Canadá no estaba preparado para desastres naturales en 2021, y el próximo año presagia una repetición

Después de un año de cúpulas de calor letales, incendios forestales masivos e inundaciones históricas, Ottawa está siendo presionada para hacer más para ayudar a los canadienses a prepararse para los efectos de un clima cada vez más volátil y peligroso.

Pocas ciudades canadienses conocen mejor el precio del cambio climático que Kamloops, Columbia Británica, que Temperaturas superiores a 40 ° C Durante casi una semana completa este verano, y no mucho después, los incendios forestales masivos que causaron esto. Cientos de residentes están bajo avisos de desalojo.

Meses después, el alcalde de Kamloops, Ken Christian, reflexiona sobre el año estresante de su ciudad y la falta de preparación e infraestructura que, según él, ha agravado los daños causados ​​por el calor y los incendios.

«Creo que lo que realmente falta es este apoyo total para la infraestructura local, en particular, alguna infraestructura de protección», dijo Christian a CBC News.

«No hemos estado tan preparados como es necesario, y estamos mirando tanto al gobierno provincial como al federal».

Según un informe de 2019 citado a menudo por el gobierno federal, el clima en Canadá se está calentando dos veces más rápido que el promedio mundial, tres veces más rápido en el norte.

Se reconoce que el clima que cambia rápidamente está, en palabras de un informe gubernamental, aumentando «la frecuencia, intensidad y duración de eventos extremos como olas de calor, incendios forestales e inundaciones». Se espera que esta tendencia continúe durante varias décadas, incluso si se reducen las emisiones climáticas globales.

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Los soldados se despliegan en respuesta a las inundaciones récord de Columbia Británica en noviembre, llenando sacos de arena para ayudar a proteger los diques en Princeton, Columbia Británica. (Maggie Macpherson / CBC)

Para lidiar mejor con los efectos del cambio climático, Ottawa planea en 2022 finalizar su Estrategia Nacional de Adaptación, un conjunto integral de planes y acciones para mejorar la resiliencia climática de Canadá.

“A medida que los impactos climáticos continúan aumentando, el gobierno reconoce que existe la necesidad de un enfoque más ambicioso, estratégico y colaborativo para la adaptación y la construcción de resiliencia al cambio climático”, dijo un portavoz de Medio Ambiente y Cambio Climático de Canadá en un correo electrónico.

El gobierno comenzó a trabajar en el plan en la primavera de 2021 y debe publicar el informe final en el otoño de 2022.

2021 revela lo ‘mejor y lo peor’ de la política climática

Paul Kovacs, fundador y director ejecutivo del Instituto para la Reducción de Pérdidas Catastróficas de la Western University, dijo que los desastres de 2021 demostraron la necesidad urgente de un plan climático más sólido.

«Este año, hemos visto lo mejor y lo peor de la política canadiense en términos de respuesta a desastres», dijo Kovacs a CBC News.

Si bien dijo que Canadá se ha vuelto experto en responder a las emergencias a medida que ocurren, se debe hacer más para prevenir desastres y ayudar a las comunidades a recuperarse de ellos.

El primer ministro de Columbia Británica, John Horgan, describió el desastre por inundaciones de su provincia como un evento que ocurre una vez en 500 años, pero Kovacs dijo que se deben esperar inundaciones severas, calor, incendios, tornados y tornados en los próximos años.

«Esto va a ser mucho más grande que cualquier cosa que hayamos experimentado en el pasado cuando suceda», dijo.

Las comunidades siguen ‘demasiado ocupadas respondiendo a desastres naturales’

La lista de deseos de Chirstian para proyectos climáticos y mejoras de infraestructura para Kamloops es larga. Incluye nuevos centros de emergencia para proteger a los residentes durante períodos de calor extremo o mala calidad del aire, más diques protectores y mejor protección contra incendios forestales.

En 2018, el gobierno federal creó un fondo de adaptación y mitigación de desastres, ahora respaldado por $ 3.375 mil millones. Christian dijo que el dinero federal para pagar los grandes proyectos aún no ha llegado a su ciudad.

“Estamos demasiado ocupados respondiendo a desastres naturales para poder hacer la planificación, los ejercicios y la logística”, dijo Christian.

Las comunidades costeras también necesitan más protección. Un informe publicado este mes por el Centro Intacto para la Adaptación Climática de la Universidad de Waterloo encontró que Canadá Carece de un sistema nacional para evaluar los riesgos en las zonas costeras.

El informe pidió al gobierno federal que financie más proyectos de infraestructura natural, como la estabilización de pendientes y la restauración de humedales, para proteger a las comunidades del aumento del nivel del mar.

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Wilfredo Bobo

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