Colin Powell, el primer secretario de Estado negro de Estados Unidos, muere de coronavirus

Su familia dijo que el exsecretario de Estado de Estados Unidos, Colin Powell, y la primera persona negra en la historia del país en ocupar este cargo, murió a causa de las complicaciones del Covid-19.

La familia dijo en un comunicado de Facebook que Powell, un general de cuatro estrellas que ocupó un cargo público en 2005, murió el lunes. Tenía 84 años.

Ha sido completamente vacunado. Nos gustaría agradecer al personal médico del Centro Médico Nacional Walter Reed por su tratamiento y atención. La familia Powell dijo: Hemos perdido a un maravilloso y amoroso esposo, padre, abuelo y un gran estadounidense.

Powell, conocido como moderado y pragmático, ha sido fundamental en la configuración de la política exterior de las administraciones presidenciales republicanas durante décadas. Ocupó altos cargos durante la caída del Muro de Berlín, la invasión estadounidense de Panamá en 1989, la Guerra del Golfo de 1991, los ataques del 11 de septiembre, las invasiones estadounidenses de Afganistán en 2001 e Irak en 2003.

El entonces presidente del Estado Mayor Conjunto, el general Colin Powell, hace gestos durante una conferencia de prensa del Pentágono en 1993 en Washington. [File: Marcy Nighswander/The Associated Press]

Se desempeñó como Asesor de Seguridad Nacional del ex presidente Ronald Reagan de 1987 a 1989 y fue el primer presidente negro del Estado Mayor Conjunto bajo el ex presidente republicano George H.W. Bush y el ex presidente demócrata Bill Clinton, de 1989 a 1993.

Cuando fue nombrado Secretario de Estado del ex presidente George W. Bush en 2001, se convirtió en la primera persona negra en la historia de Estados Unidos en ocupar ese cargo.

En ese momento, también se convirtió en el funcionario negro de más alto rango en la historia de Estados Unidos, luego igualado por la exsecretaria de Estado Condoleezza Rice y superado por el ex presidente Barack Obama.

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Controversia de la guerra de Irak

Si bien Powell se opuso inicialmente a la operación militar, Powell fue acusado de engañar al público en el período previo a la invasión estadounidense de Irak en 2003, mientras la administración Bush buscaba el apoyo internacional.

En una controvertida presentación del 5 de febrero de 2003 ante el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, Powell presentó el argumento de la administración de que el presidente iraquí Saddam Hussein representaba un peligro inminente para el mundo debido al arsenal de armas químicas y biológicas de Irak.

Powell admitió más tarde que el programa estaba plagado de inexactitudes e inteligencia sesgada proporcionada por otros miembros de la administración Bush, y le dijo a Al Jazeera que representaba una «mancha» que «siempre sería parte de mi historial».

En un comunicado el lunes, el ex presidente Bush llamó a Powell un «gran funcionario» y agregó que era «el favorito de los presidentes tanto que recibió la Medalla Presidencial de la Libertad en dos ocasiones».

Powell, un republicano, había considerado anteriormente intentar convertirse en el primer presidente negro en 1996, pero las preocupaciones de su esposa Alma sobre su seguridad fueron algunas de las razones por las que finalmente decidió no postularse.

En 2008, se separó de su partido para respaldar al entonces candidato demócrata Obama.

Powell sirvió dos giras en Vietnam en la década de 1960, primero como asesor del Ejército de Vietnam del Sur y luego como Jefe de Operaciones con la División de Infantería de EE. UU.

En su primera gira, Powell presenció casi a diario emboscadas del Viet Cong y escribió en su autobiografía que estaba decepcionado por el «pensamiento flácido» de los militares y las afirmaciones «sin sentido» de que Estados Unidos estaba ganando.

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La experiencia de Vietnam impulsó la formulación de Powell décadas después de la «Doctrina Powell», que postulaba que una vez que se tomó la decisión de ir a la guerra, un país no debería participar en una «guerra limitada», sino desplegar la máxima fuerza.

El enfoque de Powell fue reemplazado más tarde bajo el secretario de Defensa Donald Rumsfeld por el enfoque de «impacto ligero» que guió los despliegues estadounidenses en Afganistán y la Segunda Guerra de Irak.

Powell era hijo de inmigrantes jamaicanos y creció en el barrio del sur del Bronx de la ciudad de Nueva York. Asistió al City College de Nueva York y obtuvo una comisión de oficial a través del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva (ROTC) en 1958.

Wilfredo Bobo

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