AO 2018: Federer campeón

El suizo Roger Federer venció al croata Marin Cilic, por 6-2, 6-7 (5), 6-3, 3-6 y 6-1, en tres horas y tres minutos para ganar por sexta vez el Abierto de Australia, y levantar después la Copa Norman Brookes entre lágrimas, celebrando su vigésimo título del Grand Slam. Solo las estadounidenses Margaret Court, con 24 grandes, Serena Williams, con 23 y la alemana Steffi Graf, con 22, superan a Federer en la lista de Grand Slams conseguidos.

Con la victoria de este domingo en la Rod Laver Arena, Federer, defensor del título, iguala los seis títulos del serbio Novak Djokovic en Melbourne Park, y del australiano Roy Emerson, y amplía su palmarés con el 96 de su cuenta.

Este nuevo título, el segundo esta temporada tras el logrado en Perth con su país, en la Copa Hopman, mantiene al suizo como segundo jugador en la lista ATP de este lunes, pero a tan solo 115 puntos del español Rafael Nadal.

Por segundo año consecutivo, Federer necesitó cinco sets para coronarse campeón en el primer grande de la temporada, en una final que sorpresivamente se disputó con el techo cubierto de la central, porque la organización del torneo así lo decidió al aplicar el índice WBGT, que combina factores como la humedad, el viento y la radiación solar, que superó el límite de 32,5 grados.

Veinticuatro horas después de la gran final femenina entre la danesa Caroline Wozniacki y la rumana Simona Halep, Federer y Cilic brindaron otro gran partido como colofón de este torneo, en el que el suizo ha puesto distancia de nuevo en cuanto a los grandes, y ya supera en cuatro a Rafael Nadal, con 16, a Pete Sampras, con 14, y a Roy Emerson y Novak Djokovic con 12.

De nuevo volvió a sufrir Federer, que quería ganar el torneo por segunda vez sin ceder un solo set, como lo logró en 2007 y como también hizo en Wimbledon el año pasado, y que salvó una situación conflictiva en el comienzo del quinto set, cuando Cilic lanzado y demoledor con su derecha tras ganar el cuarto set, tuvo una bola de rotura en el comienzo del definitivo.

El suizo salvó la situación y a continuación rompió a su rival, para poner luego más distancia en el marcador con 3-0, y jugar a placer ante Cilic, que al final ha sido el único jugador que este año ha logrado arrebatar a Federer, no solo un set, sino dos. Bjorn Borg (Wimbledon 1976 y 1978 y Roland Garros 1980) y Nadal (Roland Garros 2008, 2010 y 2017) seguirán siendo, de momento, los únicos que han ganado tres torneos de Grand Slam sin ceder un set.

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AO: Wozniacki, campeona

Wozniacki, histórica campeona y nº 1 en Australia tras una gran final con Halep

Caroline Wozniacki gana su primer Grand Slam y recupera el número uno mundial en una excelente y agónica final con Simona Halep.

A sus 27 años Caroline Wozniacki vive un sueño que no alcanzó cuando emergió en el circuito como una potencial campeona. Se le escaparon las finales del Open USA 2009 y 2014, tuvo que aguantar las críticas de ser una número uno mundial sin trofeo de peso.

Es una campeona con mayúsculas. Ha vencido a la rumana Simona Halep (26 años) por 7-6 (7-2), 3-6 y 6-4 en 2h.50’ de una final de mucho nivel, tenístico y también de suspense y agonía. Todos los ingredientes de un gran partido de este deporte que llevan a Wozniacki a hacer historia para Dinamarca y personal. Ya tiene su Grand Slam, y vuelve al número uno mundial seis años después ,

Un cheque por 3.100.000 dólares australianos, dos millones de euros, y la gloria que se le vuelve a negar a Halep, que cede su nº 1 y que mantiene la asignatura pendiente del Grand Slam. Dos finales entregadas en Roland Garros, una en Melbourne, ésta luchada con todo lo que tenía.

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AO 2018: Cuartos de final

Roger Federer, a sus 36 años y 173 días, se ha convertido hoy en el tenista más longevo en plantarse en los cuartos del Open de Australia desde Ken Rosewall en 1977. El suizo se impuso al húngaro Marton Fucsovics por 6-4, 7-6(3) y 6-2. En 2002, Roger se enfrentó en el mismo torneo con el actual entrenador de Fucsovics, Atila Savolt.

