Cuando la mente se mezcla con la máquina, ¿quién controla?

la última vez Vi que mi amigo James estaba en un bar cerca de nuestra antigua escuela secundaria. Ha sido techador durante algunos años, y ya no es un adolescente flaco con cabello hippie flaco. Acababa de regresar de una temporada con el Cuerpo de Paz en Turkmenistán. Con reminiscencias del verano después de nuestro primer año, cuando éramos inseparables: aventurarnos por el arroyo atravesando el bosque, discutiendo los méritos de Batman contra el cuervo y viendo todas las películas en el televisor VHS de mi padre. No tenía idea de lo que quería hacer a continuación. Por otro lado, su futuro está decidido: se incorporó recientemente Armada El programa de entrenamiento debía comenzar la semana siguiente. Quería servir en Afganistán.

James Ravito se formó durante los siguientes tres años como médico de operaciones especiales. Se casó y poco después lo enviaron al sur de Afganistán. Aproximadamente cuatro meses después de su primera ronda, justo después de curar a la hija enferma de una mujer local, pisó un dispositivo explosivo improvisado, un dispositivo genial que explota a través de una placa de presión de balsa, invisible para los detectores de bombas. Recuerda encontrarse boca abajo, incapaz de enderezarse, gritando «¡No!»

Sus compañeros de clase le preguntaron qué debía hacer. James les indicó que le acariciaran las extremidades, le inyectaran morfina y le dijeran a su esposa, Emily, cuánto la amaba. Se despertó una semana después en un hospital de Maryland, sin ambas piernas, un brazo izquierdo y tres dedos de la mano derecha.

Yo estaba en el otro lado del país en ese momento, trabajando para obtener mi doctorado. Neurología. Nos hemos mensajeado muchas veces. Expresó lo difícil que era aceptar ayuda después de años de feroz competencia.

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La lesión de James me llevó a asistir a un seminario sobre el campo emergente Interfaces cerebro-computadora—Dispositivos diseñados para leer la actividad nerviosa de una persona y usarlos para impulsar una prótesis robótica, un sintetizador de voz o un puntero de computadora. En un momento, un miembro del Laboratorio de Neurociencia de la Universidad de Brown demostró una Video Involucra a un paciente no verbal paralizado llamado Kathy Hutchinson. Los investigadores le colocaron un sistema llamado BrainGate, que consiste en una pequeña matriz de electrodos implantada en la corteza motora, un enchufe que flota rápidamente sobre la cabeza, un amplificador de señal del tamaño de una caja de zapatos y un software de computadora que puede decodificar el nervio de un paciente. señales

En el video, Hutchinson intenta usar un brazo robótico para levantar una botella de café con una pajita. Después de unos momentos de intensa concentración, con la cara firme como un puño, ella agarró la botella. A regañadientes, se lo llevó a la boca y tomó un sorbo de una pajita. Su rostro se suaviza, luego estalla en una sonrisa feliz. Sus ojos irradian realización. Los investigadores aplauden.

Quería aplaudir con ellos. La neurociencia es un campo sediento de tratamientos concretos. Pocos neurofármacos funcionan mejor que un placebo, y cuando los investigadores lo hacen, no entienden por qué. Incluso Tylenol es un misterio. Las nuevas tecnologías y procedimientos pueden tener efectos sorprendentes sin mecanismos claros; Los protocolos funcionan por ensayo y error. Por lo tanto, la promesa de mejorar considerablemente la vida de las personas con trastornos del movimiento y discapacidades físicas era embriagadora. Me imaginé a James jugando Videojuegos, haciendo arreglos alrededor de su casa, opciones ilimitadas en su carrera, abrazando a sus futuros hijos con ambos brazos.

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Custodia Zayas

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