Bill Cosby pierde demanda por agresión sexual y debe pagar daños y perjuicios

SANTA MONICA, CA – Un jurado encontró el martes que Bill Cosby agredió sexualmente a Judy Huth en 1975, cuando una niña de 16 años aceptó su invitación para unirse a él en la mansión Playboy en Los Ángeles.

La decisión del jurado ha empañado una vez más la reputación de un hombre cuyo estatus como uno de los artistas más queridos de Estados Unidos se ha erosionado a medida que decenas de mujeres se han presentado para acusarlo de conducta sexual inapropiada.

Como parte de su decisión, el jurado otorgó a la Sra. Hoth ps500.000 en daños, pero se negó a otorgar daños punitivos.

Además de su importancia para Hoth, quien hizo sus acusaciones por primera vez en 2014, el fallo ha brindado cierto grado de satisfacción a muchas de las mujeres que durante años acusaron a Cosby de abusos similares. El caso Huth les brindó una segunda oportunidad de obtener una absolución pública de sus cuentas luego de que el Comité de Apelaciones anulara la condena penal del Sr. Cosby en el caso Andrea Constand el año pasado por razones de debido proceso.

A varios de los acusados ​​se les impidió presentar sus propias demandas porque no se habían presentado en el momento en que dijeron que Cosby los había atacado. Pero la demanda de la Sra. Hoth pudo avanzar porque el jurado acordó que ella era menor de edad en ese momento, y la ley de California extiende el plazo en el que las personas que fueron abusadas cuando eran niños pueden presentar una demanda civil.

Después de que se anunció el veredicto y se despidió al jurado, la Sra. Huth abrazó a su abogado.

«Me siento bien, me siento como un detective», dijo la Sra. Hoth.

El fallo fue un revés devastador para Cosby, quien, tras su liberación después de pasar casi tres años en prisión, promocionó la decisión de la corte de apelaciones como una absolución total, una exageración ahora eclipsada por un resultado que refuerza su imagen como persona. Quien usó su fama para aprovecharse de las mujeres.

Cosby siempre ha negado los relatos de todas las mujeres, afirmando que si tuvo encuentros sexuales con alguien, siempre fue consentido. Protestó el privilegio de la Quinta Enmienda contra la autoincriminación y no asistió al juicio. Pero partes de su testimonio, que fue grabado en video hace varios años, se mostraron al jurado y lo escucharon decir que no recordaba haberse reunido con la Sra. Hoth.

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El jurado de 12 personas no fue unánime en sus conclusiones y votó 9 a 3 para otorgar a la Sra. Hoth los daños compensatorios. Después de que se despidió al jurado, el jurado Aldo Reina, de 25 años, explicó por qué decidió a su favor.

«Dado el marco de tiempo, tienes que apegarte a la palabra de alguien», dijo en una entrevista. «O les crees o no. Yo lo creí en el podio».

La abogada de Cosby, Jennifer Bunjian, reclamó cierta victoria por el hecho de que el jurado decidió no otorgar daños punitivos.

«Nos sentimos un poco aliviados», dijo. «No encontrar daños punitivos fue una gran victoria para nosotros».

a El portavoz de Cosby, Andrew White, dijo que el artista apelaría.

“El Sr. Cosby continúa manteniendo su inocencia y luchará enérgicamente contra estas falsas acusaciones, para que pueda volver a la búsqueda de la felicidad, la alegría y la risa para el mundo”, dijo el Sr. Wyatt en un comunicado.

El jurado, que comenzó a deliberar el jueves, escuchó 10 días de testimonio durante los cuales la Sra. Hoth, ahora de 64 años, le contó cómo un encuentro casual con el Sr. Cosby mientras filmaba una película en un parque local finalmente la llevó a una habitación aislada en el Bly Palace, chico. En un testimonio a menudo emotivo, describió cómo un hombre famoso al que una vez admiró, cuyas grabaciones cómicas fueron compiladas por su padre, intentó poner sus manos en sus pantalones y luego la obligó a realizar un acto sexual con ellos.

«Cerré los ojos en ese momento», dijo Hoth en la corte. «Me estaba volviendo loco».

Después de eso, dijo: «Me sentí enojada, me sentí engañada y engañada. Me decepcionaron. Me dolieron».

El encuentro de Playboy ocurrió varios días después de que la Sra. Hoth y su amiga Donna Samuelson conocieron al Sr. Cosby mientras filmaba una escena de «Let’s Do It Again» en un parque en San Marino, California, no lejos de sus hogares.

