Cómo la Segunda Guerra Mundial dio forma a ‘Es una vida maravillosa’

Nota del editor: Esta historia se publicó originalmente en diciembre de 2020. Se actualizó.

(CNN) – Es el momento decisivo de George Bailey. Decepcionado y abatido, ofrece una oración de paz, María, a un dios que no está seguro de estar escuchando: “No soy un hombre que reza, pero si tú estás ahí y puedes oírme, muéstrame el camino. Estoy al final de mi cuerda «.

El afecto de Jimmy Stewart por esta escena es evidente en esta escena, que la aclamada actriz Carol Burnett describió como una de las mejores piezas jamás retratadas en la pantalla. Lo que se le ha escapado a los espectadores de It’s a Wonderful Life, que cumple 75 años este año, es que las lágrimas que corren por el rostro de Stewart son reales, como compartió más tarde el actor.

Stewart acababa de regresar a casa de un comando aéreo en la Segunda Guerra Mundial, y esta película de 1946 fue la primera desde que fue testigo de los horrores de la guerra. Con esta mentalidad de posguerra, Stewart y el director Frank Capra toman It’s A Wonderful Life y, paradójicamente, se convierten en un fallido intento de suicidio.

A lo largo de la película, la vida de George Bailey a menudo parece anodina. El público observa a un joven con sueños mundanos enfrentando revés tras revés, cada uno como un clavo en su ataúd. Atrapado en su ciudad natal, dirigiendo el negocio de su difunto padre, la historia llega a su clímax cuando George Bailey cree que merece más muerto que vivo.

It’s a Wonderful Life trata con problemas reales y resonantes de la autoestima y el fracaso. Después de la guerra, Stuart lidia con estas experiencias mientras moldea al George Bailey profundamente conectado. Sin el verdadero conocimiento de Stewart sobre la oscuridad, esta clásica perspectiva de redefinición de la vida navideña no podría brillar de manera tan memorable.

conviértete en un clásico

Cuando se estrenó por primera vez, It’s a Wonderful Life no estaba destinada a ser una película navideña. Inicialmente fracasó en la taquilla y los derechos de autor de la película no se renovaron, según Turner Classic Movies.

Esto significó que en la década de 1970, It’s a Wonderful Life solía ser gratuito para las emisoras. El público comenzó a notar esta película poco divertida que inundó las vías respiratorias en Navidad y, por lo tanto, nació una tradición navideña.

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NBC, que ahora posee los derechos de la película, transmite «It’s a Wonderful Life» en Nochebuena todos los años. En 2016, Variety informó que la emisión número 42 del programa en Nochebuena atrajo a 4,5 millones de espectadores.

La película describe un período de la vida estadounidense lleno de algunos de los eventos históricos más importantes del siglo XX, incluida la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial.

Después de servir en la Fuerza Aérea del Ejército, Stewart había estado ausente de Hollywood durante cinco años cuando le ofrecieron el papel en It’s A Wonderful Life. Inicialmente se mostró reacio a actuar en la película, según el biógrafo Robert Matzen, pero fue su único espectáculo a excepción de una película que presenta su servicio de guerra.

«It’s a Wonderful Life» fue el resultado de las experiencias de guerra de Jim, ya que abrió la profundidad del alma en Jimmy … tenía que aprender a actuar de nuevo y eso es lo que ves en la pantalla. «Es como un rayo atrapado en una botella», dijo a CNN el biógrafo Robert Matzen.

Esto se ve en una de las escenas más famosas de la película, cuando George Bailey se encuentra al final de su cuerda: «No soy un hombre que reza, pero si estás ahí y puedes oírme, muéstrame un camino». «

George Bailey no estaba escrito para llorar, pero Jimmy Stewart sí.

«Mientras decía esas palabras, me sentí solo, la desesperación de las personas que no tenían a dónde acudir, y mis ojos se llenaron de lágrimas. Me derrumbé sollozando», dijo Stewart en una entrevista en 1987.

Esta escena, que representa la desesperada petición de ayuda de George Bailey, fue capturada en una sola toma. Esto se debió en parte a lo emocionado que Stewart, que todavía sufría el estrés de vida o muerte de la guerra, explicó Ben Mankevich, presentador de Turner Classic Movies.

«Jimmy Stewart ha estado siguiendo su propia experiencia y usándola en su personaje. Esto es algo muy difícil de hacer. La audiencia siente la intensidad porque era obviamente real», dijo Mankevich a CNN.

It’s a Wonderful Life, dijo Mankiewicz, se ha convertido en un clásico porque conecta al espectador emocionalmente y puede resonar en nuestra vida cotidiana.

«Es una película que vemos en Navidad, pero la fuerza y ​​la emoción que transmite la película no son menos poderosas en junio», dijo Mankevich.

