A medida que se acerca la tormenta, comienza la demolición del apartamento derrumbado.

ENCUESTA, Florida (Associated Press) – Los trabajadores de demolición demolerán el resto de un edificio de apartamentos parcialmente derrumbado en el sur de Florida antes de que se acerque una tormenta que ha generado temores de que la estructura pueda colapsar peligrosamente por sí sola, dijeron las autoridades el sábado.

Con la tormenta tropical Elsa acercándose al Caribe y se espera que se mueva hacia el estado en los próximos días, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, dijo que el edificio en Surfside está “picado” y “estructuralmente defectuoso” y que demolerlo es lo más inteligente.

“Si se quita el edificio, esto protegerá a nuestros equipos de búsqueda y rescate, porque no sabemos cuándo podría caer”, dijo DeSantis en una conferencia de prensa. “Y, por supuesto, con estas tormentas, eso podría crear un peligro realmente severo”.

El número de muertos confirmados por el colapso de la South Champlain Tower de 12 pisos ha aumentado a 24 con dos cuerpos más descubiertos bajo los escombros, dijo Daniela Levine Cava, alcaldesa de Miami-Dade. Todavía se desconoce el paradero de 124 personas.

DeSantis dijo que las autoridades creen que lo que queda del edificio podría ser demolido el domingo con poca o ninguna interrupción en los esfuerzos de búsqueda y rescate. Las preocupaciones ya habían aumentado durante la semana pasada de que la estructura dañada estaba en peligro de derrumbarse, poniendo en riesgo a las cuadrillas de abajo y complicando la búsqueda.

“El temor era que (Elsa) derribara el edificio por nosotros y lo derribara en la dirección equivocada”, dijo Charles Burkett, alcalde de Surfside.

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Elsa fue degradada el sábado de un huracán de categoría 1 a una tormenta tropical con vientos máximos sostenidos de 110 km / h (70 mph) al pasar cerca de la isla Hispaniola, hogar de República Dominicana y Haití.

La trayectoria pronosticada a largo plazo mostró que se dirigía hacia Florida como tormenta tropical el martes por la mañana, aunque algunos modelos la llevarán al Golfo o a la costa atlántica. Los meteorólogos advirtieron que lluvias intensas y fuertes vientos caerían en el área de Miami.

“Así que no podemos bajar la guardia”, dijo Robert Moleda, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional. “Todavía necesito estar atento a esto”.

El subjefe de rescate, Rayed Jadallah, dijo a los familiares de los desaparecidos durante una sesión informativa matutina que el edificio sería demolido “lo antes posible. Mañana a primera hora”.

Pero advirtió que “podría haber algunos contratiempos” y está programada una reunión de seguimiento para la tarde para ultimar los detalles. La demolición puede ser un proceso arriesgado ya que los expertos ingresan al edificio para excavar en la estructura e imponer explosivos.

Las preocupaciones sobre su estabilidad han restringido la investigación en áreas cercanas, y los cambios detectados por los monitores el jueves temprano provocaron una suspensión de 15 horas de todo el esfuerzo hasta que los ingenieros decidieron que era seguro reanudarlo.

Una vez demolidos, dijo Gadallah, los restos serán retirados de inmediato con la intención de dar a los rescatistas acceso por primera vez a partes del área de interés del garaje. Esto puede dar una imagen más clara de los vacíos que pueden existir en los escombros y que podrían albergar sobrevivientes.

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Nadie fue rescatado con vida desde las primeras horas después del accidente del 24 de junio.

La demolición suspenderá temporalmente la búsqueda, pero las autoridades esperan que no dure mucho. Algunas familias han solicitado poder regresar al edificio para recuperar sus pertenencias personales, pero no se les permitirá hacerlo.

“Al final del día, este edificio es demasiado inseguro para permitir que la gente vuelva a entrar”, dijo DeSantis. “Sé que hay muchas personas que han podido salir, afortunadamente, y tienen cosas ahí. Somos muy sensibles a eso, pero no creo que haya ninguna manera de dejar que alguien se acerque a esto. edificio dado lo que es ahora “.

El gobernador también declaró el estado de emergencia antes de que llegara la tormenta.

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Los reporteros de Associated Press Bobby Kayna Calvan en Tallahassee, Florida, Mike Schneider en Orlando, Florida y Dennis Lavoie en Richmond, Virginia, contribuyeron a este informe.

Terry Spencer, The Associated Press

Wilfredo Bobo

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