Buenas noticias: algunos impactos del cambio climático son “reversibles”. Eso es lo que eso significa

la El último informe climático de la ONU esta semana Dio la alarma sobre los efectos ‘irreversibles’ del cambio climático, como el aumento del nivel del mar y las inundaciones costeras que continuaremos experimentando durante siglos o más, incluso si dejamos de emitir gases de efecto invernadero y detenemos el calentamiento global ahora.

“Ahora estamos comprometidos con algunos aspectos del cambio climático, algunos de los cuales son irreversibles durante cientos o miles de años”, dijo Tamsin Edwards, científica climática del King’s College London y coautora del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC). . El informe fue publicado el lunes.

La buena noticia es que algunos efectos, como el calentamiento global, pueden revertirse eliminando el carbono de la atmósfera, al menos en teoría.

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¿Qué hace que algunos efectos sean irreversibles en otros? ¿Qué significa esto para el impacto de la reducción de emisiones y la descarbonización? ¿Y qué significa eso en última instancia para el futuro? Aquí está una mirada más cercana.

¿De qué tipo de daños irreversibles a largo plazo se refiere el informe?

El informe habla de una serie de cambios que ya están sucediendo y que continuarán sucediendo durante siglos, “incluso si las emisiones de dióxido de carbono se detienen de inmediato”. Éstas incluyen:

  • Pérdida de carbono almacenado en el permafrost a la atmósfera.
  • Las temperaturas del océano aumentan.
  • Aumento global del nivel del mar, que está asociado con inundaciones costeras.

Algunos de los cambios que se espera sean irreversibles en una escala de tiempo más larga, incluso miles de años, incluyen:

  • Derretimiento de la capa de hielo en Groenlandia.
  • Derretimiento de la capa de hielo en la Antártida occidental.
  • Acidificación y pérdida de oxígeno en las partes profundas del océano.

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Entonces, espere, ¿eso significa que algunos de los efectos del cambio climático son reversibles?

Sí, en teoría.

Muchos de los escenarios que apuntan a alcanzar el objetivo del Acuerdo de París de un calentamiento de menos de 1,5 ° C para 2100 incluyen un concepto llamado “sobreimpulso”.

El rebasamiento reconoce que la temperatura global promedio se elevará por encima de 1,5 ° C temporalmente, debido a nuestra incapacidad para reducir las emisiones lo suficientemente rápido. Una vez que finalmente dejemos de emitir dióxido de carbono, se asentará a una temperatura superior a 1,5 grados Celsius, dijo Damon Matthews, profesor y presidente de investigación en ciencias climáticas y sostenibilidad en la Universidad de Concordia.

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“Por el contrario, si pudiéramos extraer dióxido de carbono de la atmósfera, podría bajar las temperaturas de este nivel máximo”.

la Informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático Dice que existe una gran confianza en que la intervención humana tiene el potencial de eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera y almacenarlo en depósitos a largo plazo. Una tecnología conocida como captura y almacenamiento de carbono.

“La idea de eliminar el CO2 es ahora mucho más aceptada de lo que solía ser como algo alcanzable”, dijo Matthews.

Dijo que los cambios en las temperaturas globales no son naturalmente reversibles, razón por la cual muchos de nosotros pudimos haber tenido la impresión de que el cambio climático en general era irreversible.

Entonces, ¿qué cambios se pueden revertir? ¿Y cómo es eso posible?

Se espera que la temperatura de la superficie y la acidificación de la superficie del océano (pero no las profundidades del océano) sean reversibles, según el informe del IPCC, señalando que “otros cambios climáticos continuarán su tendencia actual durante décadas o miles de años”.

Los cambios reversibles están directamente relacionados con la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera y responden “relativamente rápido” a los cambios en esta cantidad, dijo Matthews.

Parte del calentamiento actual se debe al metano, un gas de efecto invernadero de vida mucho más corta que el dióxido de carbono, aunque más poderoso en términos de atrapar el calor. Tiene solo 12 años, en comparación con los cientos de años del dióxido de carbono.

“Entonces, la cantidad de calentamiento causado por el metano, por ejemplo, es mucho más reversible que la cantidad de calentamiento causado por el dióxido de carbono”, dijo Matthews. “Y si somos capaces de reducir las emisiones de metano de manera muy drástica, esto también tiene el potencial de revertir parte del calentamiento que … anteriormente fue causado por las emisiones de metano”.

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Pero no se emocione demasiado todavía.

La temperatura global se estabilizará cuando dejemos de agregar dióxido de carbono a la atmósfera Punto denominado emisiones “netas cero”, donde las emisiones restantes se “cancelan” mediante la captura o eliminación de carbono.

