Concientización sobre el cáncer de piel: los estudiantes de medicina organizan una clínica gratuita contra el cáncer de piel

Lourdes Valdez y Ramneek Dhami, dos estudiantes de medicina de la Universidad de Nevada, Reno, organizaron una clínica gratuita de detección de cáncer de piel abierta a todos los estudiantes y personal universitarios en la primavera de 2022. La clínica se asoció con Nevada Cancer Alliance en el Centro de Medicina Molecular.

Valdez y Dami eligieron organizar el evento durante mayo, Mes de Concientización sobre el Cáncer de Piel, con la esperanza de promover medidas preventivas contra el cáncer de piel y prácticas de seguridad bajo el sol.

“Se estima que para el 2022 habrá 770 nuevos casos de melanoma diagnosticados en Reno”, dijo Valdez. “Como estudiantes de la Facultad de Medicina de Nevadan, nos apasiona la participación de la comunidad con respecto a la concientización sobre el cáncer de piel, ya que Reno tiene 252 días soleados y se encuentra en una altura cada vez mayor, lo que pone a los miembros de nuestra comunidad local en mayor riesgo de desarrollar cáncer de piel”.

A Valdez le apasiona educar a las personas de color con cáncer de piel, especialmente en un lugar expuesto a altos niveles de luz solar durante todo el año.

«Como mexicoamericana de piel oscura, pensé que mi tinte me protegería de los rayos nocivos del sol que causan cáncer de piel. No tuve educación formal y crecí con este tema, especialmente para las personas que se parecen a mí», Valdez dijo. Nunca he usado protector solar, y ahora, como adulto, este ha sido uno de mis mayores arrepentimientos y una de las razones por las que estoy tan entusiasmado con la concienciación sobre el cáncer de piel».

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Del mismo modo, Dhami también tiene una pasión personal detrás de crear conciencia sobre el cáncer de piel para las personas de color y brindar más educación a estos grupos.

«Esta fue una anécdota personal para mí. Nunca aprendí cómo prevenir el cáncer de piel mientras crecía porque no creo que mi familia lo supiera. Creo que es una historia similar para muchas personas de color y niños inmigrantes».

Ramneek Dhami y Lourdes Valdez con estudiantes voluntarios y la Dra. Whitney Hovenek de SCDI.

Los conceptos erróneos acerca de las personas de color que no necesitan usar protector solar pueden ser peligrosos porque la exposición al sol puede hacer que las personas sean más propensas a desarrollar cáncer de piel. Los estudiantes de medicina explicaron que compartir la educación y la conciencia adecuadas es esencial, especialmente en sociedades donde las personas no toman precauciones como aplicar protector solar o revisar su piel en busca de lesiones nuevas o cambiantes.

«Muchas personas no saben nada sobre el cáncer de piel o sus riesgos o factores de riesgo, a menos que haya antecedentes familiares involucrados. Aunque la piel es el órgano más grande del cuerpo, tendemos a no cuidarla como lo hacemos con otras partes del cuerpo». “Queríamos organizar la clínica gratuita para difundir la educación sobre el cáncer de piel, animar a las personas a cuidar su piel, aprender sobre los factores de riesgo del cáncer de piel y estar alerta a los signos de cambios en la piel”.

Varios grupos apoyaron a los dos en el evento y ayudaron a proporcionar recursos y educación tanto para voluntarios como para estudiantes.

“Este evento no hubiera sido posible sin el amable apoyo del Instituto de Dermatología y Cáncer de Piel, la Coalición de Cáncer de Nevada, la Oficina de Investigación Médica y todos los maravillosos voluntarios que participaron en este evento”, dijo Valdez. “Los grandes proveedores de SCDI no solo donaron su tiempo, sino [also] Su experiencia en educar a los pacientes y a nuestros compañeros estudiantes voluntarios sobre el cáncer de piel. Kristen Thompson, de Nevada Cancer Alliance, también jugó un papel decisivo en la difusión de la educación y la instalación de un stand en el evento con barras de protección solar, brazaletes UV e información general sobre la seguridad solar para los pacientes durante todo el evento”.

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Según Valdez y Dami, 43 personas asociadas a la universidad asistieron a la clínica gratuita. Los proveedores incluyeron seis proveedores de servicios de dermatología, así como 12 estudiantes de medicina y un médico voluntario.

Esperamos repetir el evento el próximo año a mayor escala y accesible al público en lugar de solo a las personas afiliadas a las Naciones Unidas. «Esperamos tener clínicas de detección de cáncer de piel más grandes para el público, especialmente en áreas donde no hay fácil acceso a la atención médica», dijo Valdez. «También realizamos presentaciones sobre la prevención del cáncer de piel en las clases de salud y educación física en las escuelas del distrito escolar del condado de Washoe y esperamos expandir estas presentaciones a los programas deportivos escolares, así como a los equipos deportivos del campus de la ONU».

Custodia Zayas

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