Federer, que jugó por primera vez en esta edición expuesto al calor y las altas temperaturas, le costó encontrar el ritmo al partido ante la agresividad de su rival, que tenía mucho que ganar y nada que perder. El número dos mundial y vigente campeón del torneo puso la directa a partir de anotarse el segundo set en la muerte súbita.

En la ronda de cuartos, que ha alcanzado en 14 ocasiones en Australia y en 52 eventos del ‘Grand Slam’, espera a Tomas Berdych, verdugo del italiano Fabio Fognini por 6-1, 6-4, 6-4.

Rafa en cuartos.

Entre Rafael Nadal y Diego Schwartzman hay una diferencia mayor a la de los 25 puestos que los separan en el ranking. Uno ya es una leyenda, con 16 títulos de Grand Slam (uno de ellos en el Abierto de Australia, donde además fue finalista en otras tres oportunidades), mientras que el otro es un joven talento con potencial de top ten. En ese contexto, cobra sentido la sensación de conformidad que le dejó al argentino la eliminación a manos del N°1 del mundo.

“En ningún momento, ‘Rafa’ fue realmente superior”, señaló “Peque” tras su derrota por 6-3, 6-7 (4-7), 6-3 y 6-3 en tres horas y 51 minutos de enorme intensidad.

“Quizás sí por momentos supo manejar mejor el score y ser más agresivo, pero creo que durante casi cuatro horas el partido fue muy parejo. Muchos games largos, en los que a veces dominaba uno, a veces dominaba otro”, analizó el bonaerense, que se mostró más capaz a la hora de generar oportunidades de quiebre que de aprovecharlas: sólo concretó tres de las 18 que tuvo. Y claro, semejante generosidad frente al mejor del mundo se paga. “Tuve muchas chances para ponerme arriba en varios momentos del primer set, del tercero y del cuarto”, rescató Schwartzman, ovacionado a la salida del “Rod Laver Arena” tras alcanzar por segunda vez la segunda semana de un Grand Slam (ya había llegado a cuartos de final del US Open).

El primer Grand Slam del año se quedó así sin argentinos. El cuadro continuará en cuartos de final con la llave entre Nadal y Marin Cilic. De allí saldrá el rival del ganador entre Grigor Dimitrov y el británico Kyle Edmund.

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Australian Open 2018

Del 15 al 28 de enero de 2018 comienza el primer Grand Slam.

Serena is back.

Williams, de 36 años, parece estar preparándose para regresar al Melbourne Park en enero luego de aceptar enfrentarse con la campeona del abierto de Francia Jelena Ostapenko.

Ambas harán historia al convertirse en las primeras mujeres en competir en un torneo que antes solo era para hombres.

“Estoy feliz de regresar a las canchas en Abu Dhabi por primera vez desde que nació mi hija”, dijo Williams el sitio web oficial del torneo, refiriéndose a su hija Alexis.

Una victoria para Williams en el Abierto de Australia el próximo mes podría significarle la victoria número 24 en un Grand Slam, ubicándola junto a la líder de todos los tiempos Margaret Court.

Abierto de Australia

El Abierto de Australia (en inglés Australian Open), es el primero de los cuatro torneos que forman el Grand Slam de tenis. Tiene lugar cada mes de enero en el complejo deportivo situado en Melbourne Park, en la ciudad de Melbourne.

El torneo fue creado en 1905 y recibió el nombre de “Campeonatos de Australia” desde 1927 hasta 1968, año en el que se implantó la era open y se permitió la participación de jugadores profesionales en el torneo, pasando a llamarse a partir de entonces “Abierto de Australia”.

Sus primeras ediciones ya como Abierto de Australia se jugaron sobre las pistas de hierba de Kooyong, en el sureste de la ciudad de Melbourne, pero en 1988, y ante la pérdida de notoriedad, se decidió trasladar la competición a su ubicación actual en Melbourne Park (por entonces conocido como Flinders Park), un nuevo complejo con pistas de tenis de cemento próximo al Melbourne Cricket Ground en el extremo sur del distrito financiero. Mats Wilander ha sido el único jugador capaz de ganar el torneo sobre hierba y sobre cemento.