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servicio militar

Cuando Stewart se unió al ejército en 1941, acababa de ganar un premio de la Academia por «La historia de Filadelfia».

Al ingresar a la Fuerza Aérea en el Ejército en particular, fue asignado a la Unidad de Películas para hacer películas para el Departamento de Guerra. Stewart, que proviene de una familia inmersa en el servicio militar, luchó contra las órdenes y presionó para tener la oportunidad de servir en el extranjero.

Stewart a principios de la década de 1940 con un sombrero de la Fuerza Aérea frente a un avión militar. | Hulton Archive / Photo Archive / Getty Images a través de CNN

Después de ganar su envergadura como piloto, Stewart finalmente fue enviado a Inglaterra como comandante de vuelo en 1943. Matzen describió a Stewart como el «mariscal de campo aéreo», responsable de tomar las decisiones en el aire en tiempo real para los pilotos.

Stewart voló 20 misiones de combate desafiantes física y mentalmente de las que rara vez hablaba después de la guerra.

A través de los informes de la misión sobre la lucha de Stewart, Matzen pudo vislumbrar la peor misión que Stewart dirigió en 1944 sobre la ciudad alemana de Gotha. Stewart perdió hombres de mando durante esta campaña de bombardeos, un costo devastador para un comandante que creía que era responsable de todas las vidas.

Además, la experiencia personal de Stewart en Gotha fue una pesadilla aterradora. Matzen explicó que el piso del avión de Stewart fue golpeado, haciendo un agujero directamente debajo de sus pies. Su bombardero dañado tuvo que regresar a Inglaterra mientras Stewart miraba el territorio enemigo a través de la escotilla de su cabina. Matzen estimó que Stewart estuvo expuesto a temperaturas de menos 20 grados centígrados.

Matzen dijo que esta tarea era «demasiado» para Stewart. Después de diez años de la edad recomendada para un piloto que vuela bombarderos pesados, experiencias como esta pasaron factura a Stewart cuando tenía unos 30 años.

«Nadie reconoció a Jimmy Stewart, quien llegó a casa después de pelear. Cambió mucho. Tenía diez años, algunos dicen 20. Tenía muchos rasgos de trastorno de estrés postraumático», dijo Matzen.

Estos síntomas incluían temblores, estados de ánimo breves y pesadillas, dijo Matzen. Matzen dijo que un mal genio conduciría a cambios de humor, a diferencia de un ataque explosivo en el que George Bailey destruye parte de la sala de estar de la familia.

En ese momento, se consideraba que los veteranos que regresaban de la guerra sufrían de «choque de proyectiles» o «fatiga de combate». El trastorno de estrés postraumático no se agregó como diagnóstico psiquiátrico hasta la década de 1980 después de la Guerra de Vietnam.

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Cuando se le preguntó qué significaban los horrores de la guerra para Stewart, Matzen dijo que el perfeccionismo de Stewart lo atormentaba: cada vida que perdió bajo su mando fue un trabajo que podría haber hecho mejor.

El desafío de superar su fracaso percibido y redescubrir su autoestima como civil es donde el público de la posguerra se encuentra en la pantalla en 1946.

Observando durante una pandemia

Durante dos horas, It’s a Wonderful Life continúa en un arco oscuro, hasta que quedan menos de 10 minutos gloriosos en la película. George Bailey, el ángel de la guarda y más tarde del universo alternativo, aprende la lección que hace que valga la pena ver la película: una vida ordinaria al servicio de los demás dejará un impacto extraordinario en la vida de las personas.

Es desde una nueva perspectiva que cada pequeña cosa que George Bailey resentía de su vida, ahora se regocija.

Una nueva perspectiva de la vida no es un concepto extraño durante una pandemia. La pandemia de coronavirus se ha cobrado más de 5,4 millones de vidas en todo el mundo y ha interrumpido la vida diaria, lo que ha obligado a las comunidades a cerrar y dañando las economías locales.

«En este momento, muchos de nosotros somos como George Bailey en cierto sentido porque está atrapado en Bedford Falls y se siente como un fracaso como resultado. En este momento, estando en esta situación de encierro desde marzo, he reevaluado lo que significa ser exitoso en mi vida ”, dijo la historiadora de cine Carla Valderrama para CNN.

Valderrama dice que It’s A Wonderful Life es una de las mejores películas jamás realizadas porque puede cambiar la forma en que uno ve el mundo. Lo que esta película le dice al espectador es que el éxito no se mide por el materialismo, sino por cuánto devuelve.

«Estoy muy agradecido con el personal de la tienda de comestibles, la persona que viene a traer mi comida, lo necesario que es. Estoy muy agradecido con los trabajadores de primera línea, estas personas son héroes ahora», dijo Valderrama.

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Ángelita Samano

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