Nadal finalista en Mónaco

Rafa Nadal ha alcanzado su duodécima final del torneo de Montecarlo, tercer Masters 1.000 de la temporada, al imponerse al búlgaro Grigor Dimitrov (6-4, 6-1), y buscará su undécimo título en el Principado ante Kei Nishikori, que ganó la otra semifinal a Alexander Zverev.

De esta manera, el número uno del mundo regresa a la final de su adorada arcilla roja monegasca, donde se ha hecho con el trofeo en 2005, 2006, 2007, 2008, 2009, 2010, 2011, 2012, 2016 y 2017. Sólo el serbio Novak Djokovic, en la final de 2013, fue capaz de impedir que el manacorí mordiese el trofeo.

En una cálida mañana en el Principado, el balear puso la directa para firmar cuanto antes su pase a la gran final. Con un 3-0 después de romper en el segundo juego en su segunda bola de ‘break’, Nadal comenzaba a encarrilar el duelo, pero pronto emergió un sólido Dimitrov para alargar el parcial.

Aunque el manacorí gozó de bolas de rotura en todos sus juegos al resto, el número cinco del mundo resistió y le devolvió el quiebre en el quinto juego. Sin embargo, a Dimitrov le acabaron pesando su pobre porcentaje de puntos ganados al segundo servicio -29%, por 60 de su rival- y sus cinco dobles faltas.

En el décimo juego, Nadal dispuso de dos pelotas de quiebre para cerrar el parcial, que finalmente se llevó tras algo más de una hora de duración. Fue el comienzo del desmoronamiento de Dimitrov ante un tenista imbatible en el polvo de ladrillo.

Y es que el número uno del mundo clavó en la segunda manga el inicio de la primera; su contricante entregó en blanco su primer servicio, y poco después consolidó su ventaja (3-0). La rotura en el cuarto juego confirmó que el fin estaba cerca; en la primera de sus cuatro bolas de partido, selló la contienda en una hora y 31 minutos.

De esta manera, Nadal buscará su undécimo título en Montecarlo -2005, 2006, 2007, 2008, 2009, 2010, 2011, 2012, 2016 y 2017- ante Kei Nishikori , que ganó en tres sets a Alexander Zverev.

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Isner, campeón en Miami

El estadounidense John Isner venció ayer al alemán Alexander Zverev y consiguió el título de campeón en el torneo de tenis de Miami, el más importante de su carrera.

Isner, de 32 años, derrotó a Zverev con parciales de 6-7 (4-7), 6-4 y 6-4, tras dos horas y 32 minutos de partido, y levantó su primer trofeo de categoría Masters 1000 después de finales perdidas en Indian Wells, Cincinnati y París.

Fue un duelo muy parejo, en el que contaron mucho los detalles. Ni Zverev ni Isner cedieron en un primer set más bien plano, con cada uno apoyado en su turno de saque. El desempate, dominado por el alemán, marcó apenas un indicio, no una tendencia. Isner siguió firme con su servicio, imperturbable pese al primer set perdido, y logró premio en el final de la segunda manga, cuando los intercambios tuvieron cuotas de alto nivel.

En momentos así, como el noveno y el décimo juego, el norteamericano volvió a demostrar que no es solo un jugador de servicio, y definió con precisión y audacia varios puntos intensos.

Y encontró premio, además, cuando obligó a un tercer set definitivo al tomar el saque de Zverev.

El estadounidense, envalentonado, puso en aprietos a Zverev ya en el arranque del tercero, y continuó así con varios puntos de quiebre más. Zverev no pudo salvar el último de ellos, cuando sacaba con 4-4, y allí Isner olió el título.

Al saque, el gigante de 2,08 metros de altura firmó un juego implacable, en blanco, que redondeó sin atenuantes su primera gran victoria en el circuito.

