Celebración en San Francisco en honor a las víctimas de la epidemia de sida 40 años después de que se identificaran los primeros casos en Estados Unidos

SAN FRANCISCO – Cuando Lonnie Payne-Clark fue a un centro de salud en el vecindario de Castro en San Francisco para hacerse la prueba del VIH a mediados de la década de 1980, fue con su familia: su compañero, Joel Swandby, su hermano gemelo, Lawrence y El socio de Lawrence, O Timothy.

Los cuatro hombres dieron positivo.

“Todos hemos desarrollado infecciones y enfermedades oportunistas, y esas enfermedades que definen el SIDA mataron a Lawrence, Tim y Joel en 1996”, dijo Payne Clark, ahora miembro de la junta del National AIDS Memorial. “Me dijeron que moriría a fines de 1996”.

El miembro de la junta del AIDS Memorial y sobreviviente durante mucho tiempo, Lonnie Payne, habla durante el 40 aniversario de la epidemia del SIDA en el National AIDS Memorial Grove en Golden Gate Park en San Francisco, California, el sábado 5 de junio de 2021. Hoy se cumple el 40 aniversario desde la Se informaron los primeros casos La incidencia del SIDA en los Estados Unidos el 5 de junio de 1981 (Ray Chavez / Bay Area News Group)

Payne Clark compartió su historia el sábado en una ceremonia en el Golden Gate Park National AIDS Memorial Park para conmemorar el 40 aniversario de los primeros casos de SIDA reportados en los Estados Unidos por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. A él se unieron la congresista Nancy Pelosi (demócrata de San Francisco) y Barbara Lee (demócrata de Oakland), así como el alcalde de San Francisco, London Breed, el senador estatal Scott Weiner (demócrata de San Francisco) y el activista LGBT Cliff Jones.

A lo largo de los bordes del huerto había secciones de AIDS Memorial Quilt, un proyecto cofundado por Jones para honrar las vidas perdidas por la epidemia. Algunas víctimas conocidas fueron honradas, como el cuadrado deslumbrante y radiante de la estrella de cine Rock Hudson. Otros honraron a personas conocidas en comunidades más pequeñas, como David Avery, jugador de bolos, trombón, golfista, chico de los periódicos y “un amigo muy especial, querido por nuestros corazones”, según su cuadro.

Docenas de personas se reunieron para escuchar a los oradores en la ceremonia especial, que luego se transmitió en línea junto con mensajes grabados por el gobernador Gavin Newsom y el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU., En honor a millones de vidas. perdió. en la epidemia. Antes de dar discursos, Pelosi y otros invitados colocaron una ofrenda floral en el monumento a las víctimas, caminaron entre los árboles y se detuvieron para mirar las secciones colgantes de la colcha.

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Pelosi, quien ha dicho que sigue determinada a poner fin a la pandemia del sida en Estados Unidos, dijo que la batalla de cuatro décadas por el reconocimiento y el apoyo federal a la batalla contra el virus también ha sido fundamental para sentar las bases para la igualdad en el matrimonio y el fin de la discriminación. Contra las personas LGBTQ en el ejército.

También contó que Jones se le acercó por primera vez con la idea de una colcha para honrar a las almas perdidas, una idea que pensó que estaba condenada al fracaso. “¿Quién cose ya?” Pelosi recordó haber pensado. “Bueno, él era un visionario. Sabía que era una forma de expresar la tristeza de una manera artística “.

Weiner relató lo aterrador que fue llegar a la mayoría de edad en 1987 como un hombre gay de 17 años, cuando la información sobre la enfermedad aún era escasa y no se habían desarrollado pruebas, y mucho menos un tratamiento eficaz. Dijo que la ceremonia es un recordatorio del trabajo que queda por hacer.

“Queremos asegurarnos de que esta colcha, por bonita que sea, deje de crecer”, dijo.

Más de 700.000 estadounidenses y 32 millones de personas en todo el mundo han muerto de SIDA en los 40 años desde que los CDC informaron cinco casos de lo que más tarde se conoció como SIDA entre los hombres de Los Ángeles. En la actualidad, se estima que 1,2 millones de personas viven con el VIH / SIDA en el país. El SIDA se refiere a la etapa más grave de la infección por VIH.

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El número de nuevos diagnósticos ha disminuido drásticamente desde el pico de la epidemia en la década de 1980. Pero aún afecta de manera desproporcionada a los HSH y las comunidades de color, en particular los estadounidenses negros que representan el 13 por ciento de la población, pero el 42 por ciento de los nuevos diagnósticos de VIH en 2018, según los CDC.

“Poner fin al VIH / SIDA para 2030 sigue siendo una prioridad para mí”, dijo Lee, copresidente del Caucus del Congreso sobre el VIH / SIDA. “No llegaremos allí”.

Custodia Zayas

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