23 especies, incluido el pájaro carpintero de marfil, declaradas extintas en los Estados Unidos

La muerte llegó a golpear por última vez al magnífico pájaro carpintero de pico de marfil y otras 22 aves, peces y otras especies: el gobierno de Estados Unidos los declaró extintos.

Es raro que los funcionarios de vida silvestre pierdan la esperanza de una planta o animal, pero los científicos del gobierno dicen que han agotado los esfuerzos para encontrarlos 23. Advierten que el cambio climático, junto con otras presiones, podría hacer que las desapariciones sean más comunes como el calentamiento global. El planeta está amenazado por las plantas y la vida silvestre en peligro.

El pájaro carpintero de pico de marfil es quizás la especie más famosa en ser declarada extinta por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. El miércoles. Salió obstinadamente y con fanfarria, haciendo apariciones inciertas en las últimas décadas que encendieron un frenesí de búsquedas infructuosas en los pantanos de Arkansas, Louisiana, Mississippi y Florida.

El 10 de mayo de 2005, las conchas de mejillones perla (Epioplasma torulosa) recolectados del río Ohio se encuentran en Chase Studio en Cedarcreek, Missouri. Los mejillones de agua dulce se encuentran entre las 23 especies que según los funcionarios de vida silvestre de EE. UU. Están extintas. (Chris Barnhart / The Associated Press)

Otras especies como el cerdo plano, un mejillón de agua dulce en el sureste de los Estados Unidos, fueron identificadas en la naturaleza solo unas pocas veces y nunca se volvieron a ver, lo que significa que para cuando obtuvieron su nombre, estaban desapareciendo.

“Cada vez que veo uno de esos animales realmente raros, siempre soy el último en volver a verlo”, dijo Anthony “Andy” Ford, biólogo del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. En Tennessee. Especializado en mejillones de agua dulce.

Los factores detrás de las desapariciones son variados: demasiada evolución, contaminación del agua, tala, competencia de especies invasoras, aves sacrificadas por plumas, animales capturados por recolectores de árboles. En cada caso, los humanos fueron la causa última.

Otra cosa que comparten: se pensaba que las 23 tenían al menos una pequeña posibilidad de supervivencia cuando se agregaron a la lista de especies en peligro de extinción a partir de la década de 1960. Solo 11 especies han sido eliminadas previamente debido a la extinción en casi medio siglo desde que se promulgó la Ley de Especies en Peligro de Extinción. El anuncio del miércoles comienza un período de suspensión de tres meses antes de que los cambios en el estado de las especies sean definitivos.

902 especies han sido declaradas extintas en todo el mundo hasta el momento

En todo el mundo, se ha documentado la extinción de unas 902 especies. Se cree que el número real es mucho mayor porque algunos nunca se han determinado formalmente, y muchos científicos advierten que la Tierra está en una “crisis de extinción” con plantas y animales que ahora desaparecen a una tasa 1000 veces superior a la histórica.

Varios científicos dijeron que es posible que aparezcan una o más de las 23 especies enumeradas en el anuncio del miércoles.

Ejemplos del Bachman, también declarado extinto, se encuentran en una bandeja de muestras en la Academia de Ciencias de California en San Francisco, el 24 de septiembre de 2021. (Haven Daly / The Associated Press)

Una figura prominente en la investigación sobre el pájaro carpintero de marfil dijo que era demasiado pronto para cancelar el esfuerzo, después de gastar millones de dólares en búsquedas y esfuerzos de conservación del hábitat.

“Se gana poco y se pierde demasiado”, dijo el biólogo de aves de la Universidad de Cornell John Fitzpatrick, autor principal del estudio de 2005 que afirmaba que los pájaros carpinteros fueron redescubiertos en el este de Arkansas.

“Este pájaro ícono, este representante de los grandes bosques primarios del sureste, mantenerlo en la lista de especies en peligro de extinción mantiene a los estados interesados ​​en él y hace que los estados piensen en el manejo del hábitat si aún existe”.

El pájaro carpintero pico de marfil todavía se puede encontrar en Cuba

Craig Hilton-Taylor, del grupo, dijo que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, un grupo con sede en Suiza que rastrea las extinciones a nivel mundial, no coloca al pájaro carpintero de pico de marfil en la columna de extinción porque es posible que las aves todavía se encuentren en Cuba. .