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Indian Wells: Delpo campeón

Juan Martín del Potro se proclamó este domingo campeón por primera vez en Indian Wells, primer Masters 1000 de la temporada, al superar en la final al suizo Roger Federer por 6-4, 6-7 (8) y 7-6 (2) en dos horas y 43 minutos.

Del Potro, que se hace así con el primer Masters 1000 de su carrera, se convierte en el primer argentino que gana el campeonato en toda su historia y en el primer sudamericano desde que lo lograra el chileno Marcelo Ríos en 1998.

El de Tandil disputaba su segunda final en el desierto californiano. La anterior fue en 2013, cuando perdió contra Rafael Nadal. Las otras finales de Masters 1000 que disputó las perdió ante Andy Murray en Montreal (2009) y ante Novak Djokovic en Shanghái (2013).

Federer arrancó el duelo con su solidez de costumbre, hábil buscando los desplazamientos laterales de su rival y deleitando al público con la depurada clase de sus golpes. Del Potro, mientras tanto, mostraba un revés muy mejorado y un servicio inexpugnable, además de una gran valentía subiendo a la red en momentos clave.

En el quinto juego, a los 16 minutos de partido, llegó la deseada rotura de saque para el argentino. Se la apuntó tras un error no forzado de Federer, algo que fue habitual en esa primera manga dominada por la soltura del de Tandil con la derecha, incluido un revés cruzado maravilloso con el que consolidó la ventaja (4-2).

Más adelante, se adjudicó su saque en blanco (5-3) mientras Federer recordaba al que jugó este sábado frente a Borna Coric en el primer set, indeciso por instantes y sin determinación en golpes importantes.

Del Potro se llevó con claridad el primer set, donde únicamente dejó escapar seis puntos bajo su saque.

El argentino puso en pie al estadio con un golpe por debajo de las piernas en el segundo juego de la siguiente manga, pero su rival no perdía comba y llevaba la voz cantante en el segundo set, celebrando efusivamente cada vez que aseguraba su saque.

Con 5-4, Federer dispuso de dos bolas de set que fueron neutralizadas por su contrincante, que obligó a su rival a disputar la muerte súbita. El suizo, que se mostraba desesperado por momentos con el juez de silla, pareció ganar el set, pero su primer saque resultó fuera tras la revisión del “ojo de halcón”.

Instantes después, cometió una doble falta (6-6), pero se recuperó a tiempo -a pesar de que del Potro dispuso de un punto de partido- para enviar el choque al desempate.

El público, completamente volcado con el número uno del mundo a pesar de que florecían algunas banderas argentinas en la grada, vio cómo los dos tenistas, tocados físicamente y menos finos, mantuvieron la igualdad hasta el noveno juego, donde rompió el suizo.

Federer servía para llevarse el partido, pero no pudo materializar ninguna de las tres bolas que tuvo para levantar el trofeo. Del Potro empató el choque (5-5) y, enardecido, pidió apoyo a los espectadores poco antes de situarse a un juego de hacer historia (6-5).

En el “tie-break”, el tandilense pisó fuerte (5-0) y aprovechó el mar de errores de un descentrado Federer, que deja así con marca de 18-7 sus enfrentamientos directos con del Potro.

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Del Potro campeón en México

El argentino Juan Martín del Potro se consagró campeón de la vigesimoquinta edición del Abierto Mexicano de Tenis, jugado en el balneario de Acapulco, la noche del sábado tras vencer en la final al sudafricano Kevin Anderson en dos sets con parciales de 6-4 y 6-4.

Del Potro, sexto cabeza de serie, se impuso a Anderson, quinto sembrado, en una hora con 40 minutos y 40 segundos.

El inicio del partido fue muy trabado. En el primer set, los dos le apostaron a sus servicios y se fueron parejos hasta el 3-3 defendiendo el saque de manera eficiente y sin permitir ningún break point.

La actitud de ambos sobre la pista devino en un enfrentamiento muy reñido. El juego seguía 3-3 cuando los dos subieron hasta la red y sostuvieron un duelo en corto que ganó el argentino estrellando la pelota en el sudafricano.