La Sra. Huth y la Sra. Samuelson declararon que después de varios días, el Sr. Cosby las invitó a su club de tenis y luego a la casa donde se hospedaba, donde jugaron al billar, les dio alcohol y logró que lo alcanzaran en su automóvil. . La mansión Playboy, donde les dijo que cumplieran diecinueve años si alguien les preguntaba su edad.

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El Sr. Cosby, de 84 años, negó las acusaciones de la Sra. Hoth, junto con su abogada, la Sra. Bonjean, describiendo su relato como «una fabricación total y absoluta». Aunque se mostraron fotografías del Sr. Cosby con la Sra. Huth en la Mansión Playboy, tomadas por la Sra. Samuelson, el Sr. Cosby dijo en la declaración jurada que se toma fotografías con muchas personas y su abogado sugirió que la Sra. Huth lo hiciera. Así que coordinó el asalto con su amiga para ganar dinero.

La Sra. Bunjian señaló que, según su propio relato, la Sra. Hoth había pasado horas en el palacio después de lo que la Sra. Hoth describió como un cruel acoso sexual, nadando en la piscina y pidiendo cócteles. Cuestionó la explicación de la Sra. Hoth de por qué no había hablado sobre el episodio en los meses y años que siguieron, cuestionando si la Sra. Hoth en realidad había reprimido la horrible experiencia o si simplemente había presentado una acusación para unirse a los demás que estaban proporcionando cuentas. por mala conducta del Sr. Cosby en ese momento.

La Sra. Hoth dijo que simplemente enterró la experiencia traumática durante años.

«Es como basura», dijo. «Cavas un hoyo y tiras basura en él».

El jurado se puso del lado de la Sra. Hoth. Pero su decisión se produjo después de largas deliberaciones marcadas por múltiples preguntas de los miembros del jurado que buscaron orientación sobre cómo interpretar el lenguaje de las preguntas en el documento de sentencia que se les presentó como evidencia. El proceso se complicó aún más cuando el presidente del jurado tuvo que ser relevado después del segundo día de deliberaciones. La comisión, que informó que estaba cerca de un fallo el viernes, se vio obligada a seguir un procedimiento alternativo y se le dijo que comenzara de nuevo.

A medida que avanzaba el juicio, el Sr. White criticó cada vez más al juez ya una de las abogadas de la Sra. Hoth, Gloria Allred. El Sr. Wyatt dijo que el juez favoreció injustamente a la Sra. Hoth y se opuso cuando la Sra. Allred le hizo una confesión a Gwenteth en la corte, emitiendo una declaración de que estaba explotando la memoria de las «personas esclavizadas», incluso cuando ayudó a presentar un caso contra el Sr. Cosby, a quien llamó «el ícono de la América negra».

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Tras el fallo, la Sra. Allred felicitó a la Sra. Hoth por su perseverancia en una larga batalla legal.

«Ha demostrado mucho coraje y ha hecho muchos sacrificios por el bien de la justicia», dijo la Sra. Allred. «Ella ganó un cambio real. Luchó contra Bill Cosby y ganó».

El caso de la Sra. Hoth fue el primer caso civil que acusó al Sr. Cosby de agresión sexual hasta que llegó a juicio. Ha sido demandado por otras mujeres, muchas de las cuales dicen que abusó de ellas después de que su equipo legal desestimó sus acusaciones como ficticias. Once casos civiles terminaron en un acuerdo, con 10 de los acuerdos acordados por la aseguradora anterior de Cosby a pesar de sus objeciones, dijo su vocero.

El caso de la Sra. Hoth se suspendió en gran medida mientras los fiscales de Pensilvania perseguían a Cosby por cargos penales de que drogó y agredió sexualmente a la Sra. Constand, una exempleada de la Universidad de Temple.

Pero su condena en 2018 en ese caso fue anulada por la Corte Suprema de Pensilvania, que dictaminó que un acuerdo de no enjuiciamiento alcanzado por el exfiscal general significaba que Cosby no debería haber sido acusado en el caso.

Un caso civil pendiente fue presentado el año pasado por la actriz y artista Lily Bernard, quien lo acusó de drogarla y agredirla sexualmente en un hotel en Atlantic City en 1990, cuando ella tenía 26 años. El Sr. Cosby ha negado su versión y el caso aún está en sus primeras etapas.

La Sra. Bernard fue una de varias mujeres que acusaron al Sr. Cosby de agresión sexual y asistió al juicio en Santa Mónica algunos días en apoyo de la Sra. Huth. Elogió el fallo y dijo: «Va más allá de Nagy Cosby».

«¡Judy Huth es una heroína!» Ella dijo. «Su avance inspiró a otros a encontrar su voz».

Ángelita Samano

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