Blue Jays finalmente regresa a Canadá

TORONTO – Cuando se envió el virus Corona para encerrar al mundo en la primavera de 2020, el área alrededor del Rogers Centre en el centro de Toronto se convirtió en un desierto desolado. Los sonidos familiares de la multitud que caminaba el día del juego y los gritos en el cuero cabelludo en la parte superior de los pulmones fueron reemplazados por grupos remotos de yoga al aire libre de la comunidad, residentes que caminaban diariamente con sus mascotas y algún que otro entusiasta del tenis que trabajaba en sus actividades. frentes en la pared de ladrillos junto a la entrada del estadio.

Si se enrolla una mancuerna, nadie se dará cuenta.

Durante 161 temporadas regulares y partidos de playoffs en dos temporadas, los Azulejos de Toronto dejaron su nido y jugaron sin un hogar real, y el gobierno canadiense rechazó la solicitud del equipo de jugar en Toronto durante el brote.

Si bien todos los demás equipos de las Grandes Ligas se quedaron en sus lugares de origen, dieron la bienvenida a los fanáticos a sus estadios a principios de esta temporada, con el único equipo canadiense en las Grandes Ligas jugando en el pequeño estadio DD Ballpark en Dunedin. , Fla. A mediados de julio, finalmente se aprobó a Jayce para regresar a Canadá.

El béisbol es un juego estadístico. En lugar de un porcentaje de éxito en la base más slugging desde el promedio de bateo hasta el jonrón, ningún deporte está más asociado con los números que el pasatiempo de Estados Unidos. El viernes, el estadio inactivo durante mucho tiempo en Toronto finalmente cobró vida, con solo un número en la mente de todos: 670.

Han pasado 670 días desde la última vez que los Azulejos jugaron en el Rogers Center. La cifra pareció ser omnipresente el viernes, desde la mención del personal del equipo en la camiseta hasta la cuenta de redes sociales del equipo como un recordatorio de cuánto tiempo los fanáticos han estado esperando esta reunión.

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Oficialmente, se jugó un partido de béisbol entre los Blue Jays y los Kansas City Royals en Toronto. Pero lo que sucedió dentro del estadio de béisbol el viernes. La epidemia ha eliminado las rutinas diarias de la mayoría de las personas. En su camino de regreso a su forma de vida anterior, se tomaron algunas condiciones normales en el camino. El viernes, el estadio se llenó con muchas de esas piezas.

Aproximadamente tres horas antes del primer lanzamiento, George Springer y Vladimir Guerrero Jr.comenzaron a jugar béisbol alternativamente fuera del parque durante la práctica de bateo. Mientras tanto, se rieron y bailaron con el manager Charlie Montoyo, empapados en su camino de regreso a Canadá. El líder del equipo y director ejecutivo, Mark Shapiro, que estaba observando de cerca en el nivel de campo, saludó al personal del equipo y a los miembros de la prensa, y les dio la bienvenida nuevamente a Balpark.

Jayce regresó como un equipo muy diferente. La última vez que jugaron en el Rogers Centre en 2019, los fanáticos se despidieron con emoción del primer marcapaso Justin Smoke, quien jugó su último partido con Toronto, y el equipo terminó la temporada 67-95. Guerrero regresó a su lugar natal como una de las estrellas más emocionantes del juego, una alineación que lidera las Grandes Ligas en jonrones y un equipo con la cuarta mejor diferencia de carreras en la Liga Americana. En el registro más bajo de 51-48.

Vuelven a un mundo muy diferente. De acuerdo con las pautas establecidas en la Fase 3 del programa de reapertura de la provincia de Ontario para estadios al aire libre, a Jayce solo se le permiten 15,000 fanáticos por juego (aproximadamente el 30 por ciento de la capacidad del estadio para 49,286 personas). Se cerraron 500 niveles, generalmente reservados para los fanáticos incondicionales y ocasionalmente para los fanáticos militantes. Los fanáticos de los recortes de cartas que ocupan ciertas secciones en ese nivel son solo un recordatorio de que son términos de relación naturales.

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Todos los fanáticos necesitaban máscaras (algunos dispararon su suerte al usar por debajo del nivel deseado en la cara). El WestJet Flight Tech, una sala de estar de pie en el jardín central para fanáticos ruidosos, se redujo a un máximo de seis parias de la comunidad a la vez.

Sin embargo, la multitud fue más alta que los 13,446 asistentes enumerados. Los fanáticos formaron largas colas en cada tienda del equipo. Las camisetas de Springer y Hyun-Jin Ryu parecían ser las más vendidas (Guerrero le da algo de competencia al mar de camisetas junior). El precio de $ 25 no impidió que muchos fanáticos pidieran Canadian Balpark Staples: Poutine and Beer.

Cuando el equipo se reunió con su ciudad natal, los fanáticos se reunieron. Grupos de personas corrían unos a otros en todos los rincones del campo. Algunos participaron en un abrazo de oso completo. Otros simplemente se detuvieron un momento para estrechar la mano.

Después de la banda sonora previa al juego, que cantó “The Boys Are Back in Down” y “Homecoming” de Chris Martin de Gold Play, los Blue Jays finalmente aterrizaron en el campo con los trabajadores de la salud en el Hospital General de Toronto.

El estadio vio sus mejores momentos desde la Casa Caminante de la Serie Mundial de 1993 de Joe Potter hasta el tenso bat-flip de José Batista en el juego de la Serie Twis 2015 contra los Rangers de Texas. La recepción recibida cuando los Azulejos salieron al campo el viernes no alcanzó ese nivel de decibelios, pero una sensación de emoción y alivio se extendió por todo el estadio. Desde la sección de medios hasta los fanáticos en el estrado, hubo muy pocos ojos secos cuando se jugó un montaje de fan en el gran zombotron en el jardín central. La liberación de la emoción continuó con varios lemas “Let’s Go, Blue Jays”.

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Durante las siguientes horas, otro juego de béisbol regular, que tuvo lugar una animada noche de viernes en el Rogers Center, fue presentado a Guerrero Jr. con algunas ovaciones de pie y eslóganes de “MVP”.

Jayce regresó oficialmente a casa a las 7:28 pm cuando Ross Stripping le dio el primer lanzamiento a Wit Merfield. Un jonrón de Dioscar Hernández en la segunda entrada puso al equipo local en el marcador. En la séptima entrada, las dos carreras de Poe Picchette pusieron a Homer Toronto 6-2. El tercer marcapasos Santiago Espinal registró una victoria por 6-4 en la final con una atrapada vacía, que brindó el final perfecto para un regreso de libro de cuentos.

Después de un horno que se mantuvo por última vez para el equipo local, los fanáticos se dirigieron a la salida, terminando el primer juego de la estadía en casa de 11 juegos. Fuera del estadio, unos minutos más tarde, el rugido de los coches y el flujo de conversaciones entre las multitudes que se alejaban fueron el último recordatorio de que la estación, que durante los últimos dos años había sido una interrupción de la vida, estaba nuevamente en funcionamiento. .

Eloy Ramirez

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