Como los otros tres torneos del Grand Slam, la competición se divide en categorías, existiendo categorías individuales y de dobles tanto para hombres como para mujeres, así como mixtos dobles (es decir, parejas formadas por un hombre y una mujer), además de competiciones para jugadores juniors y veteranos. En los últimos años, se han incluido también competiciones para jugadores en silla de ruedas.

Entre 1977 y 1985, el Abierto de Australia tuvo lugar en el mes de diciembre, volviendo a su ubicación original en enero de 1987. Por esa razón, en 1977 se celebraron dos ediciones del torneo, una en enero y otra en diciembre, y en 1986 no se celebró el torneo.

Las dos principales pistas del complejo tienen en nombre de Rod Laver Arena y Hisense Arena y cuentan ambas con techos retráctiles, permitiendo así cerrar las pistas y continuar el juego en caso de lluvia o calor extremo. Actualmente, éste, el All England Lawn Tennis Club de Londres, la Caja Mágica del Open de Madrid y el ATP de Hamburgo son los únicos en los que se cuenta con techo retráctil para la práctica del tenis, ya que se concluyó la obra de instalación del techo retráctil sobre la pista central.

Celebrado en mitad del verano austral, el torneo es famoso por sus días de calor extremo. Cuando esto ocurre es habitual que el juego se pare y no se reanude el juego hasta que no se recuperen unos valores no peligrosos de temperatura y humedad.

El éxito de público del torneo es notable, consiguiéndose en 2008 el récord de asistencia diaria a un torneo del Grand Slam con un total de 62885 asistentes.[3]

En 2008, se estrenó la nueva superficie de juego del torneo. Tras 20 años usando las pistas de Rebound Ace, se decidió cambiar el material de la pista de juego por un nuevo material llamado Plexicushion, que permite que la bola vaya a menor velocidad, absorbe menos el calor y provoca menos desgaste en los jugadores. Este cambio hizo que todos los torneos preparatorios para el Abierto de Australia cambiaran sus superficies de juego. Sin embargo, el cambio de superficie conllevó cierta controversia debido a la similitud del nuevo material con el DecoTurf, la superficie usada en el Abierto de los Estados Unidos.

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Copa Davis: Francia campeón

Los franceses vuelven a reinar en el tenis masculino con su 10º título de campeones de la Copa Davis. En un ajustado duelo, los anfitriones y sus adversarios belgas llegaron igualados a la 5ª y última batalla de la guerra que se libraba en el estadio Pierre-Mauroy de Lille. Un partido en el que Lucas Pouille no dio opciones a Steve Darcis. El de Grande-Synthe se impuso en tres mangas con un marcador de 6-3, 6-1 y 6-0. Pouille certificó, así, la conquista de un trofeo que Francia no lograba desde 2001.

Capitaneado por Yannick Noah y con un cuarteto formado por Jo-Wilfried Tsonga, Lucas Pouille, Richard Gasquet y Herbert Pierre Hughes, el equipo francés recupera el dominio del tenis masculino, algo que no había podido hacer en los últimos 16 años, e iguala a Gran Bretaña en el palmarés histórico de la competición, donde comparten la 3ª plaza. Antes de volver a saborear las mieles del triunfo, Francia tuvo que superar tres grandes decepciones al perder tres finales de la Copa Davis. Cayó contra Rusia en 2002, contra Serbia en 2010 y contra Suiza en 2014.

En la clasificación del torneo, el primer puesto es para Estados Unidos con 32 títulos. Le sigue Australia con 28 trofeos. España acumula 5 títulos de campeón de la Copa Davis de tenis.

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Masters: Dimitrov campeón

El búlgaro Grigor Dimitrov, sexto jugador mundial, ganó el Masters, el torneo que reúne a los ocho mejores tenistas del año, al derrotar en una gran final al belga David Goffin (8º) por 7-5, 4-6 y 6-3, este domingo en Londres.

En un duelo de gran nivel, Dimitrov, invicto esta semana, batió a Goffin, que venció a Rafael Nadal (1º) en la fase de grupos y a Roger Federer (2º) el sábado en semifinales.