Hilton-Taylor dijo que podría haber consecuencias no deseadas pero dañinas si la extinción se declara prematuramente. “Repentinamente [conservation] El dinero ya no está ahí y, de repente, lo estás llevando a la extinción porque dejaste de invertir en él “.

Esta imagen fija sin fecha de un video proporcionado por el Laboratorio de Ornitología de Cornell muestra un pájaro carpintero tallado en marfil. En las últimas décadas han surgido manifestaciones inciertas que encendieron un frenesí de búsquedas infructuosas en los pantanos de Arkansas, Louisiana, Mississippi y Florida. (Laboratorio de Ornitología de Cornell / The Associated Press)

Los funcionarios federales dijeron que la declaración de extinción fue motivada por el deseo de deshacerse de una acumulación de cambios de estado recomendados para una especie sobre la que no se había actuado durante años. Dijeron que proporcionaría recursos para los esfuerzos de conservación en la Tierra para las especies que aún tenían la oportunidad de recuperarse.

Lo que se pierde cuando estos esfuerzos fracasan es que las criaturas a menudo se adaptan de forma única a su entorno. Las especies de mejillones de agua dulce, como las que el gobierno dice que están extintas, se reproducen atrayendo peces con un apéndice parecido a un señuelo y luego enviando una nube de larvas que se adhieren a las branquias de los peces hasta que crecen lo suficiente como para dejarlos y vivir por sí mismos. . .

Las probabilidades contra los mejillones que viven hasta la edad adulta son escasas (una posibilidad entre un millón, según el Servicio de Vida Silvestre de Ford), pero los que lo hacen pueden vivir un siglo o más.

Hawái pierde 8 especies, encabezando la lista

Hawaii tiene la mayoría de las especies en la lista: ocho aves del bosque y una planta. Esto se debe en parte a que las islas tienen tantas plantas y animales que muchos tienen rangos muy pequeños y pueden parpadear rápidamente.

El último en extinguirse fue el pequeño puli, un tipo de ave conocida como abeja melífera que fue descubierta en 1973.

A fines de la década de 1990, solo quedaban tres de ellos: un hombre y dos mujeres. Después de no poder aparearse con ellos en la naturaleza, el macho fue arrestado por posible reproducción y murió en 2004. Las dos hembras nunca fueron vistas nuevamente.

Mo Flaneri, director senior de colecciones de ornitología y mammalogía en la Academia de Ciencias de California, sostiene un pájaro carpintero de marfil, una de las especies en su colección de especímenes, en San Francisco, el 24 de septiembre de 2021. Los científicos dicen que el pájaro aún puede ser presente en Cuba. (Haven Daly / The Associated Press)

El destino de las aves de Hawái ayudó a impulsar al experto en extinción de la Universidad de Duke, Stuart Beam, a su campo. A pesar de la naturaleza sombría de la propuesta del gobierno de mover más especies a la Columna Extinta, Bem dijo que las pérdidas probablemente hubieran sido mucho mayores sin la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

“Es una pena que no hayamos llegado a esas especies a tiempo, pero cuando lo hacemos, generalmente podemos salvarlas”, dijo.

Desde 1975, 54 especies han dejado la lista en peligro de extinción después de la recuperación, incluidas el águila calva, el pelícano pardo y la mayoría de las ballenas jorobadas.

El cambio climático está dificultando la recuperación de las especies, lo que provoca sequías, inundaciones, incendios forestales y fluctuaciones de temperatura que exacerban aún más las amenazas a las que ya se enfrentan las especies.

La forma en que se guardan también cambia. El enfoque ya no está en especies individuales, y mucho menos en aves individuales. Las autoridades dicen que el objetivo más amplio ahora es conservar su hábitat, impulsando las especies de todas las especies que viven allí.

“Ojalá estemos a la altura del desafío”, dijo la bióloga Michele Bogardos del Hawaii Wildlife Service. “No tenemos los recursos para prevenir la extinción unilateral. Tenemos que pensar de manera proactiva sobre la salud del ecosistema y cómo lo estamos conservando, a la luz de todas estas amenazas”.

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Wilfredo Bobo

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