En ese momento estallaron las ovaciones a favor de la “Torre de Tandil”. La gente entonó en las tribunas el cantito “oe oe oe oe, Delpo, Delpo”. Motivado, Del Potro por fin logró el quiebre para ponerse en ventaja 4-3.

Aunque Anderson levantó un set point en el 5-3, el argentino pudo resolver la primera manga 6-4 en 54 minutos.

En el segundo set, Del Potro se lució de otras maneras ante Anderson, por ejemplo con un drop shot o agigantándose -aún más- para evitar que lo techara una devolución del sudadricano.

El tandilense le dio rumbo definitivo al partido con otro rompimiento y al refrendar ese quiebre con una tanda de potentes saques se puso en ventaja de 3-1.

“Devolverle el servicio fue muy complicado. Él saca muy fuerte”, comentó Del Potro tras el partido.

“Después traté de jugar inteligente desde el fondo de la cancha. Sabía que los puntos largos me iban a beneficiar a mí”, detalló.

Así, la “Torre de Tandil” se adjudicó el título número 21 de su trayectoria, además de 500 puntos para el ranking mundial de la ATP.

“Creo que la suerte me acompañó en todo el torneo y yo pude demostrar con mi juego”, valoró Del Potro al que se coronó tras vencer a tres jugadores del top ten: al austriaco Dominic Thiem (6/ATP) en cuartos de final, al alemán Alexander Zverev (5/ATP) en la semifinal y a Anderson (8/ATP) en la final.

“La verdad que ganarle a jugadores tan buenos en un torneo tan importante realmente es muy lindo para mí”, remató Delpo.

“Ha sido una semana fantástica”, subrayó el número 9 del ranking mundial.

Con la coronación de Del Potro, nuevamente un tenista latinoamericano ha ganado el Abierto de Acapulco.

El último que lo había hecho fue el también argentino Juan Ignacio Chela en 2007.

Por su lado, Anderson perdió la final del Abierto Mexicano por segunda vez, la anterior fue en 2014 cuando fue superado por el búlgaro Grigor Dimitrov.

Además, Del Potro confirmó su dominio total sobre Anderson con siete victorias en igual número de enfrentamientos.

Antes en la final de mujeres, la ucraniana Lesia Tsurenko, séptima favorita, venció la suiza Stefanie Voegele en tres sets con parciales 5-7, 7-6 (7/2) y 6-2 y estableció su bicampeonato en el torneo de Acapulco.

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Federer #1

Roger Federer ha regresado este lunes a la cima del ranking mundial tras ganar el torneo de Rotterdam y sumar 500 puntos que le han aupado a lo más alto de la clasifcación. Con este hito, el tenista de Basilea ha pulverizado numerosas marcas como ser el número 1 de más edad (36 años) entre otras. Sin embargo, Federer afirma que este éxito no es sólo suyo.

Por esta razón, el tenista suizo ha subido una foto a su cuenta de Instagram en la que aparece junto a los diversos entrenadores que ha tenido durante su carrera como Ivan Ljubicic, Stefan Edberg, Severin Luthi o el español Pepe Higueras, además de su mujer Mirka Vavrinec. A todos ellos Federer les dedica haber alcanzado el número 1 con este mensaje. “Nunca habría podido el número 1 más veterano sin mi equipo. Gracias a todos los que me han ayudado en este camino”.

Federer espera seguir sumando éxitos en este 2018 y su siguiente objetivo tras ganar el Open de Australia y recuperar el número 1 pasa por revalidar los títulos en los Masters 1.000 de Indian Wells y Miami.

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AO 2018: Federer campeón

El suizo Roger Federer venció al croata Marin Cilic, por 6-2, 6-7 (5), 6-3, 3-6 y 6-1, en tres horas y tres minutos para ganar por sexta vez el Abierto de Australia, y levantar después la Copa Norman Brookes entre lágrimas, celebrando su vigésimo título del Grand Slam. Solo las estadounidenses Margaret Court, con 24 grandes, Serena Williams, con 23 y la alemana Steffi Graf, con 22, superan a Federer en la lista de Grand Slams conseguidos.