Al belga le queda el consuelo de buscar el título en la Copa Davis en la final ante Francia, el próximo fin de semana en Lille.

“Es una semana muy especial para mí, con muchas emociones y cansancio”, declaró Goffin al recibir el trofeo de finalista.

Dimitrov, que logró la rotura decisiva del tercer set en el sexto juego, selló el triunfo con su quinta bola de partido.

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El lunes se convertirá en el tercer jugador de la lista mundial, coronando la mejor temporada de su carrera. Completará un podio nada más y nada menos que por detrás de Nadal y Federer.

“Ha sido la semana más bonita de mi vida”, reaccionó emocionado el búlgaro tras recibir la Copa de Maestros.

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Final: Dimitrov vs. Goffin

Grigor Dimitrov y David Goffin juegan hoy domingo la primera final entre debutantes, en el estreno además de un búlgaro y un belga.

Grigor Dimitrov arrasó a David Goffin, 6-0 y 6-2, el pasado miércoles, en partido del Grupo Pete Sampras. El búlgaro se aseguraba pasar a semifinales como líder, y se ha plantado en la final de hoy domingo (19.00 horas/Movistar+ Deportes 2 y Directo Web MD) invicto en cuatro encuentros disputados. El belga acusó en aquel duelo el desgaste emocional de su triunfo sobre Rafa Nadal, al que dio continuidad más tarde eliminando a Dominic Thiem primero y protagonizando ayer la sorpresa tumbando al hombre récord, a Roger Federer que sigue anclado en seis títulos, el último en 2011, y diez finales.

Goffin explota lo que el definió como “mi momento perfecto”. Derrotado seis veces por el suizo, desplegó su talento, acompañado por unas piernas eléctricas, para remontar y someter a Federer por 2-6, 6-3 y 6-4. Conocidas las ilustres Justine Henin y Kim Clijsters, Bélgica suspira por un primer ‘maestro’ masculino, que además defenderá a su equipo la semana que viene en la lucha de la Copa Davis en Francia. “La fatiga no cuenta”, avisa el valón anteponiendo la ilusión.

Bulgaria nunca había contado con una figura como Dimitrov, en su etapa júnior llamado ‘Baby Fed’ por su estilo similar al de Federer. A sus 26 años está alcanzado la plenitud de la madurez, al igual que sucede con su compañero de generación Goffin, con quien compartió pistas en su entrada a profesionales, en los torneos Futures.

También Dimitrov remontó, sometiendo al estadounidense Jack Sock por 4-6, 6-0 y 6-3. A igual que Goffin, un tenis de máxima agresividad y a velocidad de vértigo. A todo o nada. Excepcional rendimiento del belga, que hasta se lanzó a la red parar llevar contra las cuerdas a Federer. Golpe de autoridad del búlgaro, a quien siempre se le había recriminado que fallaba en las citas de enjundia porque su brazo temblaba bajo presión.

Desde 2009, cuando Nikolay Davydenko venció a Juan Martín del Potro, las ATP Finals eran coto vedado del ‘Big Four’. Andy Murray no defendió la corona. Y en la temporada que será recordada como la del revival de Rafa Nadal y Roger Federer, emergió en su esplendor la segunda unidad.

Salvando la edición del estreno, en 1970, por primera vez el trofeo queda en manos de dos debutantes, con la salvedad de que Goffin disputó un choque en 2016, como reserva. Dimitrov llegó a Londres en la sexta plaza mundial, y ya tiene asegurada la tercera. Goffin subió un escalón, hasta el séptimo, pero sería quinto si es el campeón.

En el palmarés, 4-1 Dimitrov, 3-1 este curso. Aunque nunca se habían visto en una igual ambos contendientes. El búlgaro podría hacer el pleno de premios si hace el 5 de 5, lo que le reportaría un talón de 2.549.000 dólares. Goffin aspira a uno de 2.358.000.

En términos de ranking mundial ATP. Dimitrov ya ha sumado 1.000 puntos, 800 Goffin. Esta tarde hay en disputa otros 500. En cualquier caso, Grigor ya se ha asegurado mejorar su sexta plaza por la tercera, dejando atrás a Alexander Zverev. David ha ganado un escalón, es séptimo, aunque subiría al quinto si levanta el trofeo.