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Pero Matthews dijo que tomaría mucho más tiempo eliminar el dióxido de carbono que ya está en la atmósfera, lo suficiente para bajar la temperatura global.

“Esto beneficiará a las generaciones futuras, probablemente”, dijo. “Casi nada es reversible en la línea de tiempo de unas pocas décadas”.

¿Por qué algunos efectos climáticos son menos reversibles?

“Cualquier proceso relacionado con el océano, los glaciares o el permafrost son procesos que tienen una escala de tiempo más larga asociada con ellos, mucho más que eso”, explicó Matthews.

Muchos procesos lentos e interconectados contribuyen a esto, además del hecho de que el agua se expande a temperaturas más altas, dijo Greg Flatow, científico investigador senior en Medio Ambiente y Cambio Climático de Canadá y vicepresidente del grupo IPCC que redactó el informe.

“El nivel del mar seguirá subiendo porque las grandes capas de hielo, en particular, necesitan mucho tiempo para equilibrarse a una nueva temperatura”, dijo. “Y el océano profundo tarda mucho en calentarse a un nivel consistente con la superficie”.

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La temperatura del océano “todavía está respondiendo al dióxido de carbono que lanzamos a la atmósfera hace décadas”, dijo Matthews, y aún no ha tenido tiempo de responder a las emisiones más recientes, lo que hará gradualmente en las próximas décadas o siglos.

¿Cuál será el impacto de estos cambios irreversibles al final?

Patricia Manuel, profesora de la Escuela de Planificación de la Universidad de Dalhousie en Halifax, ha estado pensando en ello durante mucho tiempo. Ella ha estado estudiando cómo las comunidades costeras necesitan planificar el cambio climático y sus impactos, particularmente el aumento del nivel del mar combinado con el clima más extremo y las inundaciones que vendrán con eso.

“Las emisiones de gases de efecto invernadero nos han comprometido más o menos con el aumento del nivel del mar a largo plazo”, dijo. “Tenemos que planificar para eso”.

Dijo que esto también significa que hay que aceptar la permanencia del asunto y su no repetición. La tierra de la que la gente dependió durante siglos o más y estuvo vinculada a su historia desaparecerá.

“Es un verdadero cambio mental”, dijo Manuel. “Esas playas no estarán en este lugar por mucho más tiempo”. “Es molesto pensar en ello, saber que estás dejando atrás cosas potenciales que te son tan queridas cultural y económicamente”.

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Dado que estos cambios son más lentos, en teoría, deberían ser más fáciles de planificar y adaptar, moviendo la infraestructura como carreteras y presas desde la costa, estabilizando las dunas de arena y agregando humedales y arrecifes de ostras para su protección.

Pero en la práctica, dijo, este tipo de planificación es difícil. “Ya hemos visto lo difícil que es, porque todavía no lo hemos hecho”.

Mientras tanto, la tasa de aumento del nivel del mar está aumentando.

¿Tendrán los recortes de emisiones un impacto en los daños irreversibles a largo plazo, como el aumento del nivel del mar?

si seguro.

Si bien una cierta cantidad de cambio ya está asegurada a largo plazo, cualquier cambio ocurrirá más rápidamente a medida que aumenten las emisiones.

“La tasa de aumento del nivel del mar dependerá de las emisiones futuras”, dijo Flatow.

Para 2100, es probable que el nivel del mar aumente entre 0,28 y 0,55 metros si se reducen significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero. Pero si las emisiones siguen siendo altas, es probable que el nivel del mar suba de 0,98 a 1,88 metros a finales de este siglo. En este caso, no se puede descartar un aumento del nivel del mar de 2 metros para 2100 y de 5 metros para 2150, según el informe del IPCC.

Durante los próximos 2.000 años, el nivel medio global del mar aumentará entre dos y tres metros si el calentamiento se limita a 1,5 ° C, de dos a seis metros si se limita a 2 ° C, y de 19 a 22 metros con un calentamiento de 5 grados porcentual. Continuará aumentando durante los siguientes milenios.

Asimismo, los cambios irreversibles en las capas de hielo, los glaciares, el permafrost y las profundidades del océano serían más rápidos y extremos con mayores emisiones.

Este también es el caso de los cambios climáticos relacionados con la temperatura teóricamente reversibles, como el calor extremo, la sequía y los incendios forestales.

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“Si no logramos estabilizar las temperaturas, no importa si [climate changes] “Fue reversible o no”, dijo Matthews, “porque vamos a estar en un nuevo sistema climático y vamos a tener que lidiar con impactos climáticos muy catastróficos y potencialmente catastróficos”.

Alcanzar cero emisiones netas para estabilizar la temperatura es clave, dijo.

“Esto será lo primero que determine el nivel de impactos que veremos en las próximas décadas”.

Wilfredo Bobo

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