Con la victoria de este domingo en la Rod Laver Arena, Federer, defensor del título, iguala los seis títulos del serbio Novak Djokovic en Melbourne Park, y del australiano Roy Emerson, y amplía su palmarés con el 96 de su cuenta.

Este nuevo título, el segundo esta temporada tras el logrado en Perth con su país, en la Copa Hopman, mantiene al suizo como segundo jugador en la lista ATP de este lunes, pero a tan solo 115 puntos del español Rafael Nadal.

Por segundo año consecutivo, Federer necesitó cinco sets para coronarse campeón en el primer grande de la temporada, en una final que sorpresivamente se disputó con el techo cubierto de la central, porque la organización del torneo así lo decidió al aplicar el índice WBGT, que combina factores como la humedad, el viento y la radiación solar, que superó el límite de 32,5 grados.

Veinticuatro horas después de la gran final femenina entre la danesa Caroline Wozniacki y la rumana Simona Halep, Federer y Cilic brindaron otro gran partido como colofón de este torneo, en el que el suizo ha puesto distancia de nuevo en cuanto a los grandes, y ya supera en cuatro a Rafael Nadal, con 16, a Pete Sampras, con 14, y a Roy Emerson y Novak Djokovic con 12.

De nuevo volvió a sufrir Federer, que quería ganar el torneo por segunda vez sin ceder un solo set, como lo logró en 2007 y como también hizo en Wimbledon el año pasado, y que salvó una situación conflictiva en el comienzo del quinto set, cuando Cilic lanzado y demoledor con su derecha tras ganar el cuarto set, tuvo una bola de rotura en el comienzo del definitivo.

El suizo salvó la situación y a continuación rompió a su rival, para poner luego más distancia en el marcador con 3-0, y jugar a placer ante Cilic, que al final ha sido el único jugador que este año ha logrado arrebatar a Federer, no solo un set, sino dos. Bjorn Borg (Wimbledon 1976 y 1978 y Roland Garros 1980) y Nadal (Roland Garros 2008, 2010 y 2017) seguirán siendo, de momento, los únicos que han ganado tres torneos de Grand Slam sin ceder un set.

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AO: Wozniacki, campeona

Wozniacki, histórica campeona y nº 1 en Australia tras una gran final con Halep

Caroline Wozniacki gana su primer Grand Slam y recupera el número uno mundial en una excelente y agónica final con Simona Halep.

A sus 27 años Caroline Wozniacki vive un sueño que no alcanzó cuando emergió en el circuito como una potencial campeona. Se le escaparon las finales del Open USA 2009 y 2014, tuvo que aguantar las críticas de ser una número uno mundial sin trofeo de peso.

Es una campeona con mayúsculas. Ha vencido a la rumana Simona Halep (26 años) por 7-6 (7-2), 3-6 y 6-4 en 2h.50’ de una final de mucho nivel, tenístico y también de suspense y agonía. Todos los ingredientes de un gran partido de este deporte que llevan a Wozniacki a hacer historia para Dinamarca y personal. Ya tiene su Grand Slam, y vuelve al número uno mundial seis años después ,

Un cheque por 3.100.000 dólares australianos, dos millones de euros, y la gloria que se le vuelve a negar a Halep, que cede su nº 1 y que mantiene la asignatura pendiente del Grand Slam. Dos finales entregadas en Roland Garros, una en Melbourne, ésta luchada con todo lo que tenía.

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AO 2018: Cuartos de final

Roger Federer, a sus 36 años y 173 días, se ha convertido hoy en el tenista más longevo en plantarse en los cuartos del Open de Australia desde Ken Rosewall en 1977. El suizo se impuso al húngaro Marton Fucsovics por 6-4, 7-6(3) y 6-2. En 2002, Roger se enfrentó en el mismo torneo con el actual entrenador de Fucsovics, Atila Savolt.