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ATP World Tour Finals

Sock, en semis, devuelve el orgullo al tenis norteamericano.

Hacía diez años que ningún tenista masculino de ese país de las accedía a semifinales del Masters.

Era número 22 del mundo hace dos semanas. Llegaba a París-Bercy sin apenas opciones de meterse entre los ocho mejores tenistas del año. De hecho no entraba ni en las quinielas de los expertos, pues tenía por delante media docena de jugadores que pugnaban por la última plaza de la Copa Masters. Ni él mismo se lo había planteado realmente. Pero Jack Sock se presentó al penúltimo torneo del año y se lo llevó. El primer Masters 1000 de su carrera. Ahora, dos semanas después y contra todo pronóstico, se encuentra en las semifinales de las Nitto ATP Finals después de derrotar en el partido decisivo al prometedor pero todavía inconsistente Alexander Zverev (6-4, 1-6 y 6-4).

Hacía diez años que ningún tenista estadounidense tenía el privilegio de colarse en esta ronda. Un soplo de aire fresco para el tenis del país de las barras y estrellas, huérfano desde hace años de un referente en el circuito individual masculino cuando históricamente siempre ha contado con varios de los mejores. No hace tanto que los Sampras, Agassi o Roddick brillaban y maravillaban sobre la pista.

Es increíble para mí y mi país. Ahora espero que no tengamos que esperar otros diez años para tener a un jugador americano en las semis aquí”

“Es increíble para mí y mi país. Ahora espero que no tengamos que esperar otros diez años para tener a un jugador americano en las semis aquí”, dijo Sock emocionado después de lograr la segunda plaza de su grupo que le permitirá luchar por un puesto para la final ante el búlgaro Grigor Dimitrov en su primera experiencia en Londres. El otro candidato a la victoria saldra del duelo entre el eterno Roger Federer y David Goffin.

“Desde luego, Nebraska es el mejor sitio para los jugadores de tenis”, bromeó al referirse a su lugar de origen y el de su compatriota Roddick, anterior estadounidense en lograr las semifinales en un Masters. En la misma línea irónica habló de su rival Zverev, muy crítico consigo mismo (“me cagué”) tras ese duro revés ante Sock. “Este chico tiene 20 años y juega de una forma increíble. Creo que no puede legalmente beber una cerveza en Estados Unidos, y es el tres del mundo, jugando como lo hace”, comentó.

Federer en semis.

El suizo Roger Federer sigue sin ceder el mando en las Finales ATP que se disputan en el O2 de Londres, y este jueves, con un triunfo ante el croata Marin Cilic por 6-7 (5), 6-4 y 6-1, selló su primer puesto en el Grupo Boris Becker, en el que ha logrado las tres victorias en esta fase de todos contra todos.

En una repetición de la final de este Wimbledon, donde el de Basilea logró su octavo título en la Catedral, Federer se impuso a Cilic en una hora y 54 minutos. El suizo podrá así seguir optando a los 2.549.000 dólares de premio, si gana el torneo invicto, y por consiguiente a los 1.500 puntos que le servirían para recortar diferencias con el número uno del mundo, el español Rafael Nadal.

Cilic salvó su honra ganando el primer set, el segundo parcial que lleva perdido Federer esta semana (cedió uno contra el alemán Alexander Zverev), al conectar una soberbia volea de revés (6-5) y luego una fortísima derecha.

Ganó ese primer parcial el croata en 53 minutos, cortando la racha de seis desempates que llevaba sumados Federer en el Masters (la última vez que cedió uno de ellos fue en la final de 2012 contra Novak Djokovic 7-6 y 7-5).

Pero poco le importó a Federer eso. Rompió en el segundo juego del tercer set y después ya fue imparable.

Lo importante para él es que, con 36 años, ha logrado por décima vez acabar invicto en esta fase de grupos, ha eludido la que sería su quinta derrota este año, y jugará las semifinales por decimocuarta vez, en 15 comparecencias, contra el ganador del duelo del grupo Pete Sampras de este viernes entre el austríaco Dominic Thiem y el belga David Goffin.

