África: la vacuna contra la malaria es un gran paso adelante, pero la innovación no tiene por qué detenerse aquí

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dio un paso histórico en la lucha contra la malaria cuando recomendó recientemente el uso de vacuna contra la malaria Para niños pequeños. El anuncio representa un logro importante: el desarrollo de la primera vacuna contra la malaria con éxito contra la malaria falciparum, la forma más mortal de malaria y más común en el África subsahariana.

La amplia aceptación de la vacuna podría prevenir miles de muertes en la región. de acuerdo a Informe mundial sobre el paludismo 2020Más de 250.000 niños menores de cinco años murieron de malaria en África en 2019. Esa es una estadística bastante lamentable para una enfermedad tratable y prevenible.

Vacuna desarrollada (llamada RTS, S) Mas de 30 años. Es la culminación del trabajo de investigadores del Instituto Militar de Investigación Walter Reed, en asociación con la empresa farmacéutica GlaxoSmithKline y la Organización Mundial de la Salud PATH.

Producir una vacuna eficaz contra la malaria ha sido un desafío porque el parásito de la malaria puede esconderse del sistema inmunológico humano. Además, varias formas del parásito de la malaria infectan el hígado y los glóbulos rojos.

Los ensayos de vacunas comenzaron en 2019 en tres ensayos Países africanos Ghana, Kenia y Malawi. El estudio mostró que la vacuna RTS, S era segura en niños pequeños, ya que redujo la hospitalización y muerte en niños vacunados en más de 70%y que era posible un programa exitoso de vacunación contra el paludismo en las zonas rurales de África.

El estudio piloto también mostró que la vacuna pudo llegar a los niños que no estaban protegidos por otros métodos, como mosquiteros en Sitios de estudio. Esto ha proporcionado un apoyo adicional a los pedidos de un uso generalizado de la vacuna en las zonas afectadas por la malaria.

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Desde 2015 El número de casos de malaria se ha mantenido estable o ha aumentado. Esto se produce después de 15 años durante los cuales las cifras han ido disminuyendo.

La adición de la vacuna RTS, S al conjunto de herramientas de control y eliminación de la malaria podría encaminar los esfuerzos globales. Pero no puede considerarse la solución mágica necesaria para lograr la erradicación de la malaria.

No es una solucion perfecta

kit de vacuna defectos.

Primero, en su forma actual, solo funciona eficazmente en niños muy pequeños, entre las edades de cinco y 17 meses. Estos niños deben recibir tres dosis de la vacuna, con al menos un mes de diferencia. Se recomienda una cuarta dosis de refuerzo a los 18 meses para que la vacuna funcione de manera óptima.

Esto dificulta mucho la ejecución de un programa de vacunación eficaz. Una posible solución es utilizar programas de vacunación basados ​​en la comunidad para aumentar el acceso y mejorar el cumplimiento.

Además, aunque la vacuna previene enfermedades graves, no necesariamente previene la infección. Esto es similar a Vacunas para COVID-19.

En tercer lugar, solo es eficaz contra uno (Plasmodium falciparum) de los cinco parásitos de la malaria humana.

También hay otras preocupaciones. uno es aumento Frecuencia de vacunación en África.

También es probable que haya desafíos para satisfacer la demanda de vacunas, dado el enfoque actual en la producción de vacunas COVID-19.

A la luz de estos desafíos, la vacuna RTS, S no puede reemplazar las intervenciones efectivas actuales. Esto incluye la fumigación residual en interiores y el uso de mosquiteros tratados con insecticida. En cambio, la vacuna debe usarse junto a estos Romper el ciclo de transmisión de la malaria.

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Debido a que la vacuna RTS, S solo es efectiva en niños pequeños, solo se usará cuando sean más susceptibles que los niños mayores. Tales condiciones se encuentran generalmente en Zonas de transición moderadas a altas. En estas áreas, las infecciones frecuentes de paludismo conducen al desarrollo de inmunidad parcial en los niños mayores.

Esta inmunidad evita que los niños muestren signos y síntomas de malaria. Se convierten en portadores asintomáticos de malaria. Muchos países africanos endémicos de malaria, incluidos Botswana, Eswatini, Namibia y Sudáfrica, tienen una densidad de transmisión muy baja, por lo que la población no desarrolla inmunidad contra la malaria.