Federer, que jugó por primera vez en esta edición expuesto al calor y las altas temperaturas, le costó encontrar el ritmo al partido ante la agresividad de su rival, que tenía mucho que ganar y nada que perder. El número dos mundial y vigente campeón del torneo puso la directa a partir de anotarse el segundo set en la muerte súbita.

En la ronda de cuartos, que ha alcanzado en 14 ocasiones en Australia y en 52 eventos del ‘Grand Slam’, espera a Tomas Berdych, verdugo del italiano Fabio Fognini por 6-1, 6-4, 6-4.

Rafa en cuartos.

Entre Rafael Nadal y Diego Schwartzman hay una diferencia mayor a la de los 25 puestos que los separan en el ranking. Uno ya es una leyenda, con 16 títulos de Grand Slam (uno de ellos en el Abierto de Australia, donde además fue finalista en otras tres oportunidades), mientras que el otro es un joven talento con potencial de top ten. En ese contexto, cobra sentido la sensación de conformidad que le dejó al argentino la eliminación a manos del N°1 del mundo.

“En ningún momento, ‘Rafa’ fue realmente superior”, señaló “Peque” tras su derrota por 6-3, 6-7 (4-7), 6-3 y 6-3 en tres horas y 51 minutos de enorme intensidad.

“Quizás sí por momentos supo manejar mejor el score y ser más agresivo, pero creo que durante casi cuatro horas el partido fue muy parejo. Muchos games largos, en los que a veces dominaba uno, a veces dominaba otro”, analizó el bonaerense, que se mostró más capaz a la hora de generar oportunidades de quiebre que de aprovecharlas: sólo concretó tres de las 18 que tuvo. Y claro, semejante generosidad frente al mejor del mundo se paga. “Tuve muchas chances para ponerme arriba en varios momentos del primer set, del tercero y del cuarto”, rescató Schwartzman, ovacionado a la salida del “Rod Laver Arena” tras alcanzar por segunda vez la segunda semana de un Grand Slam (ya había llegado a cuartos de final del US Open).

El primer Grand Slam del año se quedó así sin argentinos. El cuadro continuará en cuartos de final con la llave entre Nadal y Marin Cilic. De allí saldrá el rival del ganador entre Grigor Dimitrov y el británico Kyle Edmund.

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Australian Open 2018

Del 15 al 28 de enero de 2018 comienza el primer Grand Slam.

Serena is back.

Williams, de 36 años, parece estar preparándose para regresar al Melbourne Park en enero luego de aceptar enfrentarse con la campeona del abierto de Francia Jelena Ostapenko.

Ambas harán historia al convertirse en las primeras mujeres en competir en un torneo que antes solo era para hombres.

“Estoy feliz de regresar a las canchas en Abu Dhabi por primera vez desde que nació mi hija”, dijo Williams el sitio web oficial del torneo, refiriéndose a su hija Alexis.

Una victoria para Williams en el Abierto de Australia el próximo mes podría significarle la victoria número 24 en un Grand Slam, ubicándola junto a la líder de todos los tiempos Margaret Court.

Abierto de Australia

El Abierto de Australia (en inglés Australian Open), es el primero de los cuatro torneos que forman el Grand Slam de tenis. Tiene lugar cada mes de enero en el complejo deportivo situado en Melbourne Park, en la ciudad de Melbourne.

El torneo fue creado en 1905 y recibió el nombre de “Campeonatos de Australia” desde 1927 hasta 1968, año en el que se implantó la era open y se permitió la participación de jugadores profesionales en el torneo, pasando a llamarse a partir de entonces “Abierto de Australia”.