Lleva ya Federer 52 victorias y solo cuatro derrotas en la temporada, con 14 triunfos ante “top ten” y una sola caída contra uno de ellos, Zverev en la final de Montreal. En total ha ganado siete títulos, entre ellos dos Grand Slams, el Abierto de Australia y Wimbledon.

Federer y el estadounidense Jimmy Connors son los únicos jugadores que han ganado 50 o más partidos en 14 años, desde que comenzó la Era Open.

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Nadal pierde y se retira

El tenista español cae ante Goffin (6-7, 7-6 y 6-4) y anuncia que pone fin a su temporada al no recuperarse de sus problemas de rodilla y se retira del Masters.

Rafa Nadal no hinca la rodilla fácilmente. Lucha hasta el último golpe, hasta el último punto, y lo hizo en este recién iniciado Masters hasta donde le dejó su maltrecha articulación. En su debut ante David Goffin sucumbió en un partido loco, lleno de suspense y de errores por ambas partes y en el que quedó patente que el tono físico del español en el último gran torneo del año no era el adecuado. Por ese motivo, anunció después del encuentro que se retira, poniendo así fin a su gloriosa temporada.

Sus muecas de dolor y las caras de preocupación de su equipo en la grada durante buena parte del partido daban a entender que la sobrecarga por estrés de su rodilla derecha estaba todavía muy presente. “Mi temporada ha terminado”, dijo en rueda de prensa. Una lesión que le impedirá disputar los dos otros partidos de su grupo y que privará a la afición de ver otro hipotético duelo ante Federer en territorio de maestros.

“Mi temporada ha terminado”

Lo cierto es que, pese a sus problemas físicos, el belga necesitó más de dos horas y media para derrotar al español en tres largos sets (7-6, 6-7 y 6-4). Pocas veces un tenista de la talla de Goffin gozará de tantas oportunidades para ganar a un Nadal tocado que nunca se rindió pero que concedió demasiadas oportunidades a su rival. Hasta ocho roturas sufrió de las trece opociones que tuvo Goffin. Aun así, el manacorense llevó a su rival hasta la extenuación y llegó a salvar cuatro bolas de partido. Eso sin estar en sus mejores condiciones, lo que demuestra que la garra y lucha de este tenista son de otro planeta.

La gran incógnita del choque era saber cómo respondería la rodilla izquierda de Nadal, después de que tuviera que retirarse de París-Bercy hace poco más de una semana. Sin demasiado tiempo para recuperarse al cien por cien, al español se le vio demasiado tenso, quizá también por tratarse de un torneo que históricamente se le suele atragantar. La Copa de Maestros es de las pocas importantes que aún no tiene en sus vitrinas.

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Sock campeón en Paris

París.- Jack Sock se impuso 5-7, 6-4, 6-1 a Filip Krajinovic para coronarse en el Masters 1000 de París y sellar su pasaje al ATP Finals de Londres, que pondrá el fin a la temporada.
El estadunidense (décimo sexto preclasificado) se embolsó su tercer título del año y el cuarto de su trayectoria. Nunca antes había conquistado un certamen de la serie Masters. Será la primera vez que Sock participe en la Copa Masters, en su condición de noveno del ranking mundial, la mejor ubicación en su trayectoria.

Al comenzar la semana no tenía idea de que podía siquiera jugar en Londres. Eso no estaba en mi mente”, comentó Sock. “Ha sido una semana increíble. Es difícil describirla, sinceramente. No creo que haya asimilado esto todavía”.

Sock aseguró el triunfo en su primer match point, cuando Krajinovic, serbio que debió ganarse su clasificación en una ronda de calificación, realizó un tiro de revés que resultó demasiado largo. Sock cayó de espaldas y se cubrió el rostro. Durante la celebración saltó hacia el graderío con sus colaboradores.

El último estadunidense que se había coronado en París fue Andre Agassi, en 1999; ningún otro había alzado el trofeo en un torneo Masters desde que Andy Roddick se proclamó campeón de Miami en la temporada de 2010.

Los otros títulos de Sock en 2017 fueron en Delray Beach, Florida y en Auckland, Nueva Zelanda.

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