:

  • ictericia;
  • Heces de color claro.
  • picazón en la piel;
  • orina oscura;
  • Dolor de espalda
  • agotamiento.
  • Vómitos y náuseas.
  • Dolor en la parte superior o media del abdomen y espalda.
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Al principio, su oncólogo recomendó quimioterapia para «hacerla sentir cómoda» porque otras opciones de tratamiento parecían imposibles.

Fue una radiación que nunca pudo haber sucedido. La cirugía nunca se llevaría a cabo porque en la forma en que estaba el tumor en la cola del páncreas, había dos arterias principales que iban al corazón. El tumor estaba entrelazado con estas dos arterias. “Mi mayor temor era ir al consultorio del oncólogo y decir: ‘Realmente no hay nada que podamos hacer. «

Pero la quimioterapia redujo el tamaño del tumor. Se sometió a radiación y luego a una cirugía en 2012 para extirpar el gran bulto. Luego, desarrolló un régimen de quimioterapia gracias a una investigación financiada por «Stand Up Against Cancer». En 2014, le extirparon parte del pulmón izquierdo para extraer una masa que creció allí y luego comenzó a tener convulsiones.

«Había un tumor en el lado izquierdo de mi cerebro, por lo que estaba afectando mi lado derecho», dijo. Me sometí a una cirugía cerebral para extirpar el tumor y seguí con radiación. El cerebro (tumor) me ha causado la mayoría de los problemas «.

Aunque pasar por varias cirugías y rondas de quimioterapia y radiación fue un desafío para O’Connor, también se sintió agradecida.

«El cáncer te cambia. Todos los días las cosas eran, el solo poder ir a un partido de béisbol y llevar a mis hijos a los ensayos, mucho mejor», «Reduces la velocidad y absorbes cada momento porque no quieres desperdiciar tiempo.»

En 2018, tuvo una convulsión mientras trabajaba como maestra de preescolar. Una biopsia reveló que era cáncer nuevamente y se sometió a radiación. Nuevamente, en 2020 volvió a tener cáncer en el cerebro y comenzó un nuevo régimen de quimioterapia. En julio de 2020, se golpeó la cabeza y los médicos estaban preocupados de que tuviera un hematoma, la sangre se acumulaba debajo de la piel.

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«Los golpes eran muy dolorosos y no desaparecían», dijo.

Su médico le recomendó ver a un dermatólogo para que le hiciera una biopsia para estar seguro.

«Es cáncer de páncreas del cuero cabelludo, que es muy poco común», dijo. «Me lo quitaron en octubre de 2020, seguido de resplandor nuevamente».

Si bien tener cáncer durante 11 años ha tenido muchos altibajos, Elizabeth O’Connor está agradecida de que los avances en los tratamientos le hayan dado más tiempo con su familia. Cortesía de Elizabeth O’Connor

Después de terminar otra ronda de quimioterapia en febrero de 2021, comenzó la inmunoterapia, un «agente que cambia las reglas del juego».

«Estoy en un lugar realmente bueno. La inmunoterapia es muy diferente porque (con la quimioterapia) me sentiría frustrado durante días, simplemente me quedaría en la cama, sintiéndome enfermo y cansado. Con la inmunoterapia puedo recibir una inyección y seguir con el resto de mi día «, dijo O’Connor. Estoy muy agradecido por eso porque no tengo que perder un tiempo precioso enfermándome y quedándome en la cama y no haciendo cosas con mis hijos».

Vivir con cáncer de páncreas durante mucho tiempo

Más recientemente, O’Connor tuvo la oportunidad de deshacerse del primer lanzamiento durante el Juego Cuatro de la Serie Mundial gracias a una donación de Jean, Louis y Carrie Wolf Family Foundation para Stand Against Cancer y una asociación con Major League Baseball. Me las arreglé para pasar la pelota por el tablero, pero definitivamente no fue un disparo. Espera crear conciencia sobre la enfermedad, que representa el 3% de los diagnósticos de cáncer en los Estados Unidos y el 7% de las muertes por cáncer, según Sociedad Americana del Cáncer.

«Solo quiero poder crear conciencia sobre el cáncer de páncreas», dijo. «La atención se centra ahora en la detección temprana. No existe una detección temprana del cáncer de páncreas».

Durante el Campeonato Mundial, Elizabeth O’Connor hizo el primer lanzamiento en el cuarto juego. Está feliz de haber pasado la pizarra y de haber compartido ese momento con sus seres queridos. Cortesía de Elizabeth O’Connor

Está agradecida de haber tenido tiempo para criar a sus dos hijos, Abigail, de 16 años, y Andrew, de 11.

“Estoy muy agradecida de haber tenido más tiempo para estar con mi familia”, dijo. «Gracias a la investigación, los médicos y la defensa del cáncer, me han dado 11 años y eso es realmente genial».

Custodia Zayas

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