Sus primeras ediciones ya como Abierto de Australia se jugaron sobre las pistas de hierba de Kooyong, en el sureste de la ciudad de Melbourne, pero en 1988, y ante la pérdida de notoriedad, se decidió trasladar la competición a su ubicación actual en Melbourne Park (por entonces conocido como Flinders Park), un nuevo complejo con pistas de tenis de cemento próximo al Melbourne Cricket Ground en el extremo sur del distrito financiero. Mats Wilander ha sido el único jugador capaz de ganar el torneo sobre hierba y sobre cemento.

Como los otros tres torneos del Grand Slam, la competición se divide en categorías, existiendo categorías individuales y de dobles tanto para hombres como para mujeres, así como mixtos dobles (es decir, parejas formadas por un hombre y una mujer), además de competiciones para jugadores juniors y veteranos. En los últimos años, se han incluido también competiciones para jugadores en silla de ruedas.

Entre 1977 y 1985, el Abierto de Australia tuvo lugar en el mes de diciembre, volviendo a su ubicación original en enero de 1987. Por esa razón, en 1977 se celebraron dos ediciones del torneo, una en enero y otra en diciembre, y en 1986 no se celebró el torneo.

Las dos principales pistas del complejo tienen en nombre de Rod Laver Arena y Hisense Arena y cuentan ambas con techos retráctiles, permitiendo así cerrar las pistas y continuar el juego en caso de lluvia o calor extremo. Actualmente, éste, el All England Lawn Tennis Club de Londres, la Caja Mágica del Open de Madrid y el ATP de Hamburgo son los únicos en los que se cuenta con techo retráctil para la práctica del tenis, ya que se concluyó la obra de instalación del techo retráctil sobre la pista central.

Celebrado en mitad del verano austral, el torneo es famoso por sus días de calor extremo. Cuando esto ocurre es habitual que el juego se pare y no se reanude el juego hasta que no se recuperen unos valores no peligrosos de temperatura y humedad.

El éxito de público del torneo es notable, consiguiéndose en 2008 el récord de asistencia diaria a un torneo del Grand Slam con un total de 62885 asistentes.[3]

En 2008, se estrenó la nueva superficie de juego del torneo. Tras 20 años usando las pistas de Rebound Ace, se decidió cambiar el material de la pista de juego por un nuevo material llamado Plexicushion, que permite que la bola vaya a menor velocidad, absorbe menos el calor y provoca menos desgaste en los jugadores. Este cambio hizo que todos los torneos preparatorios para el Abierto de Australia cambiaran sus superficies de juego. Sin embargo, el cambio de superficie conllevó cierta controversia debido a la similitud del nuevo material con el DecoTurf, la superficie usada en el Abierto de los Estados Unidos.

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Copa Davis: Francia campeón

Los franceses vuelven a reinar en el tenis masculino con su 10º título de campeones de la Copa Davis. En un ajustado duelo, los anfitriones y sus adversarios belgas llegaron igualados a la 5ª y última batalla de la guerra que se libraba en el estadio Pierre-Mauroy de Lille. Un partido en el que Lucas Pouille no dio opciones a Steve Darcis. El de Grande-Synthe se impuso en tres mangas con un marcador de 6-3, 6-1 y 6-0. Pouille certificó, así, la conquista de un trofeo que Francia no lograba desde 2001.

Capitaneado por Yannick Noah y con un cuarteto formado por Jo-Wilfried Tsonga, Lucas Pouille, Richard Gasquet y Herbert Pierre Hughes, el equipo francés recupera el dominio del tenis masculino, algo que no había podido hacer en los últimos 16 años, e iguala a Gran Bretaña en el palmarés histórico de la competición, donde comparten la 3ª plaza. Antes de volver a saborear las mieles del triunfo, Francia tuvo que superar tres grandes decepciones al perder tres finales de la Copa Davis. Cayó contra Rusia en 2002, contra Serbia en 2010 y contra Suiza en 2014.

En la clasificación del torneo, el primer puesto es para Estados Unidos con 32 títulos. Le sigue Australia con 28 trofeos. España acumula 5 títulos de campeón de la Copa Davis de tenis.

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